Sejarah Hari Ini (30 Mei): Kisah Hebat Nottingham Forest

Francis menjadi pahlawan Forest berkat gol semata wayangnya ke gawang Malmo dalam final European Cup 1978/79

Nottingham Forest pernah mengukir prestasi di kompetisi Eropa. Forest berhasil merengkuh trofi European Cup (Liga Champions) usai mengalahkan Malmo FF tepat 36 tahun silam.

Kilau Forest meredup dalam beberapa dekade terakhir. Anak asuh Dougie Freedman hanya finis di urutan papan tengah klasemen kasta kedua Inggris musim ini.

Akan tetapi, Forest mampu menembus final European Cup yang digelar di Olimpiastadion, Munich, pada 30 Mei 1979. Kemenangan tipis atas Malmo cukup untuk mengantarkan Forest ke podium juara.

Saat itu, Forest yang berada di divisi dua ditangani oleh Brian Clough yang ditunjuk menjadi manajer pada Januari 1975. Clough membawa Forest naik kasta pada 1977 sebelum meraih juara Liga Inggris satu musim berselang.

Forest melaju ke final European Cup setelah menyingkirkan Liverpool, AEK Athens, Grasshopper dan FC Koln. Di lain pihak, Malmo yang juga baru pertama mencapai final mampu mengalahkan Dynamo Kiev, Wisla Krakow, Austria Vienna dan AS Monaco di babak sebelumnya.

Dewi fortuna sedikit berpihak kepada Forest lantaran menghadapi Malmo yang tengah dihantui badai cedera dalam partai final. Akhirnya, Forest mampu mengatasi wakil Swedia itu berkat gol semata wayang Trevor Francis lewat sundulan jelang turun minum.

Forest tercatat sebagai klub Inggris ketiga yang mampu menjuarai European Cup setelah Manchester United dan Liverpool. Mereka juga mampu mempertahankan predikat juara pada musim berikutnya