Stories

แชมป์ยูทูป : เบื้องหลังปรากฎการณ์ของทีมนอกลีก 'แฮชแท็ก ยูไนเต็ด'

Hashtag United

สโมสรแห่งนี้ได้สร้างกลุ่มแฟนบอลจากทั่วโลกไปแล้ว ในตอนนี้พวกเขากำลังหาทางมองขึ้นไปบนยอดที่สูงที่สุดของฟุตบอลอังกฤษ FFT จะพาทุกท่านไปรู้จัก สเปนเซอร์ โอเว่น, ทุกซอกทุกมุมของทีม, รวมถึงแฟนๆ ของพวกเขาด้วย 

We are part of The Trust Project What is it?

รูปโดย เลออน เซอร์นอลาเว็ค

เจมส์ แฮร์ริ่งตันและลูกชายทั้งสาม จอร์จ, เจค และชาร์ลี ได้ใช้เวลา 90 นาทีในการเดินทางจากวิมเบิลดัน ไปท็อตแน่ม เพื่อชมเกมการแข่งขันจากสโมสรนอกลีก แม้ว่าตัวเจมส์เองจะไม่แน่ใจว่าทำไมลูกๆ พวกเขาถึงสนใจทีมนี้นัก แต่หลังจากชมเกม เขาบอกกับ FFT ว่า “หัวผมไม่สามารถประมวลผมได้เลย พวกเขาเล่นได้น่าตื่นเต้นกว่าอาร์เซน่อลตอนนี้ซะอีก”

รังเหย้าใหม่ของสเปอร์สอยู่ห่างออกไปแค่ถนนเส้นเดียว แต่ทีมนี้อยู่ห่างเป็นล้านๆ ไมล์จากพรีเมียร์ลีก ในวันอังคาร เวลา 5 โมง 15 นาที พวกเขาเดินทางมาสนามด้วยรถตู้ธรรมดาประตูเดียว ซึ่งพวกเขาไม่ได้มีแฟนบอลเพียงแค่หยิบมือ แต่มีแฟนบอลเป็นหมื่นๆ คนที่คอยติดผลการแข่งขันและไฮไลท์บนยูทูปในวันต่อมา

ณ เวลา 19.45 น. แฮ็ชแท็ก ยูไนเต็ด จะเล่นในบ้านพบกับแฮร์ริงเกย์ โบโร่ ณ สนาม โคล ปาร์คที่ความจุ 2,500 ที่นั่ง และนี่เป็นแค่เกมที่สองในประวัติศาสตร์ของทีม ซึ่งเกมแรกพบกับแฮ็กนีย์ วิก สโมสรจากอีสเธิร์น คันทรี่ ลีก ดิวิชั่นหนึ่งทางตอนใต้ ถ้าคุณไม่เคยได้ยินเลย นั้นเป็นเพราะว่าเมื่อ 2-3 เดือนก่อน พวกเขาลงเตะกระชับมิตรกับทีมอย่าง กูเกิ้ล, โคปา90 และแข่งขันในรูปแบบลีกของตัวเองบนยูทูปเท่านั้น

คนต้นคิดของสโมสรนี้คือ สเปนเซอร์ โอเว่น ดาวดังจากยูทูปวัย 29 ปี โดยเมื่อ 10 ปีที่แล้วเขาเริ่มสร้างคอนเทนต์วิดีโอในห้องนอนของตัวเอง ขณะศึกษาอยู่ที่มหาวิทยาลัยเรดดิ้ง ก่อนจะสร้างช่องฟุตบอลเป็นของตนเอง สเปนเซอร์ เอฟซี ในปี 2013 ต่อมาอีก 3 ปี เขามีผู้ติดตามในช่องมากว่า 1 ล้านคนและในปี 2016 เขาก็สร้าง แฮ็ชแท็ก ยูไนเต็ด ขึ้นมา 11 ผู้เล่นที่เป็นเพื่อนของเขาเอง โดยที่ตัวสเปนเซอร์จะถ่ายและตัดต่อเกมทั้งหมดให้กลายเป็นไฮไลท์สั้นๆ ดังนั้นคนธรรมดาก็สามารถสนุกกับการดูคนธรรมดาเล่นฟุตบอลได้เช่นกัน

อย่างไรก็ตาม แทนที่พวกเขาจะลงเล่นในลีกปกติ โอเว่นตัดสินใจว่าพวกเขาควรแข่งขันในลีกในฝันที่สร้างขึ้นมาจากเกมฟีฟ่า มี 10 เกมต่อฤดูกาล โดยจะพบกับทีมที่มีรูปแบบคล้ายๆ กัน เช่น ทีมในซันเดย์ ลีก หรือทีมสตาฟฟ์จากสโมสรชื่อดัง ตอนแรกเพื่อนๆ ของโอเว่นมองว่าเขาบ้า แต่นั่นก็สร้างผู้ติดตามจากออนไลน์ได้มากเลย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในหมู่ผู้ชมวัยรุ่น ผู้ที่สนใจความหลากหลายของเกม และบรรยากาศต่างๆในห้องแต่งตัว

