Sejarah Hari Ini (1 Agustus): Transfer Mencengangkan Edwin Van Der Sar

Setelah bermain untuk dua klub penguasa Belanda dan Italia, Edwin van der Sar mengejutkan banyak orang dengan bergabung ke klub promosi Liga Primer Inggris.

Tidak banyak pemain yang masih berada di usia emas memutuskan hijrah dari klub top ke tim yang lebih kecil. Edwin van der Sar termasuk ke dalam kelompok langka tersebut saat menempuh transfer mengejutkan 14 tahun silam.

Orang Belanda itu menjadi pilihan nomor satu Juventus di bawah mistar selama dua musim usai dipinang dari Ajax Amsterdam pada 1999, tetapi langkah Si Nyonya Tua membeli Gianluigi Buffon dari Parma dengan rekor transfer termahal dunia untuk posisi kiper memastikan Van der Sar kehilangan tempat utama.

Ia pun mengambil keputusan untuk meninggalkan Italia dan menjajal atmosfer Liga Primer Inggris. Namun, alih-alih bergabung ke klub elite, Van der Sar, waktu itu berumur 30 tahun, mencengangkan banyak orang dengan memilih Fulham sebagai labuhan berikut dalam kariernya, dengan transfer diresmikan pada 1 Agustus 2001.

Mencengangkan karena The Cottagers kala itu baru promosi ke Premier League untuk pertama kalinya dalam sejarah. Bicara prestasi, Fulham bahkan - hingga saat ini - belum pernah memenangi trofi mayor. Bandingkan dengan dua klub terdahulu Van der Sar, Ajax dan Juve.


Debut kontra Man United | Dari lawan kelak jadi kawan

Ternyata fakta tersebut justru menjadi tantangan tersendiri untuk Van der Sar, yang diyakinkan untuk bergabung oleh manajer Jean Tigana. Pemain berpostur tinggi-kurus itu ingin membantu mewujudkan ambisi besar Fulham, yang saat itu dimiliki oleh pengusaha tenar Mesir Mohamed Al-Fayed, meraih status sebagai klub papan atas.

"Saya berbicara dengan sang manajer mengenai cara bermain yang diinginkannya. Jean Tigana ingin langsung ke puncak dengan Fulham dan saya menyukai ambisi tersebut," ungkap Van der Sar ketika diperkenalkan sebagai penggawa anyar di Craven Cottage.

"Di Ajax, Juventus, dan dengan Belanda saya telah bermain dengan tim-tim top, dan sekarang saya ingin menggunakan pengalaman tersebut untuk mencapai target yang sama dengan Fulham."

Debut untuk klub London itu dilakoni Van der Sar pada 18 Agustus. Lawannya? Manchester United!