Sejarah Hari Ini (1 Agustus): Sepakbola Wanita Masuk Olimpiade

Olimpiade Atlanta mendaftarkan sepakbola wanita sebagai salah satu cabang yang dipertandingkan dan Amerika Serikat keluar sebagai juaranya.

Untuk pertama kalinya pada 1996, Olimpiade mempertandingkan sepakbola wanita sebagai salah satu cabangnya. Kompetisi yang digelar di Atlanta, Georgia, itu memuat delapan negara yang bersaing memperebutkan tiga medali [emas, perak, perunggu] dan Amerika Serikat keluar sebagai juaranya.

Amerika Serikat dan Tiongkok menjadi unggulan dalam kompetisi tersebut. Kedua negara terdaftar dalam grup yang sama dan bermain imbang tanpa gol di fase grup. Selanjutnya, dua unggulan itu sama-sama menang di pertandingan grup sisa dan lolos ke babak berikut – Tiongkok sebagai pemuncak grup, sementara AS jadi runner-up karena kalah selisih gol.

Di babak semi-final, Amerika Serikat bertemu dengan Norwegia. Tim Negeri Paman Sam nyaris tersingkir setelah ditahan imbang dan ditekan oleh Norwegia selama babak pertama. Beruntung, Michelle Akers mencetak gol penyama kedudukan di tengah paruh kedua dan Shannon MacMillan mencetak gol kemenangan di babak tambahan – aturan saat itu masih menggunakan sistem golden goal, siapa cepat mencetak gol saat waktu ekstra, ia pemenangnya.

Mia Hamm hanya mencatatkan satu gol di Olimpiade Atlanta, namun menjadi sosok sentral dalam perjalanan AS menjuarai Piala Dunia Wanita 1999.

Tiongkok pun menang susah payah melawan Brasil di semi-final lainnya. Situasi tidak berpihak pada tim Mawar Baja karena Selecao unggul 3-1 hingga menit ke-80. Siapa sangka, Wei Haiying berhasil mencetak sepasang gol di tujuh menit jelang bubaran. Pertandingan ulangan di perebutan medali emas kembali mempertemukan Tiongkok dan AS.

Tepat pada 1 Agustus 1996, pertandingan puncak yang digelar di Sanford Stadium itu ternyata berhasil menyedot 76.489 penonton. Angka tersebut merupakan yang terbesar untuk penonton pertandingan olahraga wanita di masa itu. Sesuai kerumunan yang berjibun, pertandingan pun berjalan sengit dan kedua kesebelasan sama-sama tampil menyerang.

Adapun Amerika Serikat lebih klinis dalam memanfaatkan peluangnya. Shannon MacMillan mencetak gol pertama dalam pertandingan tersebut, tapi langsung dibalas oleh Sun Wen sebelum jeda turun minum. Tiffeny Milbrett hadir sebagai pahlawan negaranya lewat gol di pertengahan babak kedua. Tiongkok tak mampu membalasnya dan harus ikhlas menerima medali perak. Sementara itu, medali perunggu diraih oleh Norwegia yang menang 2-0 atas Brasil.

Turnamen ini tentu menjadi batu loncatan krusial bagi sepakbola wanita. Sepakbola wanita semakin dipandang dan Olimpiade cabang sepakbola wanita pun kini mempertandingkan 12 negara.