Sejarah Hari Ini (3 Desember): Hari Lahir "The Bison" Michael Essien

Essien merupakan salah satu pesepakbola asal Afrika tersukses di Eropa. Ia pernah tercatat sebagai pemain termahal Chelsea saat bergabung dari Lyon pada 2005.


OLEH DIMAS PANJI SETYADI   Ikuti di twitter


 

APA MOMEN BERSEJARAH HARI INI?

Pada 3 Desember 1982 seorang pesepakbola kelahiran Accra, Ghana, yang kemudian mampu meraih penghargaan sebagai yang terbaik di Ligue 1 Prancis dan pemain terbaik Afrika versi BBC lahir. Ia adalah Michael Essien.

Essien merupakan salah satu gelandang tengah terbaik dunia. Pemain yang memulai karier profesionalnya bersama klub Prancis Bastia pada tahun 2000 itu memiliki kekuatan fisik hebat hingga mendapat julukan "The Bison"

SIMAK JUGA: Rekor Fabregas Untuk Arsenal

 

INI MOMEN PENTING KARENA...

Sepanjang kariernya Essien sukses meraih berbagai gelar juara dan penghargaan individual, serta sempat membela klub-klub besar Eropa seperti Chelsea, Real Madrid, dan AC Milan.

Essien mengawali karier profesionalnya  sebagai bek. Namun ia tidak mendapatkan tempat utama sebagai bek di klub profesional pertamanya Bastia. Hal tersebut kemudian membuatnya beralih menjadi gelandang pada 2001 dan mampu tampil cemerlang. Setelah tiga musim membela Bastia, Essien mencuri perhatian klub-klub besar, ia kemudian memutuskan pindah ke klub raksasa Prancis Olympique Lyon pada 2003.

Dalam dua musim membela Lyon, Essien sukses meraih dua gelar juara Ligue 1, di akhir musim keduanya, ia mendapatkan penghargaan sebagai Pemain Terbaik Ligue 1 2005.

SIMAK JUGA: Mula Kisah Legendaris Bill Shankly

Prestasi gemilangnya membuat Essien diincar klub-klub besar di luar Prancis. Ia kemudian pindah ke Chelsea pada musim panas 2015. The Blues, yang sedang membangun kekuatan baru setelah diambil alih konglomerat asal Rusia Roman Abramovich, rela memecahkan rekor transfer termahal klub pada saat itu demi Essien.

Chelsea mengeluarkan £24,4 juta demi Essien. Mengalahkan nilai transfer Didier Drogba yang bernilai £24 juta pada musim sebelumnya.

Essien kemudian menunjukkan permainan terbaiknya di Chelsea. Gelandang asal Ghana tersebut 256 kali tampil membela klub dan mencetak 25 gol serta 18 assist pada 2005 hingga 2014.

Bersama Chelsea Essien sukses meraih gelar juara Liga Primer Inggris sebanyak dua kali (2005/06, 2009/10), tiga gelar juara Piala FA (2006/07, 2008/09, 2011/12), dan masing-masing satu gelar juara Piala Liga (2006/07), Community Shield (2009), dan Liga Champions (2011/12).

Gol Essien sempat mendapatkan penghargaan sebagai gol terbaik Chelsea pada musim 2006/07 (kontra Arsenal) dan di musim 2008/09 (kontra Barcelona). Ia juga pernah terpilih sebagai pemain terbaik Chelsea pada 2007.

Karier Essien mulai meredup akibat cedera dan setelah meninggalkan Chelsea. Ia sempat dipinjamkan ke Real Madrid pada musim 2012/13, bergabung dengan pelatih yang sebelumnya mendatangkannya ke Chelsea, Jose Mourinho.

Pemain yang kini berusia 34 tahun itu kemudian bergabung dengan klub Italia Milan secara bebas transfer. Essien menandatangani kontrak berdurasi satu setengah musim dengan I Rossoneri pada Januari 2014.

Di level timnas Essien juga mampu tampil hebat di masa jayanya. Ia sukses membawa Ghana lolos dari fase grup Piala Dunia 2006, Essien kemudian meraih penghargaan Pesepakbola Terbaik Afrika BBC di tahun yang sama.

Essien jua sukses meraih penghargaan pemain terbaik Ghana pada 2008. Namun sayang, pemain andalan Ghana itu kemudian terpaksa absen membela negaranya di Piala Dunia 2010 karena mengalami cedera.

Essien tampil 58 kali dan mencetak sembilan gol untuk Ghana sejak melakoni debutnya pada 2002. Terakhir kali Essien tampil membela negaranya adalah saat kalah 2-1 dari Amerika Serikat di laga pembuka grup G Piala Dunia 2014. 

SIMAK JUGA: Michael Essien Tampil Untuk Tim Reserve Chelsea

 

HAL LAIN YANG PERLU DIKETAHUI

Klub terakhir yang Essien bela adalah klub asal Yunani Panathinaikos. Ia hanya tampil satu musim di sana, yaitu pada 2015/16, sebelum dilepas pihak klub.

Setelah itu Essien tidak memiliki klub. Ia sempat kembali ke Stamford Bridge untuk berlatih bersama skuat Chelsea pada awal musim ini untuk menjaga kondisi kebugaran sambil mencari klub baru.

Essien bahkan sempat tampil untuk tim cadangan Chelsea di laga kontra Brentford yang berlangsung di Cobham. Laga yang berlangsung pada 17 Agustus 2016 itu berakhir dengan skor 2-1 untuk kemenangan The Blues.