1 ปีผ่านไป : เปิดหัวใจนักเตะ & ทีมงาน ‘จิ้งจอกสยาม’ ชุดเทพนิยาย

FFT บุกไปสัมภาษณ์เหล่าบรรดาผู้ที่เกี่ยวข้องกับ เลสเตอร์ ซิตี้ ไม่ว่าจะเป็น นักเตะ, สต๊าฟโค้ช, ผู้สื่อข่าว, แฟนบอล และแม้กระทั่งคนดูแลสนาม ถึงเรื่องราวประวัติศาสตร์เมื่อประมาณเกือบปีที่แล้ว... 

สัมภาษณ์โดย : James Maw, Andrew Murray, Martin Mazur, Joe Brewin เหล่าคอลัมนิสต์ของ FFT

รายชื่อแขกรับเชิญ...

  • มาร์ค อัลไบรท์ตัน

  • คริสเตียน ฟุชส์

  • แอนดี้ คิง

  • เลโอนาร์โด้ อูยัว

  • เจสัน บัวร์เน่ (ผู้สื่อข่าวสถานีวิทยุบีบีซีประจำเมืองเลสเตอร์)

  • เดฟ เบวาน (แฟนบอลพันธุ์แท้ และนักเขียนหนังสือเรื่อง The Unbelievables)

  • จอห์น เลดวิดจ์ (ผู้ดูแลสนามของทีม)

  • แบรด วาร์นแฮม (โฆษกประชาสัมพันธ์)

อัลไบรท์ตัน : เป้าหมายเดียวของเราในซีซั่นนั้นคือ อยู่รอด และจบอันดับดีกว่าฤดูกาลก่อนให้ได้ ซึ่งหากเราทำได้เมื่อช่วยท้ายซีซั่นก่อนที่เราจบอันดับ 14 เรามั่นใจว่าเราจะไม่ต้องหนีตายแน่นอน

ฟุชส์ : ผมย้ายมาตอนที่ ไนเจล เพียร์สัน ยังเป็นผู้จัดการทีมอยู่ เขาขายไอเดียทำทีมให้ผม และทำให้ผมอยากเล่นให้เขามากๆ เขาเล่าถึงเรื่องราว ‘หนีตายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์’ ให้ผมฟัง พร้อมกับบอกถึงแผนในซีซั่นใหม่ ซึ่งแน่นอนว่า มันแปลกหน่อยที่ผมต้องเล่นให้กับเทรนเนอร์อีกคน และผมไม่รู้ด้วยซ้ำว่าผมจะอยู่ในแผนของกุนซือคนใหม่หรือเปล่า

Christian Fuchs

ฟุชส์ ถูกเซ็นสัญญามาในซัมเมอร์ปี 2015

คิง : เรารู้ว่า เคลาดิโอ รานิเอรี่ จะเป็นผู้จัดการทีมคนใหม่ก่อนที่เขาจะเดินเข้ามาในห้องสัก 5 นาทีมั้ง จากนั้นเราก็เริ่มงานกันเลย ผมเคยเป็นเด็กเก็บบอลของ เชลซี สมัยที่เขายังเป็นนายใหญ่ แน่นอนว่า เขาจำผมไม่ได้หรอก แต่มันแปลกเหมือนกันที่สุดท้าย โชคชะตาก็พาเรามาเจอกันอีกครั้ง

เรารู้ว่า เคลาดิโอ รานิเอรี่ จะเป็นผู้จัดการทีมคนใหม่ก่อนที่เขาจะเดินเข้ามาในห้องสัก 5 นาทีมั้ง

- แอนดี้ คิง

อัลไบรท์ตัน : เกมแรกของเราคือเกมในบ้านกับ ซันเดอร์แลนด์ ซึ่งเกมแรกของซีซั่นมันยากเสมอ เพราะว่าคุณไม่สามารถเทียบตัวเองกับคู่แข่งได้ เพราะพวกเขาก็ทำงานอย่างหนักมาตลอดช่วงปิดซีซั่น สุดท้ายเราชนะ 4-2 ผมได้แอสซิสต์หลายครั้ง และยิงประตูได้ มันเป็นการเริ่มต้นฤดูกาลที่สมบูรณ์แบบมากๆสำหรับผม

อูยัว : มันเป็นชัยชนะที่ใสสะอาดและชัดเจนมากๆ ไม่ใช่แค่สกอร์เท่านั้น แต่เป็นรูปเกมในสนามอีกด้วย เราเหนือกว่า เรามุ่งมั่นกว่า ซึ่งนั่นเหมือนกับแทบทุกเกมต่อมาของเราเลย

