Sejarah Hari Ini (28 Maret): Tujuh Pemain Manchester United Perkuat Timnas Inggris

Dua gol kemenangan 3-1 Inggris atas Albania dicetak dua pemain Manchester United.

28 Maret 2001, Inggris mengalahkan Albania di ajang kualifikasi Piala Dunia dengan hampir separuh starting XI berasal dari satu klub, Manchester United.

Pertemuan itu adalah pertandingan keempat buat kedua tim di ajang kualifikasi. Inggris sudah mengumpulkan empat poin, hasil dari satu kemenangan, satu imbang, dan satu kekalahan. Sementara itu, Albania hanya terpaut satu angka dari The Three Lions, dengan mengumpulkan satu kemenangan dan dua kekalahan.

Kemenangan yang diraih Inggris di Qemal Stafa Stadium di ibukota Albania, Tirana, itu sudah pasti berkat kontribusi besar pemain-pemain The Red Devils.

Lima pemain di dalam starting XI, yakni Gary Neville, Nicky Butt, David Beckham, Paul Scholes, dan Andy Cole, adalah dari Manchester United, sang juara bertahan Liga Primer Inggris. Dua pemain United lainnya, Wes Brown and Teddy Sheringham, masuk di babak kedua.

Komposisi pemain United itu menyamai rekor sebelumnya yang ditorehkan Arsenal pada November 1934, ketika lawan Italia. Ketika itu, tujuh pemain The Gunners tampil sebagai starter.

Dua gol Inggris dicetak pemain-pemain United, yakni Paul Scholes pada menit ke-86 dan Cole pada menit ke-95. Sedangkan satu gol lagi dicetak pemain Liverpool, Michael Owen, pada menit ke-74. Albania hanya mampu membalas dengan satu gol lewat aksi Altin Rraklli.

Susunan Pemain:

Albania (3-5-2): Strakosha; Fakaj, Cipi, Xhumba; Lala, Hasi, Kola, Bellai, F Vata; Bushi, Tare.

England (4-4-2): Seaman; G Neville, Ferdinand, Campbell (Brown, 29), Ashley Cole; Beckham, Butt, Scholes, McManaman (Heskey, HT); Andy Cole, Owen (Sheringham, 84).