แมททิว ไรอัน: แรงบันดาลใจจากอังเก้, กู้ชีพเอเชี่ยน คัพ และผลงานประทับใจในเบลเยี่ยม

เจ้าของเสื้อหมายเลข 1 ของทัพซ็อคเกอร์รู ออสเตรเลีย เปิดใจคุยกับ FourFourTwo และ Zee Ko ถึงชีวิตในเบลเยี่ยม แชมป์เอเชี่ยนคัพ และความเปลี่ยนแปลงจากผมไม่เป็นทรงสู่หล่อเนี้ยบ  

ก่อนที่ฟุตบอลเอเชี่ยนคัพครั้งนี้จะเริ่มแข่งขัน เคยมีข้อสงสัยกันหรือเปล่าว่าทีมซ็อคเกอร์รูชุดนี้จะคว้าแชมป์ได้?

นายใหญ่ อังเก้ โปสเตโคกลู พยายามสร้างกำลังใจให้กับเราโดยการพูดกระตุ้นพวกเราก่อนเกม เป้าหมายของเราชัดเจนมาตั้งแต่เริ่มแรก เราอยากจะคว้าแชมป์รายการนี้ ผมไม่แน่ใจนะว่าแฟนฟุตบอลคิดว่าเราจะทำได้หรือเปล่าโดยเฉพาะเมื่อทุกคนเห็นว่าเราเป็นทีมชุดใหญ่ที่กำลังพยายามเล่นให้เข้ากัน การที่จะวางแผนเพื่อความสำเร็จก็เป็นเรื่องหนึ่ง แต่การพยายามทำผลงานให้ได้ตามเป้าหมายที่วางไว้ให้ได้ก็เป็นอีกเรื่องหนึ่ง หลังเสียงนกหวีดจบเกมนัดชิงชนะเลิศและคว้าแชมป์ในทัวร์นาเมนต์ที่ยอดเยี่ยมแบบนั้นก็เป็นความรู้สึกที่สุดยอดจริงๆ

อะไรคือสิ่งที่ทำให้อังเก้ โปสเตโคกลูมีความพิเศษ? เขาเป็นโค้ชที่เก่งที่สุดที่คุณเคยร่วมงานด้วยหรือเปล่า?

แน่นอน ผมคิดว่าเป็นเพราะออร่าที่ส่องประกายรอบๆ ตัวเขา เขาเป็นโค้ชที่มีสไตล์หนักแน่นชัดเจนและเขาก็เป็นตัวอย่างที่ดีและเป็นคำจำกัดความของการเล่นให้กับทีมชาติ เขามักจะมีคำพูดกระตุ้นจิตใจลูกทีมที่ยอดเยี่ยมมากก่อนการลงสนามทุกเกมเพื่อให้ลูกทีมพร้อมจะลงไปสู้ในสนาม ผมคิดว่ามันเป็นเรื่องสำคัญที่เขาจะพูดเพื่อสร้างกำลังใจให้เราก่อนจะลงไปเล่น ผมเคยบอกแล้วหลายต่อหลายครั้งก่อนที่จะลงสนามกับทีมซ็อคเกอร์รูว่าผมจะลืมทุกอย่างในโลกนี้และสิ่งเดียวที่ผมจดจ่ออยู่ก็คือการแสดงฝีมือให้ดีที่สุดเพื่อประเทศของผม

มาสสิโม ลูอองโก้ ได้รับการเลือกเป็นผู้เล่นทรงคุณค่าของเอเชี่ยน คัพ คุณรู้จักกับลูอองโก้หรือเปล่า? เขาเป็นคนยังไง? คุณคิดว่าในอนาคตลูอองโก้จะครองความยิ่งใหญ่ในตำแหน่งมิดฟิลด์ทีมชาติออสเตรเลียได้หรือเปล่า?

