แกเร็ธ เบล: ชีวิตต้องสู้ ไม่หวังโชคช่วย

FourFourTwo ฟื้นความหลังก่อน แกเร็ธ เบล จะกลายเป็น เอล กาลักติโก ค่าตัวสุดแพงของราชันชุดขาว  

จากเด็กหนุ่มติดดินจากครอบครัวชานเมืองคาร์ดิฟฟ์ แกเร็ธ เบล กลายเป็นหนึ่งใน โลส กาลักติโกส ค่าตัวแพงที่สุดในโลกของเรอัล มาดริดเมื่อปี 2013 แต่ก่อนหน้านั้นเมื่อปี 2009 แกเร็ธ เบลในวัย 20 ปีเกือบจะถูกขายออกจากรังไก่เดือยทองด้วยค่าตัวน้อยนิด

โชคดีเป็นของสเปอร์และเบล (และน่าจะรวมถึงปะป๋าแฮร์รี่ เร้ดแน็ปป์ ที่อ้างว่าตนเองเป็นคนปั้นแกเร็ธ เบลจนเป็นซุปเปอร์สตาร์เหมือนตอนนี้) ที่หนุ่มน้อยชาวเวลส์ยังปักหลักที่ไวท์ ฮาร์ท เลน นานพอที่จะกลายเป็นนักเตะที่ขึ้นชื่อว่าเล่นได้ดีที่สุดในพรีเมียร์ลีก แต่ย้อนกลับไปในวัยกระเตาะ แกเร็ธ เบล เกือบจะไม่ได้มาถึงจุดนี้

มัลคอล์ม เอเลียส อดีตผู้อำนวยการอะคาเดมี่เซาท์แธมป์ตันเคยให้สัมภาษณ์กับ FFT เมื่อเดือนเมษายน 2007 ว่าเบลเกือบจะไม่ได้ทุนเรียนของเซาท์แธมป์ตันแล้ว แต่ในเวลาเพียง 90 นาที เบลก็ผ่านเข้าไปเป็นสมาชิกใหม่ของเยาวชนนักบุญได้

"ก่อนหน้านั้นทีมสต๊าฟโค้ชเซาท์แธมป์ตันยังไม่ค่อยแน่ใจว่าควรจะให้ทุนเบลหรือเปล่า" เอเลียส อธิบาย "ช่วงวัยรุ่นที่ยังเล่นอยู่กับทีมชุดอายุไม่เกิน 15 ปี เบลไม่เคยมีโอกาสเล่นให้กับทีมโรงเรียนที่เวลส์เลย และก็เหมือนกับเด็กวัยรุ่นทั่วไปที่ร่างกายกำลังโตพรวดๆ ซึ่งส่งผลกับการควบคุมร่างกายแขนขา"

"เราจึงยังไม่สามารถจะตัดสินใจว่าจะให้ทุนเรียนกับเขาหรือไม่ ผมจึงเดินทางไปดูเกมที่เมืองนอริชด้วยเหตุผลเดียวคือเพื่อประกอบการตัดสินใจ"

"แกเร็ธไม่รู้เรื่องนี้เลยแต่ก็ทุ่มเทเล่นอย่างเต็มที่ เกมนั้นเป็นเกมแรกที่เขาได้ลงเล่นกับทีมชุด U18 แต่เขาก็ทำเกมได้ดีจนเราเชื่อว่าเขาไหวแน่ เขาพัฒนาขึ้นมากอย่างเหลือเชื่อ"

และนั่นเองเป็น 90 นาทีที่พลิกชีวิตเบลให้กลายเป็นเยาวชนเซาท์แธมป์ตัน

เกือบไม่ได้สวมเสื้อนักบุญแล้ว
เกือบไม่ได้สวมเสื้อนักบุญแล้ว

และตลอดระยะเวลา 6 ปีนับจากวันนั้นเบลก็พัฒนาฝีเท้าอย่างต่อเนื่อง จนครั้งหนึ่งในการจัดทำรายชื่อ "50 สุดยอดนักฟุตบอลลีกอังกฤษ" ของ FourFourTwo ปีกชาวเวลส์ได้รับการยกย่องว่าเป็น 1 ใน 3 สุดยอดนักเตะโลก โดยเป็นรองเพียงลีโอเนล เมสซี่และคริสเตียโน โรนัลโด้เท่านั้น 

มัลคอล์ม เอเลียส ที่ปัจจุบันมีตำแหน่งหัวหน้าฝ่ายค้นหาและคัดเลือกนักเตะพรสวรรค์ของฟูแล่ม อธิบายให้เราฟังว่าเบลจะต้องเดินทางจากบ้านแถบชานเมืองคาร์ดิฟซึ่งอยู่ทางตอนใต้ของเวลส์ ข้ามสะพานเพื่อมาเข้าศูนย์ฝึกทางไกลของเซาท์แธมป์ตันที่เมืองบาธ แล้วยังจะต้องเดินทางลงใต้ไปที่สโมสรเซาท์แธมป์ตันสัปดาห์ละครั้ง

"นั่นแสดงให้เห็นถึงความมุ่งมั่นจริงจังของเจ้าหนุ่มแกเร็ธและครอบครัว" เอเลียส กล่าวเสริม "เขาต้องหยุดเรียนทุกสัปดาห์ เดินทางด้วยตัวเองไปฝึกซ้อม แล้วพอกลับมาถึงบ้านก็ต้องมาทำการบ้านอ่านหนังสือย้อนหลัง แกเร็ธต้องไปพักที่เมืองบาธสัปดาห์ละ 2 คืนก่อนที่จะลงเตะในวันเสาร์ ทังหมดนี้คือสิ่งที่เขาพยายามมาตลอดโดยที่เด็กนักฟุตบอลอายุเท่ากับเขาได้เซ็นสัญญากันไปแล้ว"

และเราเชื่อว่าความมุ่งมั่นทุ่มเทที่แกเร็ธ เบล มีมาตั้งแต่อายุ 15 นี้เองที่จะพาเขาสู่จุดสูงสุดในเกมฟุตบอล เพราะหากเขาท้อและถอดใจไปตั้งแต่ตอนนั้นเส้นทางชีวิตของเขาคงแไม่เป็นอย่างที่เราได้เห็นกันในวันนี้