คิง : เกมแรกยอดเยี่ยมมากๆ มันสำคัญมากที่เราเริ่มต้นได้ดี ผมไม่คิดว่ามีคนหวังเห็นพวกเรานำ 3-0 เมื่อจบครึ่งแรก แต่เราทำได้ หลังจากนั้นเราเดินลงสนามอย่างมั่นใจ ก็และเก็บชัยชนะได้ เรารักษาฟอร์มต่อมาในเกมเยือน เวสต์แฮม ได้ด้วย และผมคิดว่า โมเมนตัม มันเริ่มสร้างมาจากจุดนี้

บัวร์เน่ (ผู้สื่อข่าวสถานีวิทยุบีบีซีประจำเมืองเลสเตอร์) : ในเดือนกันยายน มีเกมที่น่าประทับใจคือ เกมที่ทีมเราตามหลัง 0-2 ก่อนแซงกลับมาชนะ แอสตัน วิลล่า 3-2 เช่นเดียวกับการตีเสมอ สโต๊ค ซิตี้ 2-2 ซึ่งทั้งสองเกมแสดงให้เห็นถึงสปิริตอันแข็งแกร่งของทีม และโมเมนตัมก็ค่อยๆสร้างขึ้นมา จนถึงตอนนั้น เรามีความคิดที่ว่า เลสเตอร์ จะจบท็อป 6 และไปเล่นบอลยุโรปได้ ซึ่งเราได้เห็นจากผลงานในสนามทั้งหมด

เบวาน (แฟนบอลพันธุ์แท้ และนักเขียนหนังสือเรื่อง The Unbelievables) : ก่อนเปิดซีซั่น ผมไม่คิดว่าจะมีแฟนทีมเราคนใดที่คิดว่าทั้งฤดูกาล เราจะแพ้แค่สามเกม! และเมื่อคุณมองกลับไปตอนนี้ เราจะมองว่าสามเกมดังกล่าว เราไม่ควรแพ้ด้วยซ้ำ

เลดวิดจ์ (ผู้ดูแลสนามของทีม) : เราเชื่อมั่นในทีมชุดนี้มากๆ ตั้งแต่นักเตะไล่ไปจนถึงสต๊าฟทุกคน พวกเขาเล่นในสนามที่ผมดูแลทุกวัน เช่นเดียวกับสนามซ้อม ซึ่งแม้สนามของเราจะมีส่วนในความสำเร็จแค่ 1 เปอร์เซ็นต์ แต่เราก็ภูมิใจที่ได้เป็นส่วนของมัน

วาร์นแฮม (โฆษกประชาสัมพันธ์) : ครั้งแรกที่ผมคิดว่าบางสิ่งสุดพิเศษจะเกิดขึ้นกับเราคือ ก่อนเกมกับ เชลซี ในเดือน ธันวาคม ตอนนั้นพวกเขาหลังพิงฝาและ โชเซ่ มูรินโญ่ กำลังลำบากอย่างหนัก ผมรีบเข้าไปในออฟฟิสของเลขาฯ สโมสรก่อนเกม และเขาบอกว่า เขาขอแค่เสมอพอ แต่ผมบอกว่า “เชลซี มาให้เราจัดการที่นี่แล้วนะ” สุดท้ายเราชนะ 2-1 และตอนนั้น ผมมั่นใจละว่า อย่างน้อยเราก็น่าจะได้ไป ยูโรป้า ลีก แหละ

คิง : เรามองไปทีละขั้น หลังผ่านไป 10 เกม เราคิดว่า ‘โอเค เราเริ่มต้นได้ดี’ จากนั้น เราผ่าน เชลซี และ เอฟเวอร์ตัน ในเดือน ธันวาคม ได้ จนทำให้เราผงาดจ่าฝูงในวันคริสต์มาต ด้วย 38 คะแนน ถึงตรงนั้น เราคิดว่า ‘เราคงไม่ตกชั้นแน่ๆแล้ว เพราะอีกนิดเดียวก็จะครบ 40 แต้ม’ นั่นหมายความว่า เราถึงเป้าหมายของเราแล้ว เพราะอย่าลืมว่า นี่เป็นเพียงปีที่ 2 ใน พรีเมียร์ลีก ของทีมชุดนี้ เราอยากเป็นเหมือน สโต๊ค หรือ เซาแธมป์ตัน ที่เลื่อนชั้นกลับมา และสู้กับเสือ สิงห์ กระทิง แรด ใน พรีเมียร์ลีก ได้ดี

อูยัว : หลังจากที่หลายเกมผ่านไป มันแปลกนะที่หลายคนบอกว่า เราจะสะดุดจนได้ แต่เราก็ยังก้มหน้าก้มตาสู้ต่อไป เราเล่นดีมากๆ ชนะในบ้าน ชนะเกมเยือน มันไม่ได้เกี่ยวกับโชคเลย เราก้าวอย่างมั่นใจ ขณะที่สโมสรใหญ่ๆไม่สม่ำเสมอ ส่วนพวกสื่อก็โฟกัสแค่ว่า เราจะฟอร์มตกเมื่อใดเท่านั้น

