Sejarah Hari Ini (2 Januari): Daniel Sturridge Merapat Ke Anfield

Salah satu pembelian tersukses Liverpool terjadi dua tahun lalu, yakni kedatangan Daniel Sturridge dari Chelsea.

OLEH YUDHA DANUJATMIKA

Transfer musim dingin selalu menyita perhatian. Ia digelar di tengah musim dan klub yang melakukan aktivitas pasti berniat melakukan perubahan nyata dalam skuatnya.

Tak jarang, pembelian di musim dingin selalu berujung pada kesia-siaan. Namun dua tahun lalu, yang terjadi justru kemungkinan yang terbaik dari transfer musim dingin. Liverpool meresmikan kepindahan Daniel Sturridge dari Chelsea dengan tebusan yang dirahasiakan, sebuah pembelian yang pasti takkan disesali. Sturridge mengawali karirnya di Manchester City sebelum pindah ke Stamford Bridge pada 2009.

Sang penyerang hanya mencatatkan satu penampilan di Liga Primer Inggris bersama Chelsea pada musim 2013/14 karena masalah cedera. Akhirnya, ia memilih untuk pindah ke Anfield. Setelah kepindahannya diresmikan, ia mengungkapkan kegirangan pada konferensi pers. “Saya senang berada di sini. Saya datang kemari bukan hanya untuk bermain selama beberapa tahun lalu pindah. Saya datang kemari untuk bermain selama mungkin.”

“Ini adalah klub yang besar menurut saya, salah satu yang terbesar di dunia. Untuk memiliki fan dan pemain kelas dunia sangatlah luar biasa.” “Apapun yang diinginkan manajer, saya akan melakukannya dan bekerja sekeras mungkin bagi klub dan para fan. Saya mencoba untuk menempatkan senyum pada wajah para fan dan menghadirkan kesuksesan pada klub – ini pasti luar biasa.”

Brendan Rodgers yang berhasil mendatangkan Sturridge ke Merseyside pun tak mau kalah. Ia ikut menyampaikan sukacitanya dalam bentuk pujian pada sang penyerang. “Daniel bisa mencetak gol, ia punya kecepatan dan kekuatan. Ia juga lapar dan apa yang kami butuhkan di Liverpool adalah pemain yang lapar akan kesuksesan.” “Ia menyadari, ini mungkin jadi peluang di klub besar dan ia harus produktif. Saya menantikan saat-saat untuk bekerja sama dengannya.”

Kehadiran Sturridge di Liverpool memberikan angin segar. Ia langsung mencetak 11 gol di setengah musim pertamanya dan menjadi sosok penting dalam perebutan gelar The Reds di musim lalu, di mana ia mencetak total 21 gol di Liga Primer. Total, Sturridge telah mencetak 36 gol bersama laskar Anfield.