Sejarah Hari Ini (29 Oktober): Debut Sang Maestro, Andres Iniesta

Hari ini, 14 tahun silam, dunia kehadiran salah satu maestro sepakbola kala Iniesta melakoni debut resminya bersama Blaugrana.

APA MOMEN BERSEJARAH HARI INI?

Selasa, 29 Oktober 2002, 14 belas tahun silam, menjadi momen bagi Andres Iniesta untuk mencatatkan debut profesionalnya bersama Barcelona. Raksasa Belgia, Club Brugge menjadi saksi kemunculan sang maestro lini tengah kala bertemu Blaugrana di pentas Liga Champions.

INI MOMEN PENTING KARENA...

Duel melawan Club Brugge menjadi saksi sejarah kehebatan yang ditorehkan Iniesta sejauh ini. Lahir dan tumbuh besar di desa Fuentealbilla wilayah Castile la Mancha, Iniesta yang saat itu berusia 12 tahun memilih bergabung dengan akademi La Masia.

Perkembangannya di sana begitu cepat dan mampu promosi ke setiap jenjang usia hingga pada 5 Februari 2001 ia mendapat kesempatan berlatih bersama tim utama. Setahun kemudian, momen penting dalam perjalanan kariernya datang ketika Louis van Gaal menjabat sebagai pelatih kepala Barcelona.

"Saya merasa sangat nyaman pada waktu itu. Banyak pemain dari tim B pergi bersama skuat utama [ke Belgia] karena kami sudah lolos. Itu merupakan impian yang menjadi nyata bermain bersama tim utama dan saya berterima kasih kepada Van Gaal," ujar gelandang internasional Spanyol setelah mendapat kesempatan melakoni debut.

Bermain sebagai starter, Iniesta sukses membantu Barcelona memetik kemenangan yang ditentukan oleh gol Juan Roman Riquelme. Sejak saat itu, Iniesta menjadi salah satu andalan penting di sektor tengah dan mampu membukukan total penampilan sebanyak 604 laga sejauh ini.

HAL LAIN YANG PERLU DIKETAHUI

Dalam perjalanan kariernya sejak mencatatkan debut resmi, Iniesta menjadi salah satu pesepakbola tersukes dalam sejarah. Berbagaii gelar domestik maupun mancanegara berhasil dipersembahkannya untuk Barcelona.

Bersama Barcelona, gelandang yang kini berusia 32 tahun mengoleksi delapan gelar La Liga Spanyol, empat trofi Copa del Rey serta empat titel Liga Champions. Prestasinya juga berlanjut ke tingkat dunia dengan meraih tiga trofi Piala Dunia Antarklub, sementara bersama tim nasional Spanyol ia sukses memenangkan Piala Dunia 2010 dan Piala Eropa 2008, 2012.

Di level individu, pencapaian Iniesta tak kalah mentereng dengan beberapa kali menjadi finalis penghargaan Ballon d'Or pada tahun 2010, 2011 dan 2012. Dengan deretan prestasi tersebut, maka tak berlebihan apabila menyebut Iniesta sebagai salah satu legenda hidup Barcelona.