Sejarah Hari Ini (28 Juni): Ryan Giggs Bela Britania Raya Di Olimpiade

Tiga tahun lalu, Giggs yang berusia 38 tahun mendapat kehormatan untuk membela Britania Raya di Olimpiade 2012.

Tiga tahun lalu, Ryan Giggs dipastikan kembali merumput dan membela kesebelasan Britania Raya di Olimpiade. Winger Manchester United tersebut sudah berusia 38 tahun, namun bisa terdaftar dalam skuat U-23 karena adanya tiga slot bagi pemain usia tua.

Adapun Giggs dipilih oleh Stuart Pearce dan mengalahkan David Beckham dalam perebutan slot terakhir. Tak heran, Beckham yang kala itu masih membela Los Angeles Galaxy menyampaikan kekecewaannya.

“Semua orang tahu seberapa pentingnya bagi saya untuk membela negara, jadi saya bakal sangat terhormat kalau menjadi bagian dari tim unik Britania Raya ini,” ujar mantan gelandang United dan Real Madrid tersebut.

“Jujur saja, saya sangat kecewa, tapi takkan ada suporter tim ini yang lebih besar dari saya. Dan seperti yang lainnya, saya berharap mereka mendapatkan emas.”

Tim yang dibentuk Olimpiade London 2012 memang sedikit spesial. Sempat ada wacana untuk menyatukan semua negara Britania Raya, tapi terjadi perdebatan antar negara soal penggabungan tersebut. Skotlandia, Irlandia Utara, dan Wales menyatakan keberatan untuk menggabungkan tim. Alhasil, sampai daftar skuat diumumkan, hanya ada pemain berkebangsaan Inggris dan Wales yang ikut serta.

Stuart Pearce dipercaya jadi pelatih Britania Raya.

Mayoritas tim memang diisi oleh pemain Inggris. Dari total 18 pemain dalam skuat, hanya ada beberapa nama berkebangsaan Wales, yakni Aaron Ramsey, Neil Taylor, Joe Allen, Craig Bellamy, dan Giggs. Pemain lain yang berasal dari Inggris rata-rata berusia di bawah 23 tahun dan hanya Micah Richards yang berusia lebih dari angka tersebut.

Giggs, yang paling veteran saat itu, pun mendapat kehormatan untuk mengapteni tim unik Britania Raya. Sang winger turut menyampaikan kegirangannya setelah penunjukkan tersebut, “Tentu saja merupakan sebuah kehormatan besar bisa menjadi bagian dari Olimpiade.”

“Stuart telah memberikan saya ban kapten, dan ini membuat segalanya lebih manis, jadi saya sangat menantikannya. Ini merupakan pengalaman untuk dan dari awal, saya ingin menjadi bagian tim ini ketika mendapat kesempatan berpartisipasi.”

Beberapa pekan setelah penunjukkan tersebut, Olimpiade pun digelar. Britania Raya gagal menampilkan performa terbaiknya di laga pembuka dan harus rela ditahan imbang oleh Senega. Beruntung, mereka menciptakan kemenangan 3-1 atas Uni Emirat Arab, sebelum akhirnya memastikan kelolosan dengan kemenangan atas Uruguay.

Sayang, tim gabungan Britania ternyata tak mampu melangkah jauh. Setelah lolos dari fase grup, mereka langsung tersingkir di fase gugur. Britania Raya kalah dari Korea Selatan lewat adu penalti.

Skuat Britania Raya di Olimpiade 2012

Kiper     : Jack Butland, Jason Steele

Bek        : Neil Taylor, Ryan Bertrand, Steven Caulker, Craig Dawson, James Tomkins, Michar Richards*

Gelandang: Danny Rose, Tom Cleverley, Joe Allen, Ryan Giggs*, Jack Cork, Aaron Ramsey, Scott Sinclair

Penyerang: Daniel Sturridge, Craig Bellamy*, Marvin Sordel