อาชีพในตำนาน : จับเข่าคุยสเก๊าท์มือเทพ FM … รู้ได้อย่างไรนักเตะคนไหนเจ๋งจริง?

Football Manager คือเกมที่มีฐานข้อมูลเกมขนาดใหญ่ดังนั้นจึงต้องได้รับการค้นคว้าหาข้อมูลอย่างจริงจัง บางครั้งถึงกับต้องใช้ผู้เชี่ยวชาญเพื่อให้คำปรึกษาสำหรับข้อมูลอ้างอิงในตัวเกม วันนี้ โจ บรูวิน คอลัมนิสต์ของเราจะจับเข่าคุยกับ สตีเฟ่น เดวิดสัน ผู้ช่วยทีมหาข้อมูลของตัว FM เพื่อตอบในสิ่งที่หลายคนสงสัย

เอาล่ะ สวัสดีครับ สตีเฟ่น ขอบคุณมากๆ ที่ได้มาสนทนากันในวันนี้ อย่างที่ทราบกันว่ามีสโมสรที่เราสามารถคุมทีมในเกม FM2017 ได้มากกว่า 2,500 สโมสรทั่วโลก ซึ่งนั่นทำให้เราตาแฉะ มันยุ่งยากแค่ไหนที่คุณจะต้องทำให้แน่ใจว่าผู้เล่นทั้งหมดทุกคนนั้นมีอยู่จริงและได้ข้อมูลที่แม่นยำที่สุด?

ระบบพื้นฐานของเกมเกิดขึ้นจากเครือข่ายสเก๊าท์ทั่วโลก มีทีมวิจัยค้นคว้า 6 ทีม มีหัวหน้าทีม 100 คน พวกเขาเหล่านี้จะรับหน้าที่เน้นไปที่แต่ละประเทศและแต่ละลีก โดยมีผู้ช่วยกว่า 1,000 คน โดยงานของพวกเขาจะรับผิดชอบ 1 คนต่อ 1 หรือ 2 สโมสร

เปรียบเทียบให้เห็นภาพง่ายๆ คือผมคือจุดยอดของพีระมิด เพราะผมทำงานเชิงวิจัย แต่ผมเองก็ทำงานเหมือนกับพวกเขาเหมือนกันโดยรับผิดชอบดูแลทีม โยวิล ทาวน์ เนื้องานคือผมต้องจับตาดูทีมนี้ให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ ซึ่งนั่นอาจรวมถึงทีมชุดเยาวชนด้วย ผมจะต้องติดตามสโมสรนี้ให้เหมือนกับกองเชียร์ท้องถิ่นที่หมกมุ่นกับทีมของตัวเองมากๆ และความสวยงามนี้เองคือสิ่งที่แฟนเกมจะได้รับและเราเองพยายามที่จะทุ่มเทกับสิ่งนี้ในทุกๆการหาข้อมูล

หาก โยวิล คว้าตัวนักเตะใหม่ ผมจะต้องรีบอัพเดทรายละเอียดสัญญาของเขาและพยายามที่จะค้นข้อมูลที่เกี่ยวข้องให้มากที่สุด โดยใช้การหาจากอินเตอร์เน็ตและเว็บบอร์ดต่างๆ หลังจากนั้นเนี่ยผมจะเข้าไปดูโปรไฟล์ของเขาเพื่อให้แน่ใจว่าทุกสิ่งต้องแม่นยำและสดใหม่ที่สุด ยกตัวอย่างให้เห็นอีกซักที ถ้าเขาคนนี้เคยถูกส่งให้ โลว์สตอฟท์ ทาวน์ ยืมตัวและข้อมูลการลงสนามตกหล่นไป 2 นัด ถึงตรงนี้ผมก็ต้องรีบเข้าไปอัพเดทและเพิ่มเข้าไปในโปรไฟล์ของเขา เพราะท้ายที่สุดเเล้วเราต้องการข้อมูลที่ถูกต้องและสมจริงของนักเตะแต่ละคนมากที่สุด

