บอกโลกว่า ‘ข้าไม่ตาย’ : 11 ทีมผู้ดีที่ควรตกชั้น แต่สู้สุดชีวิตจนอยู่รอดราวปาฎิหาริย์

FFT รวบรวม 11 สุดยอดทีมนักสู้ในประวัติศาสตร์ฟุตบอลผู้ดีที่ควรจะตกชั้น ทว่ากลับพยายามเค้นฟอร์มจนรอดตายได้อย่างมหัศจรรย์…

ลูตัน, 1982/83

“มันเป็นวันที่หายนะที่สุดของผมกับ แมนฯ ซิตี้เดนนิส ทูอาร์ท ยอมรับหลังจากเห็นทีมของตัวเองตกชั้นในซีซั่น 1982/83 “เมนโร้ด กลายเป็น สุสาน ไปแล้ว ทุกคนเงียบไปหมด”

“มันเป็นวันที่หายนะที่สุดของผมกับ แมนฯ ซิตี้” - เดนนิส ทูอาร์ท

โดยเกมนัดสุดท้ายของฤดูกาลดังกล่าว “เรือใบสีฟ้า” พ่ายให้กับน้องใหม่อย่าง ลูตัน คาบ้าน ทั้งๆที่ก่อนแข่ง ซิตี้ ขอแค่ผลเสมอก็จะอยู่รอดแบบแน่ๆแล้ว

ทุกอย่างเป็นไปด้วยดีถึง 85 นาที ก่อนที่ตัวสำรองเลือดยูโกสลาเวียของ ลูตัน อย่าง รัดดี้ อันติช จะลงมายิงประตูชัย พร้อมกับพาทีมรอดตกชั้นอย่างสะใจ

โคเวนทรี, 1984/85

แม้จะตกชั้นในปี 1977 และ 1997 ทว่า ครั้งหนึ่ง โคเวนทรี ก็ฝากวีรกรรมหนีตายอันน่าประทับใจได้เช่นกัน โดยเรื่องเกิดขึ้นในปี 1985

ตอนนั้น “ช้างกระทืบโรง” จำเป็นต้องชนะ 3 เกมสุดท้ายของซีซั่น และลุ้นให้ นอริช ซึ่งมีคะแนนเหนือกว่าพวกเขา 8 แต้ม และมีดีกรีเป็นแชมป์มิลค์ คัพในปีนั้นไม่ชนะใครเลย

โคเวนทรี ชนะ สโต๊ค และ ลูตัส มาได้ พร้อมกับตามหลัง “นกขมิ้นเหลืองอ่อน” แค่ 2 คะแนน ทว่าเกมสุดท้ายนั้นพวกเขาต้องเจอกับ เอฟเวอร์ตัน ที่เป็นแชมป์ไปแล้ว

สุดท้าย “ช้างกระทืบโรง” ถล่ม “ท็อฟฟี่” 4-1 และรอดตายได้ หลัง นอริช ไม่ชนะใครเลยในสามเกมสุดท้าย

ทอร์คีย์, 1986/87

สกอร์บอร์ดขึ้นว่า “ครูว์ 2 ทอร์คีย์ 1” ขณะที่เวลาเหลืออีกเพียงนาทีเดียว ซึ่งหากจบลงตรงนี้ ผู้แพ้จะตกชั้นและต้องออกจากสารบบฟุตบอลลีกอาชีพทันที

แต่โชคชะตาก็เป็นใจ เมื่อสุนัขตำรวจชื่อ ไบรอัน ดันวิ่งลงสนามไปกัดกองหลัง ทอร์คีย์ จนต้องเย็บถึง 17 เข็ม และทำให้เกมต้องทดเวลาเพิ่มไปอีก 4 นาที

“มันทำให้เพื่อนร่วมทีมของผมมารวมพลังและจัดการทุกอย่างอีกครั้ง” จิม แม็คนิโคลล์ ผู้โชคร้ายโดนกัด อธิบาย

สุดท้าย ทีมจากแดนใต้ ตีเสมอได้ และรอดตายในที่สุด

“เป็นเพราะผมโดนกัดนั่นเอง” แม็คนิโคลล์ กล่าวติดตลกปิดท้าย

เอฟเวอร์ตัน, 1993/94

ในวันสุดท้ายของซีซั่น 1993/94 มีถึงสี่ทีมที่ต้องต่อสู้เพื่อความอยู่รอด ได้แก่ เอฟเวอร์ตัน, อิปสวิช, เชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด และ โอลด์แฮม

โดย “ท็อฟฟี่” พบกับ วิมเบิลดัน ในบ้านของตัวเอง และถูกนำไปก่อน 0-2 ก่อนที่ ทีมดังแห่งเมอร์ซี่ไซด์ จะยิงตีเสมอ ขณะที่อีกสนามหนึ่งที่มีผล เชฟฯ ยูไนเต็ด บุกนำ เชลซี ถึงถิ่น 2-1 ซึ่งที่จริงแล้วเพียงผลเสมอก็จะทำให้เขาอยู่รอดปลอดภัย

ถึงตรงนี้ เอฟเวอร์ตัน จำเป็นต้องชนะไว้ก่อน แล้วค่อยมาลุ้น และพวกเขาก็ทำได้จริงๆด้วยการขึ้นนำ 3-2 ในนาที 81

