Sebelum Jadi Bintang Real Madrid, Barcelona Pernah Nyaris Dapatkan Cristiano Ronaldo

Barcelona hampir merekrut Cristiano Ronaldo dengan nilai transfer hanya €17 juta pada awal era kepemimpinan Joan Laporta.

Mantan Presiden Barcelona Joan Laporta mengungkapkan klub Catalan tersebut hampir mendapatkan bintang Real Madrid Cristiano Ronaldo ketika sang pemain masih berusia 18 tahun.

Laporta menyatakan Barca bisa mendapatkan Ronaldo dengan nilai transfer hanya €17 juta, jauh sebelum pemain asal Portugal itu menjadi pemain termahal dunia ketika Madrid menebusnya seharga €94 juta dari Manchester United pada 2009.

 Presiden Barcelona periode 2003 hingga 2010 tersebut mengungkapkan kepada publik, ia pernah berbicara dengan agen Ronaldo Jorge Mendes tentang kemungkinan mendatangkan Ronaldo remaja ke Catalonia saat sedang mulai membangun kembali skuat Barca.

"Ketika kami [era kepemimpinan Laporta] datang, kami merekrut Ronaldinho, [Rafael] Marquez, dan [Ricardo] Quaresma," ujar Laporta seperti dikutip AS.

"Kami dalam proses membangun kembali. Cristiano adalah pemain Sporting CP dan dia sudah sangat dekat untuk bergabung dengan [Manchester] United."

"Agen dari sang pemain, yang juga menangani Marquez dan Quaresma, mengatakan 'Saya punya pemain bagus lainnya yang bernama Cristiano Ronaldo'."

"Kami bilang kepada mereka kami mengetahui tentang dia dan sang agen menawarkan pada kami dua juta [euro] lebih murah dibanding kepada United, yang akhirnya membayar 19 juta."

Ronaldo mencetak gol kemenangan di menit-menit akhir saat membawa Madrid menang tipis 2-1 atas Barcelona di Camp Nou musim lalu. Itu menjadi akhir dari 39 laga tak terkalahkan bagi Barca. Kapten timnas Potugal tersebut akan kembali menjadi sorotan saat tim asuhan Zinedine Zidane bertandang ke markas Barcelona, Sabtu (3/12).