เรามีการอัพเดทข้อมูลประมาณ 2-3 ครั้งต่อ 1 ปี โดยรับข้อมูลจากเหล่าผู้ช่วยว่าเกิดอะไรขึ้นบ้างกับนักเตะเเละทีมที่เขารับผิดชอบ ยกตัวอย่างเช่นในช่วงวันปล่อยนักเตะหมดสัญญาออกจากทีมและวันสุดท้ายของตลาดซื้อขาย เราจะต้องรวบรวมข้อมูลทั้งหมดและส่งขึ้นไปที่ยอดพีระมิด เพื่อให้หัวหน้าที่ทำหน้าที่รับผิดชอบทุกๆ สโมสรในประเทศนี้ และถึงตรงนี้ต้องมั่นใจแล้วว่าข้อมูลที่ได้นั้นถูกต้องในทุกๆ ด้าน ส่วนนักวิเคราะห์และหาข้อมูลจะหวั่นไหวและเอนเอียงในการให้ค่าพลังของนักเตะในทีมที่เขารักหรือไม่นั้น? ขั้นตอนต่อไปของเราจะเริ่มประเมินสโมสรโดยละเอียดอีกครั้ง ยกตัวอย่างเช่น โยวิล จะดีพอสำหรับคว้าแชมป์ลีกไหม? หรือ เลสเตอร์ หลังจากคว้าแชมป์ลีกจะเป็นอย่างไร อะไรแบบนี้

เมื่อถึงเวลาที่เหล่าหัวหน้าของทีมหาข้อมูลพอใจกับข้อมูลของประเทศที่เขาดูแลแล้ว ถึงตอนนี้จะต้องมีการไล่เก็บรายละเอียดปลีกย่อยต่างๆ ทั้งเรื่องสภาพอากาศ, ระบบภาษี จากนั้นเขาจะส่งข้อมูลทั้งหมดมาที่เรา ซึ่งหน้าที่ของเราจะต้องมองให้ลึกเจาะให้ละเอียดถึงความผกผันของแต่ละลีกว่าจะสัมพันธ์เข้ากับโลกอย่างไร และการแข่งขันในแต่ละประเทศมีขนาดใหญ่มากแค่ไหน

โดยทั่วไปเเล้วส่วนนี้จะเป็นกระบวนการที่ค่อยๆ ทำอย่างละเอียด เราจะไม่บอกว่าสิ่งที่เราทำนั้นถูกต้องเป๊ะทั้งหมด เราแค่จับตามองสังเกตและบันทึกทุกข้อมูลเอาไว้ หากสิ่งใดที่มันผิดเพี้ยนไปบ้างคุณก็สามารถเข้ามาแก้ไขได้ ยกตัวอย่างเช่นคุณอาจจะมีนักเตะในตำแหน่งปีกคนหนึ่งที่ค่าพลังสูงมากๆ ระดับที่เล่นพรีเมียร์ลีกได้ แต่ปรากฎว่าเอาเข้าจริงแล้วเขาไม่สามารถนำเอาออกมาใช้ในสนามแข่งจริงได้เลย กรณีนี้เราเองก็ต้องเอามาปรับอีกรอบให้สมดุลกับความเป็นจริงมากที่สุด  

เรียกได้ว่าคุณต้องมีความรู้ที่ครอบคลุมและรอบด้านสุดๆ เลยใช่ไหม?

พอมาถึงจุดๆ หนึ่งคุณจะพบว่าทุกๆ สิ่งนั้นมีความสำคัญมาก ดังนั้นก็ใช่ครับ ในฐานะคนหนึ่งที่เล่นเกมนี้ก่อนจะเข้ามาทำงาน ผมให้ความสำคัญกับเกมนี้มาก ถ้ามีนักเตะเยาวชนวัย 17 ปีของ บอร์แฮม วู้ด และชื่อของเขาถูกสะกดผิดขึ้นมานะ มันทำให้ผมรำคาญและหงุดหงิดมากๆ เลย ทุกสิ่งล้วนสำคัญพอๆ กับการบันทึกสถิติเวย์น รูนี่ย์ กับทีมชาติอังกฤษเลยล่ะ

