7 กรณีศึกษาของจิ้งจอกสยาม ถ้าไม่อยากเสียน้ำตาต้องดู!

ออลี่ ริกเก็ตต์ส คอลัมนิสต์ของเรา เตือนเหล่าบรรดาสาวก “จิ้งจอกสยาม” ว่าอย่าให้หลงระเริงกับตำแหน่งจ่าฝูง เพราะนี่คือ 7 ตัวอย่างทีมที่เป็นจ่าฝูงในวันคริสมาสต์ แต่กลับพลาดท่าตกม้าตายเมื่อสิ้นฤดูกาล..

1) แมนฯ ยูไนเต็ด, 1971/72

“ปีศาจแดง” ภายใต้การคุมทีมของ แฟรงค์ โอฟาร์เรล นำเป็นจ่าฝูงในวันคริสมาสต์ปีนั้น ซึ่งปีนั้นเป็นปีแรกที่ โอฟาร์เรล รับหน้าที่ต่อจาก แมตต์ บัสบี้ (เซอร์ ในเวลาต่อมา) โดยทีมส่วนใหญ่ในตอนนั้นของ “ยูไนเต็ด” มาจากขุนพลชุดแชมป์ยุโรปในปี 1968 และพวกเขาคาดหวังที่จะคว้าแชมป์ให้ได้ หลังไม่ได้แชมป์ลีกมาตั้งแต่ปี 1967

ทว่า ความฝันก็พังทลายลง เมื่อพวกเขาแพ้ 7 เกมรวดหลังขึ้นปีใหม่ จนทำให้สุดท้าย แมนฯ ยูไนเต็ด ตกไปไกลถึงอันดับ 8  ส่วนแชมป์ก็ตกเป็นของ ดาร์บี้ ที่คุมทัพโดย ยอดกุนซือในเวลาต่อมา อย่าง ไบรอัน คลัฟ

คลัฟ คว้าแชมป์ลีกแรกในชีวิต เพราะ “ยูไนเต็ด” ฟอร์มตก

2) สวอนซี, 1981/82

ไม่รู้ว่าอะไรเป็นเรื่องที่น่าประหลาดใจกับการที่ สวอนซี จ่าฝูงในวันแกะกล่องของขวัญ ร่วงไปสู่อันดับ 6 ของตารางในวันปิดซีซั่น กับ ลิเวอร์พูล ที่อยู่อันดับ 12 ในวันเดียวกัน ก่อนก้าวไปคว้าแชมป์ในที่สุด

ซึ่งผลงานของ “หงส์แดง” ในปีนั้น น่าจะสร้างแรงบันดาลใจดีๆให้เหล่าสาวกของ เชลซี, เซาแธมป์ตัน และ สโต๊ค ซิตี้ ที่ทำผลงานได้ไม่ค่อยดีในปีนี้ได้ไม่มากก็น้อย

การกลับมาของลิเวอร์พูลในปีนั้น น่าจะสร้างแรงบันดาลใจให้แข้งเชลซีได้อย่างดี

3) นอริช, 1988/89 และ 1992/93

นี่อาจจะเป็นทีมที่โชคร้ายที่สุดในแดนผู้ดี เพราะพวกเขาไม่เคยได้แชมป์ลีกเลยสักครั้งในประวัติศาสตร์ โดย “นกขมิ้นเหลืองอ่อน” เคยเป็นจ่าฝูงในคืนวันที่ 25 ธันวาคมถึงสองครั้ง แต่สุดท้ายก็ไม่ถึงฝั่งฝันทั้งสองครา

1989 - The only other team to do this in top-flight history was Norwich in 1987-88 (bottom) & 1988-89 (top). Crazy. https://t.co/NQKt1tgoso

— OptaJoe (@OptaJoe) December 19, 2015

โดยในปี 1989 พวกเขาถูก อาร์เซนอล แซงคว้าแชมป์(ในเกมสุดดราม่า ที่ ไมเคิล โธมัส ยิงประตูชัยในเกมกับ ลิเวอร์พูล) ส่วนอีกสี่ปีต่อมา นอริช โดน แมนฯยูไนเต็ด เบียดเข้าป้าย และนั่นคือจุดเริ่มต้นความยิ่งใหญ่ของ “ปีศาจแดง” และ เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน

4) นิวคาสเซิล, 1995/96

หลายคนคงไม่ลืมเรื่องเมื่อยี่สิบปีที่แล้วที่ เควิน คีแกน ถูกจิตวิทยาของ เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ปั่นป่วนจนทำให้ทีมชวดแชมป์ในที่สุด