ผู้คนให้ความสนใจ

เวลาผ่านไปอย่างรวดเร็ว 2-3 ปีต่อมา แฮ็ชแท็กได้ลงเล่นเกมไม่เป็นทางการไป 60 นัดแล้วจาก 7 ประเทศ, ขายตั๋ว 34,000 ใบในเกมการกุศลที่เวมบลีย์ได้ ซึ่งพวกเขาถล่มเทกเกอร์ ทาว์นไปได้ ซึ่งทั้งสองทีมต่างมีซุปตาร์จากยูทูปมากมาย รวมถึงอดีตแข้งดังอย่าง สตีเว่น เจอร์ราร์ด และวิลเลี่ยม กัลลาส อยู่ในทีมด้วย และนั่นช่วยเพิ่มยอดผู้ติดตามมากว่า 400,000 คนในช่องยูทูปของพวกเขา

สื่อโซเชียลมีเดียของพวกเขาก็มียอดคนฟอลโลว์มากกว่าทีมอื่นๆ และด้วยผู้ชมที่มากมายมหาศาลทางออนไลน์ช่วยดึงดูดความสนใจจากแบรนด์ค่ายใหญ่ๆ ไม่ว่าจะเป็น อดิดาส หรือ ฟุตบอล เมเนเจอร์ และได้กลายเป็นผู้ผลิตและเป็นสปอนเซอร์ให้กับชุดของพวกเขาใน 3 ฤดูกาลข้างหน้า และ โคคา-โคล่า ก็เป็นคนออกทุนให้ทีมในการทัวร์ที่อเมริกาเมื่อปีที่แล้ว นอกจากนี้เสื้อทีมแฮ็ชแท็กยังปรากฏอยู่เกมฟีฟ่า 19 ด้วย

หลังจากครองอำนาจในยูทูปได้ ความฝันล่าสุดของโอเว่นคือทำให้ทีมแฮ็ชแท็กขึ้นกลายเป็นทีมนอกลีกให้ได้ “นี่ทำให้เรามีโอกาสทำตามฝันที่ยิ่งใหญ่ได้” เขาบอก FFT “เราไม่อยากจะเป็นแค่เรื่องทั่วไปที่คนพูดว่า ‘นายจำทีมในสื่อโซเชียลเมื่อ 2-3 ปีที่แล้วได้มั้ย? ฉันสงสัยจังว่าเกิดอะไรขึ้นกับพวกเขา?’ เราตั้งใจที่จะอยู่ต่อไปให้นานที่สุด และเป็นทีมนอกลีกที่มั่งคงบนยูทูป, เราจะทำอะไรกับมันก็ได้ เพราะเราสร้างมันขึ้นมาเองกับมือ แต่ตอนนี้เราเป็นปลาตัวเล็กๆ ในบ่อใหญ่ และเราจะกลายเป็นตัวประหลาดในฟุตบอลอังกฤษแน่นอน”

ในเดือนพฤษภาคม เขาประกาศกับผู้ติดตามมากกว่า 2 ล้านคนของเขาว่า สโมสรจะลงเตะในอีสเธิร์น ซีเนียร์ ลีก หลังจากได้รับการยอมรับจาก สปาร์ต้า เซาธ์ มิดแลนด์ส ในดิวิชั่น 1 ซึ่งอยู่ห่างออกไป 100 ไมล์จากเอสเซก แต่สโมสรต้องเผชิญหน้ากับการต่อต้านจากคู่แข่งที่อ้างว่า เป็นเพราะการมาของพวกเขาทำให้ทีมอื่นต้องออกจากลีกไป

“เราเข้าไปอยู่ผิดลีก, ซึ่งหมายถึงจะต้องมีอีกทีมที่ตกชั้น แต่นั้นไม่ใช่สิ่งที่เราต้องการ” โอเว่นกล่าว “ตอนนี้เราอยู่ในลีกที่เหมาะสมแล้วและเราก็เป็น 1 ใน 11 ทีมที่กำลังเข้าไปอยู่ในโครงสร้างใหม่ของลีก”

คำวิจารณ์ต่างๆ ก็มาจากพวกขวาจัดด้วย ผู้ที่นำความก้าวหน้าของพวกเขาไปเปรียบเทียบกับบิลเลอริเคย์ และซัลฟอร์ด สโมสรที่มีทุนจำกัดและก็เลื่อนชั้นขึ้นไปอย่างรวดเร็วเท่าที่จะทำได้