เขาเป็นเงียบๆ ง่ายๆ สบายๆ (หยุดครู่หนึ่ง) จริงแล้วก็ไม่เงียบนะ เขาดูเหมือนจะเป็คนเงียบๆ แต่จริงแล้วเขาก็เฮฮากับเพื่อนๆ ไปทั่ว เขาเป็นมิตรกับคนอื่น เป็นคนดีที่มักจะชอบพูดคุยกับทุกคน เขาไม่เคยจะทำอะไรไม่ดีกับคนอื่น ไม่เคยพูดถึงคนอื่นเสียๆ หายๆ เป็นคนติดดินที่น่าคบคนหนึ่งเลยนะ ตั้งแต่ยังเด็กตอนอายุประมาณ 12 ผมก็ได้เล่นฟุตบอลแข่งกับเขาและเล่นกันมาตลอดจนโต เขาย้ายไปเล่นต่างประเทศช่วงอายุประมาณ 16-17 แต่ผมก็ได้เล่นฟุตบอลกับเขามาหลายปีและก็ได้แข่งกันแบบสนุกมาก และการได้มาเล่นด้วยกันในทีมชาติซ็อคเกอร์รูก็เป็นการเดินทางที่ดีสำหรับเราทั้งสองคน

ถ้าเขาสามารถพัฒนาฝีเท้าได้เหมือนที่เขาเป็นมาจนถึงตอนนี้ ผมคิดว่าเขาจะสามารถสร้างชื่อได้อย่างแน่นอน ไม่ใช่เรื่องงานในการที่จะเล่นได้ดีต่อเนื่องสม่ำเสมอเหมือนที่เขาทำได้ในเอเชี่ยนคัพ นับจากนี้เราก็อยากจะก้าวไปทำผลงานให้ดีในระดับโลกไม่ใช่หยุดแค่ระดับเอเชีย แต่เราก็ต้องการให้ทุกคนในทีมช่วยกันทั้งทีมเพื่อจะทำผลงานให้ดีแบบนั้น แต่จากที่เราได้เล่นด้วยกันมา ความสม่ำเสมอเกมของลูอองโก้ที่เขาได้แสดงให้เห็นในการเล่นทีมชาติมาจนถึงตอนนี้ ผมคิดว่าเขากำลังเรียนรู้ต่อไปเรื่อยๆ อย่างไม่หยุด ตอนนี้เขาเล่นอยู่กับสวินดอน และผมเชื่อว่าอีกไม่นานเขาคงจะได้ย้ายไปร่วมทีมที่ใหญ่ขึ้นและทีมใหญ่ก็จะช่วยให้เขาพัฒนาได้มากขึ้นด้วย

คุณได้รับการเสนอชื่อให้เป็นนายประตูยอดเยี่ยมในเอเชี่ยนคัพ คุณคิดว่าเป็นแสดงถึงความสำเร็จของอาชีพฟุตบอลของคุณแล้วหรือยัง?

ถ้าให้ผมตอบตามตรง ผมไม่เคยคิดถึงรางวัลผู้เล่นทรงคุณค่าเลย ผมไม่เคยรู้มาก่อนด้วยซ้ำว่ามีรางวัลนี้ ถึงแม้สามัญสำนึกจะบอกได้ว่าในทัวร์นาเมนต์ใหญ่ๆ แบบนี้มันจะต้องมีรางวัลแบบนี้เป็นธรรมดาอยู่แล้ว แต่ผมไม่ได้คิดถึงตรงนั้นเลยนะ

ผมมักจะบอกว่าผมมองความสำเร็จของทีมสำคัญกว่าและมาก่อนความสำเร็จส่วนบุคคล และผมก็มุ่งมั่นอยู่กับการพยายามทำผลานให้ดีๆ เพื่อช่วยทีมให้สามารถคว้าแชมป์เอเชี่ยนคัพได้ ซึ่งเราก็ทำได้จริงๆ ส่วนอื่นๆ นอกเหนือจากนั้นก็ถือว่าเป็นโบนัส อย่างเช่นนักเตะหลายๆ คนในทีมชาติออสเตรเลียที่ได้รับการเสนอชื่อเข้าทีมยอดเยี่ยมประจำทัวร์นาเมนต์ และการที่มาสสิโมและผมต่างก็ได้รับรางวัลส่วนตัว ซึ่งก็แน่นอนว่าเป็นรางวัลที่เราจะชื่นชมไปอีกนาน แต่สิ่งสำคัญที่สุดสำหรับผมคือการที่ทัวร์นาเมนต์นี้เล่นกันในประเทศบ้านเกิดและเป็นแชมป์แรกที่ผมได้มาพร้อมกับทีมซ็อคเกอร์รูท่ามกลางแฟนฟุตบอล เพื่อนๆ และครอบครัวของผม ทำให้ผมกล้าพูดไดเลยว่านี่เป็นสิ่งที่ผมจะจดจำไปตลอดชีวิต

พูดถึงเรื่องผิดหวังกันบ้าง ตอนที่ทีมชาติออสเตรเลียต้องร่วงตกรอบฟุตบอลโลกหลังจากเล่นรอบแบ่งกลุ่มไป 3 เกมในกลุ่มที่สุดโหด คุณรู้สึกยังไงบ้าง?

ความพยายามของเราในเกมเป็นสิ่งหนึ่งที่เห็นชัดมาก แต่ผมคิดว่ามันคงไม่ใช่จุดจบหรอกนะ ถ้าจะให้พูดก็คงพอจะอ้างได้ว่าเรายังเป็นทีมใหม่ที่เพิ่งมาเล่นด้วยกัน แต่ผมก็ไม่อยากจะหาข้ออ้างกับรายการใหญ่ระดับโลกแบบนั้น เราเองก็อยากจะทุ่มเททุกอย่างเพื่อเล่นให้ดีที่สุดเท่าที่เราจะทำได้ เรามีความมั่นใจเพราะเราเป็นทีมรองในกลุ่มนั้น แต่เราก็เชื่อว่าเราจะสู้ได้แบบไม่กลัวใคร เราไม่ใช่ทีมแจกแต้ม เพราะว่าในที่สุดแล้วทุกคนก็เป็นคนเหมือนกันๆ ทีมออสเตรเลีย 11 คน ลงแข่งกับทีมสเปน 11 คนเหมือนกัน

ผลการแข่งขันในตอนนั้นเป็นเรื่องน่าผิดหวังก็จริง แต่ผมคิดว่าส่วนใหญ่แล้วเราก็เล่นกันได้ดีแต่เรายังไม่สามารถรรักษาเกมของเราได้นานเท่าที่เราหวังและนั่นคือจังหวะสำคัญในเกมฟุตบอล ความผิดพลาดเล็กๆ น้อยๆ จะทำให้คุณจบด้วยการถูกสำเร็จโทษ และในฟุตบอลระดับนั้นเราก็ได้รู้แล้ว

ส่วนตัวแล้วรู้สึกเสียใจบ้างหรือเปล่า?

เราไปฟุตบอลโลกและพยายามทุ่มเทเต็มที่เพื่อทำผลงานให้ดีที่สุด ไม่มีใครอยากจะไปฟุตบอลโลกแล้วอยากทำพลาด แต่ความผิดพลาดมันเกิดขึ้นได้ สำหรับผมก็มีจังหวะพลาดแบบดังๆ...ซึ่งก็ไม่ได้ดังขนาดนั้นนะ แต่เป็นการพลาดแบบเสียหายจริงๆ ในเกมกับฮอลแลนด์ ซึ่งผมก็ต้องพยายามจะลืม ฟุตบอลโลกเป็นบทเรียนครั้งสำคัญที่สุดในอาชีพนักฟุตบอลของผมจนถึงตอนนี้เลย ผมไม่เคยมีประสบการณ์การเล่นในระดับนั้นมาก่อนและครั้งนั้นผมก็ได้รับบทเรียนที่แสดงให้เห็นระดับการเล่นของผมและสิ่งที่ผมต้องพัฒนาและเรื่องเล็กๆ น้อยๆ ที่ผมได้เรียนรู้จากฟุตบอลโลกก็สามารถช่วยพัฒนาเกมของผมให้ก้าวไปสู่ระดับที่ขึ้นที่ทำให้ผมสามารถทำผลงานได้ดีขึ้นอย่างสม่ำเสมอ ถ้าดูจากคู่แข่งที่เราได้เจอในฟุตบอลโลกและเปรียบเทียบกับเกมอุ่นเครื่องนัดล่าสุดกับทีมชาติเยอรมัน ผมคิดว่าเราพัฒนาได้ดีขึ้นมาก ผมคิดว่ามีไม่กี่ประเทศในโลกนี้หรอกนะที่จะได้ทำได้ดีเหมือนกับที่เราเคยเจอมาในช่วงหลังๆ นี่ เราได้สัมผัสความรู้สึกนั้นมาแล้วและเราก็พัฒนาขึ้นได้จากประสบการณ์ในสนามที่เราเจอมา และนั่นก็จะเป็นการช่วยให้เราเล่นได้ดีขึ้นและทำผลงานได้ดีขึ้นในอนาคตเมื่อเราต้องไปเจอกับทีมเหล่านั้นในสนามฟุตบอลอีกครั้ง

ขอแสดงความยินดีกับรางวัลผู้รักษาประตูยอดเยี่ยมในโปรลีก เบลเยี่ยม ที่คุณคว้ามาได้เป็นสมัยที่ 2 ติดต่อกัน คุณคาดหวังว่าจะสามารถปรับตัวเข้ากับเกมได้เร็วขนาดนี้หรือเปล่าในตอนที่คุณย้ายจากเอ-ลีกไปเล่นในเบลเยี่ยม?

