Interviews

Van der Sar: 'Cristiano Ronaldo wilde per se bij mij scoren'

Edwin van der Sar is wellicht de beste keeper die Nederland ooit had. In ieder geval de meest waardevolle. Daarom mocht hij uiteraard niet ontbreken in onze keepers-editie. We vuurden een groot aantal vragen op hem af.

We are part of The Trust Project What is it?

Heb je er altijd van gedroomd om keeper te worden? Herinner je je nog de eerste keer dat je op doel stond?
"De eerste anderhalf jaar dat ik voetbalde, stond ik gewoon op het veld. Op een dag kwam de keeper niet opdagen en zette de trainer mij in de goal. Omdat ik de langste was. Dat ging zo goed dat ik ben blijven staan. Ik heb jarenlang bij VV Noordwijk gespeeld en durfde niet aan een profcarrière te denken. Rond mijn negentiende werd ik door Sparta benaderd om derde keeper te worden. Ze boden me echter alleen reiskostenvergoeding, dus toen besloot ik bij Noordwijk te blijven. Een paar dagen later belde Ajax en heb ik daar getekend."

Je was een van de eerste keepers die goed kon meevoetballen. Was je een trendsetter?
"In de jaren negentig werkten we bij Ajax aan een systeem waarin ik nauw betrokken werd bij de opbouw. Dat was een extra wapen. Maar soms heb ik ook wel het gevoel dat mensen er te veel waarde aan hechten. Een keeper moet allereerst ballen tegenhouden."

Je hebt zowel met Cristiano Ronaldo als Wayne Rooney gespeeld. Er wordt wel eens gezegd dat die twee even-veel talent hadden, maar Ronaldo verder is gekomen door zijn extreme drang om elke dag beter te worden. Vind je dat een eerlijke vergelijking?
"Op het veld werkten ze allebei ontzettend hard, maar Cristiano ging een stapje verder. Buiten het veld was Ronaldo ook continu gefocust op het voetbal, zoals met rust nemen en sterker worden. Na een training ging hij nog vaak aan zijn vrije trappen werken en dan vroeg hij of ik op goal wilde staan. Dan zei ik dat ik daar te oud was en dat hij beter een jeugdkeeper kon vragen, maar dat accepteerde hij niet. Hij wilde per se bij mij scoren. Dan pestte ik hem altijd een beetje: 'Je weet toch dat je bij mij niet kunt scoren Ronnie? Vraag de reserve-keeper maar, dat is beter voor je zelfvertrouwen.' Dan werd-ie boos. 'Nee, nee, jij moet op doel!' Cristiano is een geweldige kerel, het algemeen beeld van hem komt totaal niet overeen met hoe hij echt is."

Veel meer vragen aan Edwin van der Sar in FourFourTwo 02/2019, een editie volledig in het teken van keepers.