Interviews

Jan Oblak: "Ik werk keihard om de beste te worden"

Tot een doelpoging komen tegen Atlético Madrid is al lastig en dan moet je ook nog de wellicht beste keeper van het moment passeren. FourFourTwo sprak met Jan Oblak.

We are part of The Trust Project What is it?

Om honderd clean sheets te hebben, had Jan Oblak slechts 178 wedstrijden voor Atlético nodig. Het is duidelijk dat het verschrikkelijk lastig scoren is tegen de ploeg van Diego Simeone. Niet in de laatste plaats door de voortreffelijke Sloveense keeper. Eigenlijk nooit te betrappen op een vreemde capriool en behoorlijk degelijk maar mocht het noodzakelijk zijn om met een ferme zweefduik een bal uit de kruising te ranselen, dan draait Oblak daar totaal zijn handen niet voor om.

“Ik ben opgegroeid in een klein stadje dat Skofja Loka heet, het op een na oudste stadje van Slovenië. Je hebt daar een kleine amateurclub waar mijn vader in het eerste elftal keepte. Hij was mijn eerste idool. Ik ging altijd kijken. Bij trainingen ging ik achter zijn doel staan en dook dan in dezelfde hoek als mijn vader dook. Ik weet niet precies hoe oud ik was, ik denk een jaar of drie, vier. Dat vond iedereen natuurlijk erg grappig, een klein jongetje dat achter het doel zijn vader imiteerde, maar dan zonder bal. Ik wou gewoon net als mijn vader worden.”

Op zeventienjarige leeftijd vertrok hij naar Benfica. Het duurde wel even voordat hij daar en plek onder de lat veroverde. De Portugese grootmacht leende hem uit aan Beira Mar, Olhanense, União Leiria en Rio Ave. Pas bij die laatste twee clubs kwam er meer speeltijd. Pas in zijn vierde seizoen in Portugal kreeg hij rond de winterstop van het seizoen 2013/14 zijn basisplaats. Hij won met de club drie prijzen, verloor de Europa League finale en hield in dertien van de vijftien competitiewedstrijden die hij speelde zijn doel schoon.

In de halve finale van de Europa League trof hij Juventus, waar Gianluigi Buffon onder de lat stond.“Toen ik heel jong was, keek ik op tegen mijn vader. Als je iets ouder wordt, verruim je je blik en ga je als keeper kijken naar de wereldtoppers op dat moment. Voor mij waren dat Iker Casillas en Buffon. Het was dan ook waanzinnig dat ik tegen die laatste mocht spelen. Juve had een heel goede ploeg maar we wonnen thuis met 2-1 en uit hielden we ze op 0-0. Herinneringen die ik nooit zal vergeten.”

Zijn coach Simeone weet het zeker: Oblak is de beste van de wereld.“Dat is altijd fijn om te horen. Hij is mijn coach en ik ben blij dat hij er zo over denkt. Ik blijf gewoon hard werken en mezelf verbeteren. Hoe meer mensen dat zien, hoe blijer ik daarmee ben. Of ik denk dat ik de beste ben? Dat kan ik niet beantwoorden. Dat laat ik aan anderen over. Maar ik werk wel elke dag keihard om de beste te worden.”

Lees het complete interview met Oblak in FourFourTwo 2/2019. Een editie volledig over keepers.