ทีมนักวิจัยของเรานั้นก็จะรายงานปัญหาและมีการสนทนากันเกิดขึ้นตลอด คุณหนีไปไหนไม่ได้หรอกเมื่อมีอะไรที่ผิดพลาด

เราตระหนักดีว่าเราไม่ได้รู้แจ้งเเจ่มชัดด้วยการนั่งอยู่ในออฟฟิศเพียงอย่างเดียว เราจึงต้องออกไปค้นคว้าหาข้อมูลพื้นฐานมา กลายเป็นว่าสิ่งเล็กๆ น้อยๆ เหล่านี้มีอยู่ในฐานข้อมูลอยู่แล้วจากเรื่องราวการค้าแข้งในอดีตของนักเตะยิบรอลตาร์แต่ละคน

จากนั้นเราจะเพิ่มสโมสรเข้าไปและเริ่มถามคนอื่นๆ โดยเฉพาะผู้เล่นเกมจากยิบรอลต้าที่เข้ามาโพสต์ในเว็บบอร์ดของเรา นี่คือวิธีที่เราสามารถสร้างรายละเอียดต่างๆ ขึ้นได้

ตอนนั้นเรามีหัวหน้าทีมหาข้อมูลที่ยิบรอลต้าชื่อ จูเลี่ยน ฟอร์ทูน่า ซึ่งเคยลงเล่นและทำประตูในลีกสูงสุดยิบรอลต้ามาแล้ว เขาให้ข้อมูลเรามาเยอะมากๆ รวมถึงเพื่อนของเขาด้วย เราทำงานหนักมากสำหรับการร่วมกับสมาคมฟุตบอลยิบรอลต้า และได้รับใบอนุญาตให้ใช้ชุดแข่งขันแบบเป็นทางการได้ รวมถึงตราสโมสร, โลโก้ลีก และเพิ่มข้อมูลนักเตะอย่างเป็นทางการได้ด้วยเช่นกัน

มันเป็นเหมือนการหยิบชิ้นส่วนเล็กๆ ที่ทำได้ในแต่ละวันเอามาประกอบเข้าด้วยกันให้เป็นข้อมูลขนาดใหญ่ เรายังมีการปรับกระบวนการและหาทีมงานข้อมูลเพิ่มอยู่เรื่อยๆ บ่อยครั้งที่พวกเขาลองเล่นเกมดูและรายงานถึงบักและสิ่งผิดปกติของตัวเกมลงมาในเว็บบอร์ด และหลังจากที่ผมได้เห็นข้อมูลพวกนี้เเล้วเนี่ย ก็นำมาปรับมาแก้ซึ่งเป็นการช่วยกันหาทางออกได้ดีมากขึ้น นี่แหละคือการที่ผู้เล่นเข้ามาเป็นเพื่อนร่วมงานของเรา

ยิบรอลต้า เป็นประเทศเล็กๆ พวกเขามีสนามแข่งขันเพียงสนามเดียวเพื่อใช้ในฟุตบอลลีก 2 ระดับของประเทศ พวกเขามีลีกสำรอง และลีกผู้หญิงที่ลงเตะในสนามอันเดียวกัน ผมได้ตารางเวลาเเข่งขันของลีกประจำซึ่งมันเป็นเรื่องน่าเซอร์ไพรส์ สิ่งที่กล่าวมาเป็นตัวอย่างให้เห็นว่า FM นั้นมีสเกลของตัวเกมทีมีขนาดใหญ่มากๆ เลยทีเดียว

ส่วนสำคัญคือการเชื่อมันในทีมงานของคุณ ดังนั้นเเล้วแม้แต่คุณเองที่เป็นบอสใหญ่ก็ยังไม่สามารถทำหน้าที่ได้อย่างสมบูรณ์...

