Sejarah Hari Ini (13 Februari): Awal Kisah Sponsor Terlama Liverpool

24 tahun yang lalu, Carlsberg mengawali kisah mereka sebagai salah satu sponsor jersey klub terlama di dunia.

Mendengar nama Carlsberg, ingatan kita akan langsung tertuju pada sebuah sponsor yang menyatu sempurna di dada jersey merah kebanggaan Liverpool. Tak bisa dimungkiri, Carlsberg dan Liverpool memang sudah saling melekat dan melengkapi.

Hingga kini, sebagian besar Liverpudlian masih sulit untuk melupakan sponsor ikonik itu yang menyertai sejarah klub selama 18 tahun – menjadikan Carlsberg sebagai salah satu sponsor jersey klub sepakbola terlama di dunia.

Semuanya itu bermula pada 13 Februari 1992 ketika kedua belah pihak saling bersepakat di mana Carlsberg boleh “nampang” di jersey Liverpool mulai musim 1992/93 untuk menggantikan Candy, sponsor sebelumnya.

“Itu adalah kontak perdana kami dengan sepakbola Inggris, sebuah persekutuan yang tumbuh secara signifikan,” terang Marketing Director Carlsberg, Mike Thompson, pada 2013 lalu seperti dikutip Daily Mail.

Carlsberg menghiasi jersey Liverpool sejak era Ian Rush (1992/93) hingga Fernando Torres (2009/10).

Dalam periode itu, Liverpool sukses memenangkan berbagai trofi dengan Carlsberg sebagai sponsor jersey mereka, di antaranya dua Piala FA (2000/01 dan 2005/06), tiga Piala Liga (1994/95, 2000/01, 2002/03), Piala Super Eropa (2001, 2005), Piala UEFA (2000/01), dan tentu saja satu trofi Liga Champions (2004/05).

Sayang, bersama sponsor paling setianya itu, Liverpool ternyata belum sukses mencapai cita-cita terbesarnya: memenangkan liga, gelar yang terakhir kali mereka rengkuh pada 1990 ketika kompetisi belum berformat Liga Primer Inggris.

Selama lebih dari dua dekade terakhir, diperkiraan lebih dari 6 juta pint (sekitar 3 juta liter) bir Carlsberg berhasil disajikan di Anfield, jumlah yang cukup untuk memenuhi dua kolam renang berukuran Olimpiade.

Selain itu, Carlsberg merupakan pihak yang menginisasi pembangunan patung Bill Shankly di luar Anfield pada 1997. Seperti diketahui, Shankly merupakan manajer legendaris Liverpool yang mengangkat klub dari divisi bawah hingga menjadi kekuatan besar di sepakbola Inggris dan Eropa pada tahun 1960-an hingga 1970-an.

Meski kesepakatan ini berhenti pada 2010 -- sehingga Carlsberg sudah tidak muncul di depan jersey The Reds sejak musim 2010/11 -- merek bir asal Denmark itu tetap berstatus sponsor Liverpool hingga saat ini.

Hanya saja status Carlsberg saat ini merupakan sponsor bir dan bukan sponsor utama yang kini telah digantikan oleh perusahaan bank Standard Chartered. Dengan demikian, kerjasama kedua belah pihak kini sudah berusia 24 tahun, terlama di Liga Primer Inggris. Kontrak tersebut akan berakhir pada musim 2015/16 atau pada akhir musim ini.

Akankah kerjasama legendaris ini terus berlangsung lebih lama lagi?

Topics