Sejarah Hari Ini (20 Juni): Non-Flying Dutchman Gabung Arsenal

Bergkamp menjadi salah satu pemain kunci The Gunners saat menjuarai Liga Primer 2003/04 tanpa terkalahkan

Arsenal berhasil mendatangkan Dennis Bergkamp tepat dua dekade silam. Pada 20 Juni tahun itu, Bergkamp resmi bergabung dengan The Gunners setelah direkrut dari FC Internazionale seharga £7.5 juta.

Bergkamp dijuluki The Non-Flying Dutchman lantaran memiliki phobia atau takut untuk terbang. Karier sepak bolanya dimulai ketika bermain bagi adakdemi Ajax Amsterdam sebelum promosi ke tim senior pada 1986.

Hingga 1993, Bergkamp sempat mencicipi sejumlah trofi bergengsi bersama Ajax seperti trofi Eredivisie Belanda 1989/90, KNVB Cup 1987 & 1993, European Cup Winners Cup 1987 dan Piala UEFA 1992.

Selama membela Ajax, Bergkamp sukses menorehkan 122 gol dari 239 penampilan di semua ajang. Dia juga memenangi penghargaan Player of the Year di Belanda berturut-turut pada 1992 dan 1993.

Kemudian, Bergkamp melanjutkan kariernya di Italia usai dibeli oleh Inter dengan nilai transfer £12 juta. Dia membantu I Nerazzurri menjuarai Piala UEFA 1994, tetapi kurang mampu beradaptasi dengan gaya main di Italia.

Dua musim memperkuat Inter, Bergkamp hanya mampu melesakkan 10 gol dari 50 penampilan. Kendati demikian, berkat talentanya, manajer Arsenal kala itu, Bruce Rioch pun memboyong Bergkamp pada musim panas 1995.

Karier Bergkamp bersama Arsenal awalnya kurang berjalan mulus. Dia mengawali debut bersama Arsenal pada 19 Agustus 1995 melawan Middlesbrough, tetapi mandul selama tujuh penampilan.

Akan tetapi, Bergkamp mengakhiri musim itu dengan koleksi 16 gol dari 43 penampilan. Kedatangan Arsene Wenger yang ditunjuk menjadi manajer The Gunners pada September 1996 turut membawa angin segar bagi Bergkamp. Dia bahkan menjadi pemain kunci Arsenal saat menjuarai Liga Primer Inggris musim 2003/04 tanpa terkalahkan.

Secara keseluruhan, Bergkamp mencatatkan 411 penampilan bersama The Gunners dengan koleksi 120 gol. Bersama Arsenal, Bergkamp mencicipi tiga trofi Liga Primer (1997/98, 2001/02 dan 2003/04) serta empat Piala FA (1997/98, 2001/02, 2003/04 dan 2004/05).