Sukacita Kazakhstan Kirim Wakil Pertama Ke Fase Grup Liga Champions

Stoilov pun mempersembahkan prestasi itu kepada para pemain, fans dan staf pelatih Astana, serta masyarakat Kazakhstan

Pelatih Astana, Stanimir Stoilov mengaku bangga setelah anak asuhnya menjadi wakil Kazakhstan pertama yang berhasil lolos ke fase grup Liga Champions usai menyingkirkan APOEL. Stoilov mempersembahkan prestasi gemilang itu kepada masyarakat Kazakhstan.

Unggul 1-0 di leg pertama, Astana sempat tertekan setelah Semir Stilic mencetak gol bagi APOEL pada menit ke-60. Nemanja Maksimovic keluar sebagai pahlawan berkat golnya pada menit ke-84 dan mengubah agregat menjadi 2-1 bagi Astana.

"Ini kemenangan yang besar bagi Astana dan seluruh pecinta sepakbola Kazakhstan. Kami merayakannya dan sukacita yang besar," ungkap Stoilov, seperti dilansir laman resmi UEFA.

"Saya menjadi orang pertama yang harus memberi selamat kepada para pemain atas prestasi yang luar biasa ini, begitu pula kepada para fans, staf pelatih dan semua orang di klub ini," tukasnya.

"Pencapaian ini adalah buah kerja keras para pemain. Kami akan berusaha sebaik mungkin di fase grup dan saya pikir kami bisa meraih poin. Tetapi, itu akan sulit. Kami akan menikmati pengalaman dan tentu saja menantikan babak itu," pungkas Stoilov.

Dua musim lalu, wakil Kazakhstan lainnya, Shakhter Karagandy gagal melaju ke fase grup setelah dihentikan Celtic di babak play-off. Sementara itu, Astana gagal tampil di kompetisi Eropa musim lalu usai dihancurkan Villarreal dengan agregat 7-0 di play-off Liga Europa.