Interviews

Kylian Mbappé, de beste jonge speler ter wereld

Het is nog maar anderhalf jaar geleden dat Kylian Mbappé negentien wedstrijden in de basis bij AS Monaco had gespeeld. Nu is hij wereldkampioen, vedette van Paris Saint-Germain en geliefd over de hele wereld. Het is snel gegaan voor de rappe Fransman.

We are part of The Trust Project What is it?

Nog wekelijks schitteren Lionel Messi en Cristiano Ronaldo. Maar de koningen van het voetbal zijn inmiddels al stevige dertigers. Nieuwe troonpretendenten dienen zich aan en de meest serieuze kanshebber lijkt Kylian Mbappé. De rappe aanvaller die al wereldkampioen is, een bewogen en vooral dure overstap maakte van AS Monaco naar Paris Saint-Germain en is uitgegroeid tot een ware volksheld in Frankrijk. FourFourTwo sprak exclusief met Mbappé. 

De overgang naar Paris Saint-Germain ging gepaard met een prijskaartje van 180 miljoen Euro. Daarmee is Mbappé na teamgenoot Neymar (die voor 222 miljoen euro overstapte van Barcelona naar PSG) de duurste speler ooit. Een loden last? Te snel voor een jonge speler?
"Voor mij voelde het als het juiste moment, en de juiste keuze. PSG is een gigantisch grote club die elke prijs wil pakken die er te pakken is. Dat wil ik ook, dus het voelt als een gezamenlijk doel. Ik heb al contact met PSG vanaf dat ik een tien of elf was. Ik ben vaak op bezoek geweest op het complex. Ik heb met de vroegere beleidsbepalers gepraat en met de huidige, dus PSG is geen vreemde voor mij. Ik kende al genoeg spelers voor ik met ze samen ging spelen - PSG is altijd in mijn gedachten geweest."

In Frankrijk was er de vrees dat je teveel beïnvloed zou worden door de te extravagante Neymar. Hoe zie jij je samenwerking met je Braziliaanse aanvalspartner?
"Als je hem beter leert kennen, is het een compleet ander persoon dan die je denkt te kennen van de televisie. Hij zit altijd te dollen en geintjes te maken. Hij heeft het echte joie de vivre over zich en kan met iedereen in de selectie goed opschieten. Ik ben erg gesteld op de relatie die we met elkaar hebben. Het voelt alsof hij mijn grote broer is. Als de sterspeler je zo'n warm welkom geeft als hij me gaf, vind je eerder je plek in het team. Ik ben een ander type speler, dus ik heb op voetballend gebied niet eens zo heel veel advies van hem gehad. Maar hij heeft me wél veel adviezen gegeven vanuit een mentaal en psychologisch perspectief. Hij heeft me uitgebreid verteld over de fouten die hij heeft gemaakt en dat helpt mij om ze niet te maken. Het is fantastisch om met hem te spelen. Ik hoef dat niet te beschrijven, iedereen kan dat zien. Ik hoop dat iedereen in Frankrijk zich realiseert hoeveel mazzel we hebben dat hij in onze competitie speelt. We hopen allemaal dat hij hier nog heel lang blijft en ons heel veel prijzen helpt winnen."

De winstpremie van het WK doneerde je direct aan goede doelen. Met name voor kansarme jongeren. Geen nieuwe bolide of een fraai jacht?
"Mijn moeder heeft me altijd geleerd dat als je een groot voetballer wilt worden, je eerst een groot mens moet zijn. Ik vind het belangrijk om mensen te helpen die dat nodig hebben. Voor ons voetballers is het niet veel werk om een handje uit te steken. Het verandert mijn leven niet. Maar als je dat van anderen kunt verbeteren, geeft dat heel veel voldoening."

Kylian Mbappé

Dit is een fragment uit het interview met Mbappé. Het volledige interview is te lezen in in FourFourTwo 1/2019.

Juninho vrije trappen