Lijstjes

Hoe is het om een miskoop te zijn? Vijf spelers vertellen

Juan Veron Manchester United

Vol trots ben je gepresenteerd door je nieuwe club. Vertrouwen wordt op alle mogelijke manieren uitgesproken en de fans zijn blij. Na een tijdje blijkt het te mislukken. Trots en vertrouwen zijn plots abstracte begrippen en het publiek ziet je liever gaan dan komen. Hoe is dat nu voor een speler zelf? FourFourTwo vroeg het aan enkele ervaringsdeskundigen.

We are part of The Trust Project What is it?

Juan Sebastián Verón (Lazio naar Manchester United, 2001)

Transfersom: 31,1 miljoen euro (huidige markt: 56,9 miljoen euro)

Sir Alex Ferguson was niet heel blij toen op een persconferentie de woorden Verón en miskoop in een zin genoemd werden. Slechts tien maanden na de komst van Argentijn. “Hij is een f***king goede speler”, foeterde de Schot voordat hij woedend de persruimte verliet. “En jullie zijn allemaal f***ing idioten.”

Dat hij een goede speler was, had hij al lang en breed bewezen in de Italiaanse competitie en de nationale ploeg van Argentinië. Maar het viel niet te negeren dat de middenvelder op Old Trafford niet uit de verf kwam. Waarom ging het niet goed?

“Ik ga geen excuses zoeken”, zegt Verón tegen FourFourTwo over zijn problemen in het Engelse voetbal. “Het was iets nieuws voor mij, terwijl ik altijd soepel omging met vernieuwing. Mijn familie was blij en ikzelf ook. De grootste verandering was het fysieke aspect. Ik ging van Italië waar in het pre-seizoen trainen zeer intens was naar Engeland de wedstrijden de enige momenten zijn waarop je traint. In Engeland spelen ze het hele jaar: kerstmis, nieuwjaarsdag, het houdt niet op.”

“De eerste zes maanden kon ik prima mee. Maar na december werd het lastig voor mij om bij te blijven. Ik kreeg het moeilijk omdat ik nauwelijks nog trainde op fitheid. Kleine blessures hadden me snel te pakken en het lukte me bijna niet meer om hele wedstrijden te spelen.”

Regelmatig liet Verón wél zien waarom hij was gehaald. De middenvelder maakte de cruciale vierde in de 5-3 overwinning op Tottenham Hotspur in september 2001 en speelde uitstekend in de Champions League voordat blessures meer en meer vat op hem kregen. Ook maakte hij het mooiste doelpunt ooit (“het was een volley rebona in de lucht en hij vloog keihard de kruising in”) volgens Ferguson. Helaas was het doelpunt op een training tijdens een tour door de Verenigde Staten.

Het was duidelijk dat de samenwerking niet werd waar Manchester United en Verón op hadden gehoopt. Toch vluchtte de Zuid-Amerikaan niet uit het regenachtige Engeland en koos in 2003 voor Chelsea. Ook daar kwam de spelverdeler niet tot zijn beste spel. “Terugkijkend heb ik niet de juiste beslissingen genomen”, geeft hij toe. “Ik had in Manchester moeten blijven. Mijn vrouw verliet in tranen Manchester. We waren het gewend om te verhuizen en ik had haar nog nooit zien huilen bij een vertrek. Ik had een gesprek met Ferguson gehad en hij kon me geen basisplaats garanderen: die moest ik afdwingen. Dat is natuurlijk logisch, ik had er niet goed over nagedacht.”

Ferguson noemde nog een andere reden voor het niet slagen van de Argentijn in Engeland. “Hij sprak de taal niet”, liet de manager optekenen in zijn autobiografie. “Hij was niet anti-sociaal, maar hij maakte weinig contact met anderen. Als ik binnenkwam was het ‘goedemorgen Seba’. ‘Goedemorgen mister’. En dat was het dan. Meer krijg je niet uit hem.” Misschien hield Verón wel minder van schelden dan Ferguson.