ผมมีนิสัยอย่างหนึ่งที่จะอยากออกไปเล่นและแสดงให้เห็นว่าผมทำอะไรได้บ้าง ถ้ามองย้อนกลับไปก็คงจะต้องบอกว่าเป็นไปได้ดีอย่างที่หวังเอาไว้ ซึ่งนั่นก็ยอดเยี่ยมมาก แต่ในขณะเดียวกันผมก็มีความคาดหวังกับตัวผมเองและผมก็ไม่คิดว่าเป็นเรื่องน่าแปลกใจอะไร ผมเพียงแค่พยายามจะทำหน้าที่ของผมให้ดีที่สุดและผมก็ค่อนข้างจะภูมิใจกับสิ่งที่ผมทำและผลงานสม่ำเสมอของผมในช่วงเวลาที่ผ่านมา และในตอนนี้ก็คงต้องบอกว่าผมก็มีความสุขกับฟุตบอลและกับชีวิตของผม

 

ตอนที่ลงสนามเกมแรกให้กับคลับ บรูจ เป็นอย่างไรบ้าง? ลีกเบลเยี่ยมแตกต่างกับเกมที่คุณคุ้นเคยหรือเปล่า?

การปรับตัวกับทีมใหม่ก็ต้องใช้เวลาระยะหนึ่ง เกมแรกของผมกับชาร์เลอรอยผมไม่ได้ค่อยออกแรงมากนัก มีจังหวะเซฟลูกโด่งไม่กี่ครั้งและก็ไม่ใช่จังหวะอันตราย จริงๆ แล้วก็น่าจะเรียกได้ว่าเป็นเกมที่ค่อนข้างจะสบายๆ และกว่าที่จะได้เจอเกมโหดๆ จริงๆ ก็ประมาณ 2-3 สัปดาห์กว่าที่ผมจะได้ออกแรงเซฟบ่อยๆ ก็ถือว่าเริ่มต้นได้ไม่เลวเลยในช่วงแรกๆ ผมคว้ารางวัล แมน ออฟ เดอะ แมตช์ในเกมนอกบ้าน 2-3 ครั้ง ดังนั้นก็คงพอจะพูดได้ว่าผมเริ่มต้นแบบลงไปก็โชว์ฟอร์มได้เลย

ลีกเบลเยี่ยมเป็นยังไงบ้าง? คุณจะสนับสนุนให้นักเตะออสเตรเลียไปลองเล่นที่เบลเยี่ยมบ้างหรือเปล่า? เพื่อนๆ นักเตะออสเตรเลียถามคุณเรื่องฟุตบอลเบลเยี่ยมบ้างหรือยัง?

เป็นลีกที่ดีนะ ใช้ความแข็งแกร่งของร่างกายมาก ด้านเทคนิคดูเหมือนจะเหนือกว่าเอ-ลีก ออสเตรเลียที่ผมเคยเล่นไปอีกระดับหนึ่ง ระบบและโครงสร้างเกมค่อนข้างจะแข่งขันกันสูงสำหรับหลายๆ ทีมในลีก ผมว่าลีกเบลเยี่ยมเป็นลีกที่ผมชอบนะ

มีหลายคนที่ถามผมเรื่องอยากมาเล่นที่เบลเยี่ยม เจมส์ ทรอยซี่ เคยถามผมเรื่องเบลเยี่ยมตอนที่เราไปเตะฟุตบอลโลกด้วยกัน แต่ตอนหลังรู้สึกว่าเขาก็ได้ไปเล่น [กับซุลเต้ วาเรเก้ม] ส่วนอีกสองสามคนก็เคยมาถามบ้างนิดหน่อย ผมคิดว่าเบลเยี่ยมก็คล้ายๆ กับฮอลแลนด์นะ ผมว่ามันดีกับการเริ่มต้นของนักเตะดาวรุ่งออสเตรเลียที่จะเข้ามาเล่นลีกยุโรป ผมว่ามันเป็นระดับการแข่งขันที่ดีที่จะเริ่มต้นอาชีพค้าแข้งในยุโรป

เราย้อนไปดูรูปเก่าๆ ของคุณสมัยที่ยังเล่นอยู่กับเซ็นทรัล โคสต์ มาริเนอร์ ในเอ-ลีก คุณเปลี่ยนทรงผมไปไม่น้อยเหมือนกันนะ มีอะไรจะเล่าให้เราฟังหน่อยมั้ย?

