Sejarah Hari Ini (18 Juli): Kala Tony Meola Jajal American Football

Pada 18 Juli 20 tahun lalu, kiper AS Tony Meola menjajal beralih peran sebagai penangkap bola lonjong di American Football.

Oleh Taufik Bagus

18 Juli 1994 akan selalu menjadi momentum yang istimewa buat Tony Meola. Bagaimana tidak, di momen tersebut dirinya mengumumkan pergantian peran dan fungsinya di jagat sepakbola.

Pria yang lebih dikenal sebagai kiper andal tim nasional Amerika Serikat di era 90-an itu mengumumkan bergabung dengan New York Jets, klub American Football.

Pengumuman itu diungkapkannya usai membela AS di Piala Dunia 1994, juga beberapa waktu setelah yang bersangkutan melakukan uji coba di tim tersebut.

Manajer umum Jets menyatakan Meola memiliki kemampuan dan pengalaman untuk memainkan peran tersendiri di NFL bersama timnya.

"Dengan pengalaman dan kemampuan teknis yang dimilikinya, ia memiliki potensi menjadi penendang NFL," katanya.

Namun petualangan Meola bersama Jets tak berjalan lama. Pada Agustus, ia sudah dilepas Jets dan memutuskan untuk kembali ke olahraga yang jelas-jelas dikenalnya, sepakbola.

Meola kemudian bermain untuk Buffalo Blizzard pada 1994 hingga 1995 dan Long Island Rough Riders pada 1995. Ia kemudian hijrah ke MetroStars untuk mencicipi musim pertamanya di MLS.

Meola juga masih terus dipercaya membela tim nasional Amerika Serikat pada 1999 dan akhirnya memiliki 100 caps membela AS. Keputusan pensiun kemudian diumumkannya pada 2006.

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics