Tiga Pemain Veteran Di AFF Suzuki Cup 2016

Mayoritas peserta AFF Suzuki Cup 2016 menggunakan para pemain muda sebagai andalan mereka. Namun juga terselip beberapa pemain veteran yang masih dipercaya. Siapa saja mereka?

AFF Suzuki Cup 2016 bakal digulirkan pada 19 November-17 Desember 2016. Seluruh peserta di grup A sudah tiba di Filipina, begitu juga tim-tim yang akan berlaga di grup B telah tiba di Myanmar. Timnas Indonesia sendiri menjadi rombongan terakhir yang tiba di Filipina, Kamis (17/11) malam.

Yang menarik adalah, dari daftar skuat yang ada, mayoritas tim menggunakan para pemain muda sebagai andalan mereka di AFF Suzuki Cup tahun ini. Namun begitu, ada juga terselip beberapa pemain veteran yang masih dipercaya bermain di ajang sepakbola tertinggi antarnegara ASEAN itu.

Tercatat, ada tiga pemain veteran yang sedang atau sudah berusia 35 tahun ke atas bakal mewarnai pertandingan di AFF Suzuki Cup 2016. Berikut paparannya:

Daniel Bennett (Singapura/Geylang International)

(38 tahun, 129 caps, 6 gol)

Bennett menjadi pemain tertua di AFF Suzuki Cup tahun ini. Pelatih timnas Singapura Varadaraju Sundramoorthy masih mengandalkannya untuk menjadi komandan di lini belakang tim, meski Bennett sudah absen tiga tahun dalam memperkuat timnas.

Ketenangan dan pengalamannya dalam bermain sangat dibutuhkan Singapura yang bisa dibilang jelang AFF Suzuki Cup masih belum stabil penampilannya. Pemain berusia 38 tahun itu dirasa pas sebagai mentor rekan-rekan setimnya, mengingat pengalamannya yang pernah ikut membawa Singapura tiga kali menjadi juara AFF Suzuki Cup.

Nantinya, pemain Geylang International itu bakal diduetkan sebagai bek tengah bersama bek senior lainnya Baihakki Khaizan. "Saya seperti bangkit dari kematian. Ini merupakan kesempatan bagi saya, dan saya merasa senang bisa kembali ke dalam tim," kata Bennett, dikutip The Straits Times.



Mustafic Fahrudin (Singapura/Tampines Rovers)

(35 tahun, 82 caps, 8 gol)

Publik sepakbola Singapura banyak yang mempertanyakan keputusan pelatih Varadaraju Sundramoorthy memanggil kembali seorang Mustafic Fahrudin. Mengingat, mereka juga memiliki para pemain muda di lini tengah yang sangat energik.

Namun, Sundramoorthy merasa pengalaman pemain seperti Fahrudin sangat dibutuhkan bagi para pemain muda yang ada di timnas Singapura. Mantan gelandang Persija Jakarta itu memang dikenal pandai dalam mengatur tempo permainan, serta mempunyai umpan-umpan yang akurat untuk memanjakan lini depan tim. Diharapkan, kehadirannya bisa menambah warna permainan dari The Lions pada AFF Suzuki Cup kali ini. 

Mohd Amri Yahyah (Malaysia/Johor Darul Ta'zim)

(35 tahun, 60 caps, 13 gol)

Amri adalah pemain tertua di skuat timnas Malaysia saat ini. Ada pertimbangan tersendiri pelatih Malaysia Ong Kim Swee kembali memanggil penggawa Johor Darul Ta'zim itu. Amri dinilai bisa menjadi mentor bagi para pemain muda timnas Malaysia yang dipanggil untuk AFF Suzuki Cup kali ini.

Meski usianya sudah tak muda lagi, Amri mampu menjadi pembuka ruang bagi rekan-rekannya untuk mencetak gol. Kini, ban kapten timnas Malaysia disematkan di lengan mantan pemain Selangor FA itu.