ในส่วนนี้เนี่ยเราต้องเชื่อใจคนอื่นๆ แต่ก็เพราะเรามีระบบคอยเช็คความถูกต้องและสมบูรณ์ของข้อมูลทั้งหลายซ้ำแล้วซ้ำอีก ซึ่งยอดเยี่ยมมาก คุณรู้ดีว่าเกมนี้มีคนนับล้านตั้งตารออยู่และจับตาดูอยู่ ดังนั้นอะไรที่มันเกิดความจริงและผิดปกติไปผู้คนก็ไม่กลัวที่จะโต้แย้งกับเรื่องนี้

ทีมนักวิจัยของเรานั้นก็จะรายงานปัญหาและมีการสนทนากันเกิดขึ้นตลอด คุณหนีไปไหนไม่ได้หรอกเมื่อมีอะไรที่ผิดพลาด ถ้าคุณเข้าไปดูในเว็บอร์ดของเราคุณจะเห็นเลยว่ามีผู้เล่นเกมหลายคนที่อารมณ์เสียกับความผิดพลาดของเกม ซึ่งนั่นหมายความว่าพวกเขาแคร์เกมของเราแค่ไหน ดังนั้นแล้วเราจึงต้องทำให้ดีที่สุดและพยายามทำหน้าที่อย่างสุดความสามารถเพื่อไม่ให้ข้อผิดพลาดทั้งหมดมันเกิดขึ้น

นั่นหมายถึงว่านักเตะทุกคนในตัวเกมจะถูกจับตามองโดยใครคนใดคนหนึ่ง ถูกต้องหรือเปล่า?

นั่นคือสิ่งที่เราหวังจะทำให้เกิดขึ้น ถ้านักเตะยังรอดพ้นสายตานักวิเคราะห์หาข้อมูลไปพวกเขาจะต้องได้รับการจับตาในครั้งต่อไป บางครั้งคุณอาจจะเคยได้ยินว่ามีนักเตะที่เซ็นสัญญาย้ายทีมแต่กลับไม่เคยได้ยินชื่อเสียงเรียงนามมาก่อน บางครั้งพวกเขาอาจจะเพิ่งเข้ามาทดสอบฝีเท้าหรืออาจจะเล่นมาในประเทศที่เราไม่เคยได้ติดตามก็เป็นได้

บางครั้งคุณอาจเห็นข้อมูลจากการวิจัยที่คลาดเคลื่อนจนไม่ค่อยตรงกับความเป็นจริง แต่เราก็มีรหัสให้ทีมงานเข้าไปปรับเปลี่ยนแก้ไขโปรไฟล์ตามข้อมูลที่พวกเขามี เช่นเขาเล่นตำแหน่งไหน? อายุเท่าไหร่? ตอนเป็นเยาวชนเขาเล่นให้ทีมใดมาบ้าง? นี่คือสิ่งที่คุณสามารถบอกได้ว่า "เอาล่ะ เขาไม่ได้เล่นเป็นตัวจริงเลย ไม่แม้แต่จะได้ลงเล่นเป็นตัวสำรองเลยด้วยซ้ำ" ในกรณีนี้เราต้องใส่พวกเขาไว้ในหมวดหมู่วงเล็บพิเศษ เขาอาจจะไม่ฟิตหรือเปล่า? เขามีความสามรถพอที่จะพัฒนาได้ไหม เราจะสามารถใช้แบบจำลองทั้งหมดนี้ได้

ผมไม่เคยบอกหรอกนะว่านักเตะทุกคนในฐานข้อมูลผ่านตาทีมงานของเราหมด แต่เป้าหมายก็คือหากพวกเขาก้าวเข้ามาในระดับที่มีทีมสเก๊าท์ของเราจับตาอยู่ เราก็จะจับตาดูเขาและประเมินให้เกิดข้อมูลที่ละเอียดและสมบูรณ์แบบที่สุด

คุณเล่นเกมนี้เป็นประจำเลยหรือเปล่า?