“เราต้องการประสบความสำเร็จนะ แต่ความทะเยอทะยานของเราไม่ช่วยให้ทีมเลื่อนชั้นขึ้นพรีเมียร์ลีกภายใน 10 ปีหรอก” โอเว่นกล่าวเสริม “หลายสโมสรในระดับนี้ไม่ได้มีรูปแบบธุรกิจที่มั่นคงและต้องอาศัยคนดูแลทีม บ้างก็ทำได้ดี บ้างก็เอาเงินไปเททิ้งเปล่าๆ เราไม่อยากเป็นแบบนั้น ถ้าเราอยู่ต่อไปอีก 5 ปีได้และมีกำไรซักหน่อย ผมคิดว่าเราก็ประสบความสำเร็จแล้วนะ”

เงินทุกบาทในสโมสร

แม้ว่าแฮ็ชแท็กจะมีรายได้จากแบ็คอัพรายใหญ่และมีตัวเลขสูงถึง 6 หลัก โอเว่นรีบบอกเราทันทีเกี่ยวกับเรื่องนี้ว่า “เงินทุกบาททุกสตางค์เข้าสู่สโมสรหมด” เขาบอกว่า “ผู้จัดการทีมได้รับค่าชดเชย แต่เราไม่มีค่าตัวสำหรับลงเล่นเลย นักตะไม่ได้รับค่าจ้าง ซึ่งเราใช้เงินมากกว่า 1,000 ปอนด์ในการถ่ายวีดีโอและตัดต่อคอนเทนต์ขึ้นมา ไม่มีทีมไหนคิดเรื่องนี้นำหน้าไปหรอก”

“เมื่อไม่มีผู้สนับสนุนด้านการเงินแล้ว เราคงไม่สามารถทำแบบนั้นได้ เราต้องมั่นใจว่าเราจะทำคอนเทนต์ที่ดีและมีคุณภาพออกมาแก่ผู้ชมออนไลน์ได้ เราพยายามรูปแบบอื่นๆ และวิธีในการดำเนินต่อไป โดยใช้คอนเทนต์เป็นอันดับแรก”

แนวทางปัจจุบันของพวกเขาในตอนนี้คือ ทำสิ่งที่ตรงกันข้ามกับรูปแบบธุรกิจฟุตบอลดั้งเดิม โดยเพิ่มยอดวิวจากผู้ชมในยูทูปและรายได้จากการโฆษณา ในขณะที่การขายตั๋วกลับไม่ใช่ระบบการสร้างที่รายหลักของทีมนี้ ซึ่งโอเว่นก็รับรู้ถึงความท้าท้ายเหล่านี้ดี

“อย่างแรกคือ เราไม่คิดว่าการขายตั๋วจะกลายเป็นตัวสร้างรายได้ครั้งใหญ่สำหรับเรา” เขาเปิดเผยออกมา “เราหวังว่าเราจะเป็นหนึ่งในทีมที่สนับสนุนสิ่งต่างๆ ได้ดีในระดับนี้ แต่เราไม่เคยเล่นเกมแบบปกติมาก่อน ต่างจากพวกเขาที่ลงเล่นตลอดเสมอเกือบทุกสัปดาห์ และผู้ชมออนไลน์ก็มีอยู่ทั่วโลกเลย เราไม่ได้อยู่ในเขตไหนๆ ก็เลยไม่รู้ว่าแฟนบอลโผล่มาจริงๆกี่คนกันแน่ แต่เกมแรกของเรามียอดผู้ชมสูงที่สุดเป็นอันดับสามของเราในระดับนี้ ถือว่าเริ่มต้นได้ดีเลย”

คืนนี้ได้มีการพูดคุยถึงเรื่องการลงเล่นแข่งขันกับทีมต่างๆ ทั่วประเทศ และไม่มีทางที่ลูกๆของเจมส์ แฮร์ริ่งตัน จะพลาดชมเกมของพวกเขาเหล่านี้ ทั้ง 3 คนจะกลายเป็นเด็กเก็บบอลหลังจากที่ชนะการคัดเลือกในออนไลน์สำเร็จ และตื่นเต้นทันทีที่ได้เห็นผู้เล่นและสต๊าฟในทีมเป็นครั้งแรกตรงลานจอดรถด้วย