เกมที่ สแตมฟอร์ด บริดจ์ เดินทางมาถึงช่วงทดเวลา และสกอร์อยู่ที่ 2-2 สุดท้าย  “สิงโตน้ำเงินคราม” ไม่ยอมอ่อนข้อให้ และยิงประตูชัยจนได้

บทสรุปคือ เอฟเวอร์ตัน รอด ส่วน “ดาบคู่” ตกชั้น

<--pagebreak-->

คาร์ไลส์, 1998/99

“จิมมี่ กล๊าส ขึ้นมาเร็ว คุณอาจจะได้รับบัญชาจากพระเจ้า” ผู้บรรยายเกมทางวิทยุระหว่าง คาร์ไลส์ ยูไนเต็ด กับ พลีมัธ พากษ์ออกอากาศเรียก ผู้รักษาประตู ขึ้นมาช่วยทีมลุ้นใส่สกอร์ ในวันสุดท้ายของ ดิวิชั่น 3 ซีซั่นดังกล่าว ขณะที่กำลังทดเวลาบาดเจ็บในนาทีที่ 4

โดยตอนนั้น คาร์ไลส์ คุมทัพโดย ไนเจล เพียร์สัน ต้องการชัยชนะให้ได้ เพราะหากไม่แล้ว พวกเขาจะตกชั้น

สุดท้าย กล๊าส กลายเป็น “ฮีโร่” หลังจาก นายทวารที่ถูกยืมตัวมา ยิงบอลจากระยะ 7 หลาเข้าไป พร้อมกับทำให้ทีมชนะไป 2-1

หลังจากนั้นชื่อของเขากลายเป็นที่ชื่นชอบของแฟนบอลท้องถิ่นไปตลอดกาล

แบรดฟอร์ด, 1999/00

“ใช่ มันคงยากมากๆที่เราจะรอดตกชั้น” พอล จีเวลล์ กุนซือของทีมในเวลานั้นกล่าวในเดือนเมษายน ปี 2000 “และสิ่งเดียวที่ผมรับประกันได้ก็คือ ผู้เล่นทุกคนจะสู้จนถึงวันสุดท้ายของซีซั่น”

โดยขณะเหลืออีกเพียง 5 เกมนั้น “ไก่แจ้” มีคะแนนตามหลังอันดับสุดท้ายที่รอดตกชั้นหลายแต้ม แต่สุดท้ายพวกเขาเก็บชัยชนะได้ถึง 4 นัด พร้อมเสมออีก 1 เกม

โดยไฮไลท์คือ เกมสุดท้ายของฤดูกาลที่ แบรดฟอร์ด เปิดบ้านเจอ ลิเวอร์พูล ที่กำลังทำอันดับไปยูซีแอล แต่ลูกทีมของ จีเวลล์ ทำได้ด้วยการพิชิต “หงส์แดง” 1-0 พร้อมกับรอดตกชั้นอย่างสุดเท่

เวสต์บรอมวิช อัลเบี้ยน, 2004/05

“มันไม่ใช่สถิติที่ผมอยากได้ยิน” ไบรอัน ร็อบสัน กุนซือของทีม กล่าวหลังจากที่มีนักข่าวบอกว่า ไม่มีทีมไหนที่เป็น บ๊วย ของพรีเมียร์ลีกในวันคริสต์มาสที่รอดตกชั้นได้

“แต่เราจะพยายามพิสูจน์ว่าอะไรที่เป็นไปไม่ได้ก็มีโอกาสเป็นไปได้เสมอ”

ชัยชนะ 3 เกมและเสมออีก 4 เกมในช่วง 7 เกมสุดท้ายของ ซีซั่น ทำให้สุดท้ายพวกเขาเบียดแซง คริสตัล พาเลซ, นอริช และ เซาแธมป์ตัน ขึ้นไปอยู่อันดับ 17 ได้

และเชื่อหรือไม่ว่า นั่นคือฤดูกาลที่ทีมตกชั้นสูสีที่สุดในประวัติศาสตร์ เพราะอันดับ 20 และ 17 มีคะแนนห่างกันเพียง 2 แต้มเท่านั้น

เวสต์แฮม, 2006/07

หลังจากที่หล่นลงมาอยู่ในโซนตกชั้นเกือบตลอดซีซั่น ลูกทีมของ อลัน เคอร์บิชลี่ย์ มาเค้นฟอร์มเก่งในช่วงเดือนเมษายนด้วยการชนะถึง 6 จาก 8 เกม จนทำให้จากที่เคยตามอันดับ 17 ถึง 10 แต้มกลายเป็นกุมชะตากรรมตัวเองได้

ในวันสุดท้าย “ขุนค้อน” ต้องไปเยือน แมนฯ ยูไนเต็ด ที่เตรียมลงเล่นรับแชมป์ใน โอลด์ แทร็ฟฟอร์ด ซึ่งหากชนะ ทีมดังแห่งลอนดอน จะรอดตาย แต่คงไม่ง่าย เพราะคู่แข่งคือทีมที่ดีที่สุดในประเทศ(แต่ส่งสำรองลงเยอะ)

ท้ายที่สุด คาร์ลอส เตเบซ ยิงประตูชัย พร้อมกับทำให้ตัวเขาเองได้ย้ายมาสู่ถิ่น “ปีศาจแดง” หลังจบฤดูกาลนั้น