อัลไบรท์ตัน : การบุกไปชนะ สเปอร์ส 1-0 ในเดือนมกราคมทำให้เรารู้สึกดีกันมากๆ เพราะว่าเราทุกคนเหมือนลงไปเล่นแล้วป้องกันไม่ให้เสียประตูเหมือนปกป้องชีวิตตัวเอง ก่อนที่จะยิงขึ้นนำและชนะได้ การชนะเกมแบบนี้มันจำเป็นมากๆ คุณรู้สึกมหัศจรรย์เลย

คิง : ผู้คนประเมินค่าเราไว้ต่ำในช่วงก่อนเปิดซีซั่น แต่เราก็ผ่านมัน ผ่านมันเรื่อง และยากที่จะหยุดเรา โมเมนตัมของเราถูกสร้างขึ้น เรามั่นและเชื่อมั่น เราไม่ใส่ใจสิ่งที่คนอื่นประมาทหรือไม่ให้เครดิตเราไว้ ซึ่งบางทีการที่หลายคนดูถูกเราก็ช่วยกระตุ้นเราด้วย

Andy King

คิง คือ ลูกหม้อที่อยู่กับทีมมายาวนานที่สุด

อัลไบรท์ตัน : หลังจากเราชนะ ลิเวอร์พูล (ในเดือน กุมภาพันธ์) ผมคุยกับ เจมส์ มิลเนอร์ และเขาบอกว่า “สุดยอด ลุยต่อและคว้าแชมป์ให้ได้” ซึ่งมันมีความหมายมากที่ใครสักคนที่เคยได้แชมป์แล้วพูดกับคุณเช่นนี้ และมันเริ่มทำให้ผมคิดว่ามันคงจะรู้สึกสุดยอดมากๆ ถ้าเราคว้าแชมป์ได้

หลังจากรอดตกชั้นอย่างมหัศจรรย์ เราก็แค่หวังจะอยู่ต่อ แต่ดูตอนนั้นสิ เราเป็นจ่าฝูง

- แบรด วาร์นแฮม

วาร์นแฮม : ผมเป็นแฟนเลสเตอร์มาตั้งแต่ 8 ขวบ และยังเป็น ดีเจ พร้อมกับโฆษกของสนามมาอีก 20 ปีจนถึงปัจจุบัน ดังนั้นผมอยู่ในยุคที่เราตกลงไป ลีกวัน ผมผ่านทุกอย่างมากับทีม หลังจากรอดตกชั้นอย่างมหัศจรรย์ เราก็แค่หวังจะอยู่ต่อ แต่ดูตอนนั้นสิ เราเป็นจ่าฝูง ผมคิดว่าไม่มีเกมไหนในบ้านนะที่แฟนๆไม่ร้องเพลงว่า “พวกเราอยู่รอดได้” และนั่นคงเป็นครั้งแรกในชีวิตผม ที่พวกเขาร้องมันด้วยความภาคภูมิ

บัวร์เน่ : หลายคนชื่นชมทีมเรา แต่ผมไม่คิดว่าพวกเขาคิดว่า เลสเตอร์ จะเป็นแชมป์ได้จริงๆหรอก ผมจำได้ว่าผมดูทีวีหรือฟังวิทยุ แล้วพวกเขาบอกว่า เราจะพลาดในสักช่วง ทุกคนพูดถึง แมนฯ ซิตี้ กับ อาร์เซนอล แล้วพากันคิดว่าเมื่อไรที่พวกเขาจะเจอจุดเปลี่ยนกัน

ฟุชส์ : เกมเยือน แมนฯ ซิตี้ คือ เกมที่ดีที่สุดเกมหนึ่งของซีซั่น มันทำให้ทุกคนรู้ว่าเราแกร่งมากเพียงใด เรามีความมั่นใจก่อน และมากขึ้นหลังจบเกม ผมไม่เคยคิดว่าเราจะได้แชมป์ เราแค่โฟกัสแบบเกมต่อเกม ศึกษาคู่ต่อสู้ทุกทีม แล้วพยายามหาทางจัดการพวกเขา

อัลไบรท์ตัน : มันเป็นเกมที่เราชนะสบายๆ ตอนผมเล่นกับ วิลล่า ผมไปที่นั่นและเคยแพ้ 0-5 ตอนนั้นทีมผมแทบจะไม่ได้ครองบอลเลย ดังนั้นการไปที่นั่น และนำ 3-0 หลังผ่านไปหนึ่งชั่วโมง พร้อมได้รับการสแตนดิ้ง โอเวชั่น จากทั้งสนามตอนจบเกม จะอยู่ในหัวใจของผมตลอดกาล