ในทีม แม่ของสเปนเซอร์ ซินดี้ ต้องคอยผลัดเปลี่ยนทำหน้าที่ต่างๆ ส่วนพ่อของเขา สตีฟก็เป็นนักกายภาพของสโมสร ทั้งคู่ต่างลงมาทักทายเด็กๆ อย่างเป็นกันเอง พวกเขามีลูกชายอีก 2 คน คือ เซบ ผู้อำนวยการฝ่ายการพาณิชย์ของแฮ็ชแท็ก และแซนเดอร์ ผู้เป็นคนขับรถให้ทีมและเป็นแฟนบอลของทีมด้วย สำหรับซินดี้ นี่เป็นค่ำคืนที่น่าภูมิใจจริงๆ “ฉันบอกสเปนเซอร์ตลอดว่า เล่นเกมในยูทูปไปก็ไม่ได้อะไรขึ้นมาหรอก แต่เขาก็พิสูจน์ว่าฉันคิดผิด” เธอบอกต่อ “ฉันดีใจที่พวกเขากลายเป็นคนที่พึ่งพาได้”

ขณะที่ผู้เล่นในทีมแฮ็ชแท็กต่างลอดอุโมงค์ทางเข้าสนามมา จอร์จ, เจค และชาร์ลี ก็ตกใจไปชั่วขณะหลังได้พบนักเตะที่ปกติพวกเขาจะเห็นแต่ในโน้ตบุ๊คเท่านั้น แต่พวกเขาไม่ใช่นักเตะค่าตัวแพงอะไรเลย ทั้ง 2 ทีมต่างเต็มไปด้วยยูทูปเบอร์ทั้งหลาย ขณะที่บางคนก็ยังทำงานอื่นๆ ปกติอยู่ด้วย

กัปตันแจ็ค แฮร์ริสันทำงานเกียวกับประกัน และหัวหอกอย่าง ไรอัน อดัมส์ ก็เป็นช่างไม้ ในทีมยังมีอาจารย์และทนายความอยู่ด้วย “เราไม่ใช่ทีมที่เก่งกาจอะไร เราก็แค่คนกลุ่มนึงที่รักการเล่นฟุตบอลเท่านั้นเอง” โอเว่นพูดเสริม

ทีมผลิตคอนเทนต์

กิจวัตรในวันแข่งขันของพวกเขาไม่เหมือนกับทีมนอกลีกอื่นๆ ทั่วไป นับตั้งแต่มาถึง ทีมคอนเทนต์ 6 คนของแฮ็ชแท็กก็ทำงานทันที ทั้งจับภาพทุกเหตุการณ์เพื่อแฟนบอลออนไลน์ โดยมีเนล สมิธ เป็นหัวหน้าผู้กำกับ เคยใช้เวลา 8 ปีกับ ซอคเกอร์ เอเอ็ม ก่อนย้ายไปทำงานกับโคปา 90 , ช่องแฟนปีศาจแดงอย่าง ฟูลไทม์ เดวิลส์ และอื่นๆ อีกมากมาย ก่อนจะได้มาดูแลผลงานของสโมสรนี้ในปัจจุบัน

“เราต้องทำในสิ่งที่แตกต่างกับลีกฟุตบอลระดับ 10 นี้” เขากล่าว “คนเหล่านั้นไม่ได้ดูทักษะต่างๆ ของนักเตะในทีมหรอก แต่สเปนเซอร์และทีมของเขาสามารถเข้าถึงได้ พวกเขาดูเราอย่างใกล้ชิดและมีความสัมพันธ์ไปพร้อมกับเรา เรามอบประสบการณ์ที่เขาสามารถเกี่ยวข้องได้ คุณเคารพในตัวเซร์จิโอ้ อเกวโร่ และลิโอเนล เมสซี่ แต่คุณจะไม่มีทางได้รู้จักหรือได้ลายเซ็นพวกเขาง่ายๆ แน่นอน”

 

ต่างจากไฮไลท์ทั่วไป แฮ็ชแท็กได้นำเสนอภาพก่อนแข่งและหลังแข่ง, ผู้เล่นในทีมที่อยู่บนรถขณะเดินทาง รวมถึงคลิปในห้องแต่งตัวและแอ็คชั่นต่างๆ ภายในเกม นี่เป็นอีกเหตุผลว่าทำไมเขาถึงได้รับความนิยมจากคนดูรุ่นเยาว์

“ลูกๆ ผมไม่ดูเกมฟุตบอลตลอด 90 นาทีแล้ว” แฮร์ริ่งตันยอมรับ “ถ้าอาร์เซนอลอยู่ในโทรทัศน์ พวกเขาจะดูแค่ 20 นาที และหันไปเล่นไอแพดไม่ก็สมาร์ทโฟนแทน เด็กๆ ในยุคนี้ต้องการจะเห็นแค่การทำประตู, การแอสซิสต์ และทักษะต่างๆ มากกว่าชมเกมทั้งเกมแล้ว และพวกเขายังติดตามนักเตะรายคนมากกว่าติดตามทั้งทีมซะอีก”