เรื่องมีอยู่ว่า ตอนนั้น “สาลิกาดง” มีแต้มนำหน้า “ปีศาจแดง” อยู่ถึง 10 คะแนน และพวกเขาพบกันในวันที่ 27 ธันวาคม พอดี ซึ่ง เฟอร์กี้ พาทีมปราบทีมดังจากแดนอีสานได้สำเร็จ พร้อมกับให้สัมภาษณ์เชิงจิตวิทยาอย่างเต็มที่ จนทำให้ คีแกน ธาตุไฟแตกและไม่มีสมาธิในการทีม

ซึ่งสุดท้าย แผนของ เซอร์ อเล็กซ์ ได้ผลอย่างสุดยอด เมื่อ “ยูไนเต็ด” แซง นิวคาสเซิล เข้าป้ายและทิ้งให้ “สาลิกาดง” เป็นได้แค่พระรองเท่านั้น

5) ลิเวอร์พูล, 1996/97

นี่เป็นครั้งแรกในรอบหลายปีที่ “เดอะ ค็อป” มีความหวังที่จะคว้าแชมป์ลีกได้อีกครั้ง อย่างไรก็ตาม ในช่วงหฤโหดที่เตะสามนัดในรอบเจ็ดวัน พวกเขาเก็บได้เพียง 4 แต้มเท่านั้น อีกทั้งหลังจากนั้นก็ฟอร์มหล่นกระจาย จนทำให้ชาว “หงส์แดง” ต้องฝันค้างอีกครั้ง…(จนกระทั่งวันนี้ ฮา)

นอกจากนี้ในปี 2008 พวกเขาก็ครองจ่าฝูงในวันที่ชาวคริสต์กินไก่งวงกัน แต่ ราฟา เบนิเตซ ก็โดน เฟอร์กี้ ไซโค จนสมองไปหมด เช่นเดียวกับปี 2013 ที่อุตส่าห์นำจ่าฝูงมาตั้งนาน ก่อนจะเกิดเหตุการณ์ “ลื่น” ที่ทำให้ สตีเว่น เจอร์ราร์ด นอนไม่หลับจนวันตาย(ฮา)

6) แอสตัน วิลล่า, 1998/99

จอร์จ เกรกอรี่ พา วิลล่า ในปีนั้นมาไกลกว่าที่หลายคนคิด ทั้งๆที่ต้นฤดูกาล “สิงห์ผงาด” พึ่งเสีย ดไวท์ ยอร์ค ให้ แมนฯยู ไป

ทว่า ช่วงครึ่งซีซั่นหลัง วิลล่า หลุดฟอร์มไปแบบดื้อๆ โดยพวกเขาเล่นเหมือนทีมที่ต้องหนีตายมากกว่าที่จะเป็นทีมที่ได้ลุ้นแชมป์เสียอีก ซึ่งนั่นทำให้ทีมดังแห่งย่านมิดแลนด์จบเพียงอันดับ  6 ในพรีเมียร์ลีก พร้อมกับปล่อยให้ “ปีศาจแดง” คว้าแชมป์ในปีนั้น(ก่อนกลายเป็น ทริปเปิ้ลแชมป์ ในเวลาต่อมาอีกไม่นาน)

เกรกอรี่ ฉลองวันคริสมาสต์อย่างสุดๆ ก่อนร้องไห้ในวันสุดท้าย

7) แมนฯ ยูไนเต็ด, 2003/04

อัจฉริยะอย่าง เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ก็ยังเคยผิดพลาดเช่นกัน เมื่อจอมคนชาวสก็อต ที่พาทีมเก็บชัยชนะได้ถึง 13 จาก 17 เกมในพรีเมียร์ลีกปีนั้น พร้อมกับคั่วตำแหน่งจ่าฝูงในวันก่อนเตะช่วงบ็อกซิ่งเดย์

ทว่า ความสุดยอดของ อาร์เซนอล ที่ไร้พ่ายตลอดฤดูกาล ทำให้ “ปีศาจแดง” พลาดแชมป์ในที่สุด เพราะในขณะที่แข้งปืนนั้นแข็งแกร่งดั่งภูผา ลูกทีมของ เซอร์ อเล็กซ์ กลับแพ้ให้กับทีมอย่าง วูล์ฟแฮมป์ตัน,มิดเดิลสโบรห์, แบล็คเบิร์น, พอร์ทสมัธ และ แมน ซิตี้(ในยุคยังไม่ตกถังข้าวสาร)

ทำให้สุดท้าย เฟอร์กี้ ต้องเห็นคู่กัดอย่าง เวงเกอร์ ประสบความสำเร็จแบบเจ็บปวดสุดๆ...