Thailand Masuk Grup Sulit Putaran Final Piala Dunia 2018 Zona Asia

The War Elephants kembali bertemu Irak dalam upaya mereka merebut tiket ke Rusia.

Salah satu wakil Asia Tenggara, Thailand, berada di grup tak mudah berdasarkan hasil drawing putaran final kualifikasi Piala Dunia 2018 zona Asia yang digelar di markas konfederasi sepakbola Asia (AFC) di Kuala Lumpur hari ini.

Berdasarkan hasil drawing, Thailand yang masuk pot enam tergabung bersama Australia, Jepang, Arab Saudi, Uni Emirat Arab, dan Irak di Grup B. Sedangkan Grup A berisikan Iran, Korea Selatan, Uzbekistan, Tiongkok, Qatar, dan Suriah.

Juara dan runner-up masing-masing grup berhak mendapatkan tiket ke putaran final Piala Dunia 2018 di Rusia. Sementara peringkat tiga di tiap grup saling berhadapan dalam laga play-off.

Pemenang pertandingan play-off itu selanjutnya akan menghadapi peringkat empat putaran lima zona Amerika Utara dan Tengah (Concacaf) dalam laga kandang dan tandang.

Bagi Thailand, berada di grup yang sama dengan Irak merupakan kali kedua pada kualifikasi ini. Di fase sebelumnya, yakni di Grup F, kedua tim bermain imbang 2-2 baik kandang maupun tandang. Indonesia sebetulnya juga tergabung di Grup F, namun dicoret setelah terkena sanksi FIFA.

Pertemuan di ajang yang sama juga dialami Arab Saudi dan Uni Emirat Arab di Grup A fase sebelumnya. Bermain di kandang, Arab Saudi memetik kemenangan dengan skor 2-1. Saat tandang ke markas Uni Emirat Arab, kedua tim bermain imbang 1-1.

Begitu juga dengan Tiongkok dan Qatar di Grup C. Tampil di Doha, Qatar sukses membekap Tiongkok 1-0. Namun saat berkunjung ke Xian, giliran Tiongkok memetik kemenangan 2-0.

Berikut hasil drawing putaran final kualifikasi Piala Dunia 2018 zona Asia:

Grup A: Iran, Korea Selatan, Uzbekistan, Tiongkok, Qatar, Suriah.
Grup B: Australia, Jepang, Arab Saudi, Uni Emirat Arab, Irak, Thailand.