Sejarah Hari Ini (14 Juni): Debut Jepang Di Piala Dunia 1998

Piala Dunia 1998 merupakan titik awal supremasi yang ditampilkan Jepang terhadap sepakbola Asia.

OLEH ERIC NOVEANTO Ikuti di twitter

Piala Dunia 1998 merupakan ajang terbesar bagi kebangkitan bagi sepakbola Jepang di pentas internasional. Sebelumnya, tim Samurai Biruitu bahkan belum sekalipun pernah tampil di kompetisi akbar empat tahunan tersebut.

Dominasi mereka terhadap sepakbola Asia dimulai di periode itu, saat babak kualifikasi, Jepang menyuguhkan performa yang meyakinkan dalam perjalanan mereka menuju putaran final Piala Dunia di Prancis secara otomatis dengan mengeliminasi tim-tim lainnya seperti Iran, Uni Emirat Arab, Kazakhstan dan Uzbekistan.

Usai memastikan satu tempat di babak utama, skuat arahan Takeshi Okada tergabung bersama Argentina, Kroasia dan Jamaika di Grup H. Sebuah langkah yang terbilang sulit dalam debut mereka di Piala Dunia.

Berbekal dengan sejumlah pemain muda yang hanya diambil dari kompetisi domestik seperti Hidetoshi Nakata, Shinji Ono, Yoshikatsu Kawaguchi serta satu pemain naturalisasi asal Brasil, Wagner Lopes, sesuai prediksi banyak kalangan, skuat yang tergolong 'hijau' itu tak mampu menunjukan kejutan berarti.

Negeri Matahari Terbit itu harus mengakhiri perjalanan mereka di Prancis usai terhenti di fase grup dengan menelan tiga kekalahan beruntun yang mereka alami dari para pesaing. Kendati mencatatkan sejarah baru, banyak pihak juga kecewa dengan keputusan Okada yang tak membawa serta bintang tim saat itu, Kazu Miura yang dinilai mempunyai andil dalam kegagalan tim.

Kini, 16 tahun berselang selepas momen spesial tersebut, Jepang semakin memantapkan label mereka sebagai raksasa Asia dengan tak pernah absen dari gelaran Piala Dunia dan mencatatkan lima kali secara beruntun mampu memastikan diri berpartisipasi di ajang terbesar sepakbola di muka bumi ini.

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics