Blog

El Loco Marcelo Bielsa blijft de voetbalwereld verbazen

Leeds United strijdt in de Championship om de titel. Hoofdreden? Marcelo Bielsa. De maniakale coach laat zijn teams altijd adembenemend voetballen en was voor eerdere spelers van hem een voorbeeld om het trainersvak in te gaan. FourFourTwo zette wat prachtige verhalen op een rij.

We are part of The Trust Project What is it?

Coaches als Pep Guardiola, Zinedine Zidane en Mauricio Pochettino zweren bij de leer van Marcelo Bielsa. Was het niet vanaf het moment dat ze onder zijn leiding speelden, dan wel bij aanvang van coachloopbaan en als een van de eerste stappen een bezoek gebracht werd aan EL Loco

De eerste club waar Bielsa aan de gang ging, was Newell's Old Boys. De Argentijnse club was zijn jeugdliefde en hij speelde enkele wedstrijden in het eerste team. Al snel bleek hij meer gevoel te hebben als coach dan als speler. In sneltreinvaart stond hij als hoofdverantwoordelijke voor de groep en werkte bikkelhard om het team naar zijn hand te zetten.

Verdedigen, aanvallen en de omschakeling tussen die twee op angstaanjagende snelheid: dat is het Bielsa-mantra. Gun de tegenstander geen meter ruimte waar ook op het veld, win de bal zo hoog mogelijk en wees dynamisch als het gaat om het creëren van kansen. Dit vraagt veel vrijzinnig denken van het team. Een opmerkelijke contradictie tot de kadaverdiscipline die Bielsa eveneens nastreeft. Ook al is elke aanvallende situatie anders, de ploeg werkt zo nauwgezet aan de omschakelmomenten dat het concept uitermate nauwkeurig wordt ingeslepen. Het herkennen van omschakelmomenten wordt een tweede natuur voor zijn spelers.

Bielsa was bij Newell’s zo gedreven om deze speelstijl te implementeren in zijn strijdwijze, dat hij zijn keeper Norberto Scoponi opdracht gaf om zijn doeltrappen over de zijlijn te schieten zodat het middenveld de bal weer snel kon veroveren en een kunstmatige omschakeling creëerde. Newell’s werd een machine die over het hele veld druk zette.

Kemar Roofe, Marcelo Bielsa

Als Bielsa eenmaal ergens aan het werk is, zet hij alles naar zijn hand. Dat ging niet altijd goed - bij Lille en Lazio werd hij bijvoorbeeld al zeer snel ontslagen - maar indien het bestuur hem de kans gaf, ontstond er iets fraais. Een team om van te houden en een coach die zorgt dat het nooit saai wordt. En bijzonder veel eist van zijn spelers, de club en alles wat er mee te maken heeft.

Bielsa maakte zich zeer geliefd als coach van Chili (2007-2011), Athletic Bilbao (2011-2013) en Olympique Marseille (2014-2015). Niet zozeer vanwege de behaalde successen maar vooral voor de liefde, intensiteit en aandacht voor het detail dat hij bracht. Toen Bielsa op zijn eerste werkdag bij Athletic arriveerde, verbijsterde hij de trainingsstaf en spelers toen bleek dat de Argentijn alle 55 voorgaande wedstrijden uitgebreid had bestudeerd. “42 daarvan heb ik twee keer bekeken”, was de mededeling die de monden nog verder open liet vallen. De Basken waren eveneens onder de indruk van zijn gewoonte om in precies dertien stappen per keer rond te lopen in zijn coachvak om vervolgens te hurken als een biddende sprinkhaan in zijn sjofele, losjes zittende trainingspak dat al jaren zijn vaste kloffie is. Mocht de coach niet aan het ijsberen zijn of op zijn hurken zitten, dan is er altijd nog de koelbox. Met volle focus jagen de ogen over het veld terwijl het lijf rust op een koelbox.

In Marseille monteerde hij een televisiescherm en een tactisch bord op de achterkant van een golfkarretje zodat hij daarmee het trainingsveld op kon rijden en direct zijn tactische plannen uiteen kon zetten. De trainingsfaciliteiten hadden sowieso altijd de onverdeelde aandacht voor Bielsa. Topniveau van de complexen is volgens El Loco noodzakelijk om zijn ploeg te kneden naar de bijna geautomatiseerde machine die hij voor ogen heeft. Mocht dit niet het geval zijn, dan zorgt hij dat het in orde kwam. Door hard werken, onderhandelen of door een dreigementje links of rechts te plaatsen.

Het nationale trainingscentrum van Chili was bijvoorbeeld een ruïne, tot grote ontevredenheid van Bielsa. Hij besloot daarom door het land te trekken en lezingen te geven. Het geld dat hij hiermee ophaalde werd gestoken in de renovatie van het complex, tot het aan zijn hoge maatstaven voldeed.

In Bilbao hield hij snaarstrak de verbouwing, die hij geëist had, in de gaten. Op het moment dat hij merkte dat de aannemers niet deden wat hij wilde, greep hij zonder omwegen de voorman bij de strot. “Hij heeft alle recht om te klagen over wat ik bij hem deed”, reageerde Bielsa toen hij door de clubleiding op zijn gedrag werd aangesproken. “Maar het enige wat ik deed, is wat jullie eigenlijk hadden moeten doen.”

Dit zijn slechts enkele passages uit het uitgebreide verhaal dat we hebben over El Loco. De rest is te lezen in FourFourTwo 2019/01

Juninho vrije trappen