Sejarah Hari Ini (20 Mei): Ian Rush Hijrah Ke Leeds United

Legenda Anfield itu mengamankan kepindahan ke Leeds setelah dilepas Liverpool pada 1996 silam.

Hari ini 19 tahun silam, legenda Liverpool Ian Rush bergabung dengan Leeds United setelah dilepas kubu Anfield. Dalam hal ini, pemain internasional Wales dan top skor sepanjang masa The Reds itu sepakat untuk membubuhkan tanda tangannya di lembar kontrak berdurasi dua tahun di Elland Road.

Mengenai kepindahan Rush yang waktu itu berusia 34 tahun, manajer Leeds Howard Wilkinson menyambutnya dengan gembira, lantaran mimpinya untuk mendatangkan predator yang sukses menyumbang 346 gol dari 660 penampilan untuk Liverpool selama dua periode itu menjadi kenyataan.

“Dia [Rush] merupakan rekrutan yang signifikan dan penting yang pernah saya lakukan,” demikian Wilkinson. “Saya sebenarnya sudah berusaha mendatangkannya empat tahu lalu dan tak punya keraguan soal rasa laparnya akan pertandingan. Dia akan memiliki pengaruh yang luar biasa [di sini].”

Sang pemain sendiri menekankan bahwa dirinya belum habis meski dilepas Liverpool. Yang bersangkutan mengaku memiliki banyak tawaran namun masih ingin membuktikan diri di kasta tertinggi di Inggris.

“Saya percaya saya masih bisa berkarier dan bermain untuk dua atau tiga tahun lagi. Ada banyak ketertarikan dari Amerika, Eropa, Jepang dan Australia, namun saya ingin membuktikan bahwa saya bisa bermain di Liga Primer,” ujarnya.

Bersama Leeds, Rush hanya sanggup mengemas tiga gol dari 36 penampilannya di Liga Primer. Meski memiliki kontrak dua tahun bersama The Whites, ia memilih hengkang ke Newcastle United di musim panas 1997.

Rush pensiun di musim 1999/00 saat berusia 39 tahun dengan membela Sydney Olympic.