[หัวเราะ] ผมคิดว่ามันเป็นส่วนหนึ่งของประสบการณ์ชีวิตและผมก็โตขึ้นมานิดหน่อยด้วย การเกิดและโตแถบชุมชนฝั่งตะวันตกกับแม่เลี้ยงเดี่ยวที่ต้องทำงานเพื่อเลี้ยงผมและพี่สาวเป็นบทเรียนให้ผมรู้ว่าชีวิตนี้ไม่มีอะไรได้มาง่ายๆ แล้วพอผมค่อยๆ โตขึ้นและเป็นนักฟุตบอล เริ่มจะมีเงินพอจะดูแลตัวเองบ้างนิดหน่อย ผมก็เลยค่อยๆ ดูแลตัวเองมากขึ้นกว่าแต่ก่อน ผมคิดว่านั่นแหละคือทั้งหมด มันคือประสบการณ์ชีวิต

ถามแบบจริงจังสักนิด คุณคิดว่าเอ-ลีก ออสเตรเลียเป็นจุดเริ่มต้นที่ดีสำหรับนักเตะดาวรุ่งพรสวรรค์ชาวออสเตรเลียแล้วหรือยัง?

ผมว่าเอ-ลีกเป็นเวทีมให้นักเตะรุ่นใหม่ๆ ได้สัมผัสกับรสชาติการเป็นนักฟุตบอลอาชีพนะ นอกจากนั้นก็ยังมีโค้ชหลายๆ คนที่มักจะให้โอกาสเด็กรุ่นใหม่ๆ เหมือนตอนที่แกรห์ม อาร์โนลด์เคยให้โอกาสผมมาก่อน ผมคิดว่ามีนักเตะพรสวรรค์หลายๆ คนที่เคยผ่านเอ-ลีกมาก่อนแล้วได้ไปเล่นในลีกยุโรป ผมหวังว่าเรื่องราวของนักเตะอย่างผม อย่างทอมมี่ โอร์ หรือร็อบบี้ ครูส จะเป็นใบเบิกทางให้นักเตะรุ่นใหม่ๆ มีโอกาสมากขึ้น

มีข่าวหนาหูว่าลิเวอร์พูลสนใจอยากได้ตัวคุณไปร่วมทีม และมีรายงานข่าวว่าหงส์แดงส่งสเก๊าท์มาดูฟอร์มคุณช่วงเอเชี่ยน คัพ คุณคิดว่ายังไงกับข่าวการย้ายทีมแบบนี้ ไม่ว่าจะย้ายเร็วๆ นี้หรืออีก 2-3 ปีข้างหน้า คุณสนใจหรือเปล่า?

 สนใจสิ แต่ผมต้องพยายามมุ่งมันอยู่กับการเล่นให้ประสบความสำเร็จกับคลับ บรูจ ก่อนนะ ผมเองไม่ค่อยจะกังวลกับอนาคตมากนักเพราะผมมีเอเย่นต์คอยดูแลเรื่องพวกนั้นอยู่แล้ว ที่แน่ๆ ก็คือสักวันหนึ่งผมเองก็อยากจะทดสอบตัวเองในระดับที่สุดเท่าที่จะทำได้ ไม่ว่าจะเป็นฤดูกาลหน้าหรือฤดูกาลถัดไป ซึ่งมันก็พูดยากนะเพราะผมคงไม่รู้อนาคต ผมก็คงพยายามมุ่งมั่นอยู่กับการค่อยๆ ก้าวไปทีละขั้นและหวังว่าสักวันหนึ่งคงจะได้ไปเล่นในลีกที่แข็งแกร่งกว่าตอนนี้ บางทีอาจจะเป็นลีกใหญ่ๆ ในโลกซักที่ก็ได้

อ่านและพูดคุยกับเรา #FFTASIA50

50 สุดยอดนักเตะเอเชีย ร่วมนำเสนอโดย Samsung Sports Flow ข้อมูลกีฬาที่ครบถ้วนและครอบคลุมมากที่สุดในแอพเดียว ดาวน์โหลดได้แล้ววันนี้ ที่นี่ที่เดียว