Stoke City 1-1 Manchester United

Gol Ryan Shawcross di menit awal berhasil disamakan Radamel Falcao di tengah permainan. Duel berangin di Britannia Stadium diakhiri dengan skor sama kuat 1-1.

OLEH ADHE MAKAYASA

Britannia Stadium terbukti menjadi tempat yang sulit untuk dikunjungi. Kali ini, stadion yang dikenal berangin itu membuat Manchester United kehilangan dua poin setelah bermain imbang 1-1 saat melawan Stoke City dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-20, Kamis (1/1) malam WIB.

Di pertandingan ini, Stoke arahan manajer Mark Hughes mencatatkan keunggulan terlebih dahulu melalui kapten Ryan Shawcross namun di tengah permainan babak pertama keunggulan mereka terpaksa sirna berkat gol yang dilesakkan Radamel Falcao.

Berkat hasil ini, United untuk sementara tetap bertahan di urutan ketiga selagi Stoke tertahan di posisi kesepuluh.

Babak Pertama

Tim tuan rumah langsung menggebrak di awal pertandingan dan sukses mencetak gol cepat di menit kedua melalui mantan pemain didikan United, Ryan Shawcross. Dalam situasi sepak pojok, pemain asal Inggris itu dengan mudah menjebol gawang David de Gea dari jarak dekat usai meneruskan sundulan kepala Peter Crouch.

United mencoba merespon dengan memainkan bola-bola panjang yang ditujukan untuk duet penyerang Robin van Persie dan Radamel Falcao. Akan tetapi, serangan yang mereka upayakan masih belum mampu menembus back four The Potters yag digalang Geoff Cameron, Shawcross, Marc Muniesa dan Erik Pieters sampai menit ke-15.

Kapten Wayne Rooney lantas memiliki peluang untuk menyamakan kedudukan jelang menit ke-20. Mendapatkan tendangan bebas di luar kotak penalti, eksekusi yang dilancarkan mantan penggawa Everton itu masih belum tepat sasaran dan tak lama berselang Mame Biram Diouf mengancam gawang klub lamanya akibat kecerobohan bek Jonny Evans, yang sayang peluang tersebut tidak berbuah gol mengingat sepakannya melenceng jauh.

Memasuki setengah jam permainan, United mulai memberikan ancaman berarti dan pemain pinjaman AS Monaco, Falcao, berhasil mencetak gol ketiganya musim ini di ajang Liga Primer dengan menuntaskan peluang dari sepak pojok setelah bola kiriman Rooney sedikit mengenai Michael Carrick.

Di waktu tersisa, kedua kubu saling melancarkan jual beli serangan namun hingga wasit Michael Oliver menyudahi babak pertama, tidak ada gol lainnya yang tercipta.

Babak Kedua

Di 45 menit kedua ini, kedua tim mencoba mengendalikan permainan namun keduanya belum cukup mumpuni untuk membongkar lini pertahanan masing-masing hingga pertandingan menunjuk menit ke-58

Playmaker Juan Mata sempat menciptakan kepanikan melalui dua tendangan bebasnya di satu jam permainan, yang mana kesempatan pertama berhasil ditinju kiper Asmir Begovic dan kesempatan kedua dengan mudah diamankan pemain internasional Bosnia & Herzegovina tersebut.

Merasa perlu mempercepat tempo, manajer Louis van Gaal melakukan dua pergantinan secara langsung dengan menarik keluar bek muda Luke Shaw untuk winger Adnan Januzaj dan gelandang Ander Herrera untuk Falcao. Akan tetapi, justru tim tuan rumah lah yang sukses tampil dominan dan mereka harusnya mendapatkan penalti andai wasit Oliver meniup peluitnya atas handsball yang dilakukan Smalling di dalam kotak terlarang di sekitar menit ke-64.

Van Persie hampir saja membalikkan kedudukan melalui serangan balik yang dikomando Rooney, yang di laga ini dipercaya tampil untuk mengorganisir permainan dari lini tengah. Di menit ke-67, sontekan penyerang internasional Belanda itu hanya menyamping tipis dari gawang Begovic.

Tim tuan rumah juga naris mengembalikan keunggulannya andai sundulan Crouch memanfaatkan tendangan bebas tidak digagalkan mistar gawang dan sepakan keras Diouf beberapa saat berselang tidak dihalaui lini belakang tim tamu jelang menit ke-70.

Meski memiliki sejumlah kesempatan mencetak gol di sisa laga, kedua tim gagal mewujudkan gol kemenangan dan terpaksa mengakhiri pertandingan ini dengan skor imbang 1-1.

Susunan Pemain:

Stoke City: Begovic; Cameron, Shawcross, Muniesa, Pieters; Walters, Nzonzi, Whelan, Arnautovic (Assaidi 81'); Diouf, Crouch.

Cadangan: Butland, Bardsley, Huth, Wilson, Adam, Shenton.

Manchester United: De Gea; Young (Rafael 75'), Jones, Smalling, Evans, Shaw (Januzaj 64'); Carrick, Mata, Rooney; van Persie, Falcao (Herrera 64').

Cadangan: Lindegaard, Blackett, Fletcher, Wilson.