Sejarah Hari Ini (6 Juni): Edwin Van Der Sar Gabung Manchester United

Setelah sekian lama mencari, United akhirnya mendapatkan palang pintu tangguh dengan mendatangkan Van der Sar dari Fulham.

Pasca kepergian Peter Schmeichel yang memilih hengkang meninggalkan Manchester United untuk bergabung dengan Sporting Lisbon pada 1999 silam, kubu Old Trafford praktis kesulitan mencari pengganti.

Setelah kepergian ‘The Great Dane’, tim Setan Merah berusaha memperkuat sektor bawah mistar dengan mencoba sejumlah kiper. Mark Bosnich, Fabien Barthez, Roy Carroll hingga Tim Howard pernah diberi kepercayaan oleh manajer Sir Alex Ferguson, namun mereka tidak mampu memenuhi ekspektasi yang dibebankan.

Pada musim panas 2005, United mencari pemain baru untuk menggantikan Carroll yang pergi ke West Ham. Pilihannya terbatas, namun Sir Alex memilih untuk menghadirkan Edwin van der Sar dari Fulham sekaligus memberi persaingan pada Howard, yang kerap tampil di bawah performa.

“Saya senang untuk bergabung dengan Manchester United, salah satu klub paling tenar di dunia,” demikian Van der Sar, yang waktu itu merapat di usia 34 tahun. “Saya tak sabar untuk bergabung dengan rekan baru saya untuk bersiap jelang musim baru, di mana ini akan menjadi salah satu yang paling menarik dalam karier saya.”

Tak butuh waktu lama bagi eks Juventus itu untuk menahbiskan diri di Old Trafford. Di musim pertamanya, ia diberi kepercayaan untuk mengawal gawang Setan Merah di semua laga Liga Primer dan membawa klubnya menjuarai Piala Liga dengan mengalahkan Wigan Athletic 4-0.

Di musim-musim berikutnya, Van der Sar menjadi palang pintu tangguh yang menjadi jawaban bagi Sir Alex dalam pencariannya terhadap seorang kiper jempolan, dengan ia yang menghadirkan empat gelar Liga Primer (2006/07, 2007/08, 2008/09 dan 2010/11).

Tak berhenti sampai di situ, andalan timnas Belanda ini juga membawa United meraih trofi Liga Champions ketiganya pada 2008 dengan mengalahkan Chelsea lewat adu penalti di final yang mengambil tempat di Moskwa. Kala itu, Van der Sar sukses memblok sepakan Nicolas Anelka.

Prestasi Van der Sar selama membela The Red Devils tentu tidak bisa diremehkan. Pasalnya, ia pernah mencatatkan rekor tidak kebobolan di 14 laga Liga Primer selama 1.311 menit pada 2009 silam.

The Flying Dutchman memutuskan untuk pensiun pada akhir musim 2010/11 usai mengantar klubnya menjuarai Liga Primer, dengan ia yang mencatatkan total 186 penampilan di liga dan mengemas 92 clean sheets untuk United.

Menanggapi karier kipernya, Sir Alex berkata: “Dia sudah sangat fantastis, benar-benar sensasional, [prestasinya itu] ditunjang pula dengan profesionalisme dan dedikasinya,” ujarnya.

“Dia adalah pemain spesial dan memiliki sesuatu yang spesial di dalam dirinya. Sejumlah orang memiliki kualitas tertentu di dalam diri mereka untuk menjadi pemenang sepanjang waktu. Itu yang Edwin lakukan, seorang pemenang, di sepanjang hidupnya. Dia memiliki karier yang fantastis dan dia pensiun di posisi puncak.”