Sejarah Hari Ini (12 Juli): Rekor Transfer Juan Sebastian Veron

Hari ini, 14 tahun silam, sebuah rekor transfer termahal dalam sejarah sepakbola Inggris tercipta kala Manchester United memboyong Veron dari Lazio.

Tanggal 12 Juli 2001 menjadi saksi terciptanya rekor transfer termahal dalam sejarah sepakbola Inggris, ketika salah satu raksasa Liga Primer, Manchester United memutuskan untuk mendatangkan gelandang bertalenta asal Argentina.

Nominal senilai £28.1 juta yang tergolong mewah pada waktu itu, adalah dana yang digelontorkan manajemen Red Devils untuk menebus gelandang kreatif Juan Sebastian Veron dari ranah Italia, Lazio.

Kontrak lima musim disepakati Veron untuk berkostum United, menjadikannya rekrutan mahal menyusul reputasi mentereng yang ditorehkannya selama lima musim merumput di Serie A dengan tiga klub berbeda yakni Sampdoria, Parma dan Lazio.

Enam gelar berhasil dipersembahkannya dalam periode tersebut, yang paling berkesan tentu saja pencapaian tiga trofinya bersama Lazio dengan menggondol scudetto Serie A, Piala Super UEFA serta Coppa Italia musim 1999-2000.

Tak ayal, kalimat yang sempat terucap dari mulut Ferguson ketika pertama kali menyambut Veron adalah: "Apa yang kami lakukan adalah mendatangkan pemain yang sangat berkelas, salah satu yang terbaik di dunia. Ia adalah pemain dengan level dunia, pemain fantastis!"

Sayangnya, ekspektasi tak berjalan sebagaimana mestinya. Cedera dan tekanan akan tuntutan adaptasi dengan gaya Liga Primer menghambat perjalanan kiprah Veron di Old Trafford. Baru lepas semusim, kritikan pun datang deras dari sejumlah kalangan.

Hujan kritikan yang datang pun lantas membuat Ferguson selaku manajer geram, juru latih asal Skotlandia itu memilih untuk melakukan pembelaan atas keputusannya merekrut Veron. "Ia [Veron] adalah pemain hebat dan kalian semua [kritikus] adalah idiot! Semuanya tak masuk akal, penuh kebohongan," kecam Ferguson pada waktu itu.

Kebersamaan Veron bersama United akhirnya tak berlangsung lama. Perayaan gelar Liga Primer 2002/03 menjadi momen terakhir bintang asal Argentina itu bersama Red Devils, sebelum kemudian bergabung dengan Chelsea, yang tengah membangun proyek akbar di awal kedatangan Roman Abramovich dengan mahar £15 juta.