Umuh Muchtar Mau Naturalisasi Michael Essien & Carlton Cole

Umuh juga berharap tidak ada kecemburuan antarpemain bila tak banyak kesempatan dimainkan pada musim ini.

Manajer Umuh Muchtar berniat menaturalisasi dua pemain bintang, Michael Essien dan Carlton Cole, serta sejumlah legiun asing Persib Bandung, termasuk mantan penggawa Pangeran Biru Makan Konate.

Hal itu diungkapkan Umuh dalam kegiatan doa bersama anak yatim piatu di pondok pesantren Nurul Huda, Kamis (13/4) malam WIB. Persib berharap bisa mendapatkan hasil bagus di laga perdana kontra Arema FC akhir pekan ini.

“Kami syukuran, dan memanjatkan doa karena akan memulai kompetisi Sabtu ini dengan pertandingan melawan Arema. Mudah-mudahan dikasih keberkahan dan kemenangan hingga Persib bisa mmpertahankan gelar juara,” kata Umuh.

“Saya juga berharap kalian [pemain asing] bisa pensiun di Persib semuanya, [Shohei] Matsunaga dan Konate sedang diusahakan untuk naturalisasi. Tidak menutup juga buat Essien dan Cole,” ujar Umuh.

Doa Bersama Persib Bandung & Anak Yatim

Umuh juga berharap kekompakan pemain terjaga sepanjang musim ini. Umuh tidak menginginkan adanya kecemburuan antarpemain hanya karena dibangkucadangkan pelatih Djadjang Nurdjaman.

“Walaupun ada pemain bintang seperti sekelas Essien dan Cole, kalau kami tidak siap, ini jadi masalah. Jadi, semua harus ikhlas dan kebanggaan. Jangan merasa bagaimana jika nanti tidak main. Pasti semua akan giliran main, apalagi kalau Persib dalam keadaan bagus, tidak harus itu saja yang main,” bebernya. 

Sementara Djadjang mengatakan, skuat asuhannya dalam ambisi besar mempertahankan gelar juara. Untuk itu, laga perdana menghadapi Arema dapat menjadi momentum untuk mewujudkan tekad itu.

“Pada Sabtu nanti kami akan memulai hajat besar, kompetisi sepakbola secara nasional. Masyarakat kota Bandung Indonesia umumnya menginginkan tahun ini kami juara dan menang melawan Arema FC. Jadi, saya mohon bantuannya,” kata Djadjang.