จะเหลือเหรอครับ ผมยังคงได้ค้นพบอะไรแปลกๆอยู่เลย ผมทำงานเกี่ยวกับเกมนี้ ผมอายุ 30 แล้วในตอนนี้ มีผู้คนอายุเท่าๆ กับผมมากมายที่มีลูกมีเมียจนเล่นเกมแบบหามรุ่งหามค่ำทุกวันจนฟ้าสว่างคาตาแบบผมไม่ได้

แม้การเล่นเกมอย่างหนักหน่วง สิ่งเหล่านี้จะก่อให้เกิดอันตรายได้แต่ผมก็ยังรักมันอยู่ดี เกมนี้มันสามารถหลอมรวมเข้ากับตัวคุณได้ ปีถึงสองปีผมได้แต่เล่นเกมและมองไปรอบๆพร้อมคิดในว่า "นี่มันสุดยอดจริงๆ" มันเป็นโคตรเเห่งวีดีโอเกม และคุณสามารถตื่นเต้นกับมันได้จนถึงทุกวันนี้

เราจะต้องรวบรวมข้อมูลทั้งหมดและส่งขึ้นไปที่ยอดพีระมิด เพื่อให้หัวหน้าที่ทำหน้าที่รับผิดชอบทุกๆ สโมสรในประเทศนี้ และถึงตรงนี้ต้องมั่นใจแล้วว่าข้อมูลที่ได้นั้นถูกต้องในทุกๆ

เอาล่ะมาถึงคำถามข้อสุดท้ายแล้วนะ อะไรคือสิ่งที่คุณชอบที่สุดในจากเกม FM เเละเอามาใช้ประโยชน์ได้จริงบ้าง?

โยวิล เป็นทีมทีมทรัพยากรจำกัด แน่นอนเมื่อช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เทอร์รี่ สเคอร์เวอร์ตัน ได้เข้ามาคุมทีมและบ่นเรื่องการขาดแคลนทีมสเก๊าท์และงบประมาณการทำทีม ดังนั้นเขาจึงขอคำแนะนำเพื่อหากนักเตะจากโซเชียลมีเดียอย่าง ทวิตเตอร์

ในเวลานั้นนักเตะบางคนที่คุณเลือกใช้ในเกม FM เป็นนักเตะฟรีเอเย่นต์ ยกตัวอย่างเช่น คีแรน อาการ์ด ซึ่งเป็น 1 ใน 2 นักเตะที่ได้รับคำแนะนำจากเหล่าคอเกมทั้งหลาย ถึงผมมั่นใจว่า เทอร์รี่ สคิเวอร์ตัน ได้ไปส่องฟอร์มนักเตะมาบ้างแล้วน่ะนะ แต่ผมคิดว่ามันเจ๋งมากๆ

เมื่อไม่นานมานี้ ทีมงานของเราที่คอยสเก๊าท์ข้อมูลของสโมสร บาร์เน็ต พบว่ามีนักเตะของทีมที่มีเชื้อสายชาว กายอาน่า จากนั้นเราก็เลยตรวจสอบและใส่ข้อมูลนี้ลงไปในฐานข้อมูล FM ก่อนที่เราจะเอาเรื่องนี้ไปคุยกับสมาคมฟุตบอลกายาน่าเกี่ยวกับกับตัวของเขา และจากนั้นเขาก็ติดทีมชาติก่อนที่จะยิงประตูแรกในการลงสนามได้ทันที… อ้อ ผมลืมบอกไปเขาเป็นผู้รักษาประตูนะ

สิ่งที่เกิดขึ้นมาเป็นอะไรที่แปลกดี เห็นได้ชัดว่ามีการแชร์ข้อมูลที่เราวิจัยมาได้ ตอนนี้เรากำลังยุ่งแบบสุดขีดกับการเตรียมเปิดตัวตัวเกมภาคใหม่ แต่ผมคิดว่าเรื่องราวของพวกเขาที่เล่ามาให้คุณฟังก็น่าจะทำให้คุณได้ยิ้มกันจนเเก้มปริบ้างแหละ