จากคนรักเก่า! วินนี่ เขียนถึง “ช้างศึก” : ไทยไปฟุตบอลโลกได้

ทีมชาติไทยกำลังจะเริ่มต้นทำศึกฟุตบอลโลกรอบคัดเลือก รอบสุดท้าย กับซาอุดีอาระเบีย ซึ่งถ้าย้อนกลับไปเมื่อ 4 ปีก่อน กุนซือชาวเยอรมัน วินเฟร็ด เชเฟอร์ ได้พาทีมชาติไทยพ่ายแพ้ที่สนามคิง ฟาฮัด แห่งนี้ ในรอบคัดเลือกเวิลด์คัพ 2014 ซึ่งเชเฟอร์จะมารำลึกความหลังถึงอุปสรรคที่เขาต้องเผชิญ และความหวังที่มีต่อช้างศึกเชือกนี้

ผมรู้สึกมีความสุขจริงๆที่ได้เห็นทีมชาติไทยทำผลงานได้ดีมาก พวกเขาเป็นทีมที่ดีแล้วตอนนี้ ซิโก้เข้ามาและสร้างความเปลี่ยนแปลงอย่างมากมาย

เขาเป็นโค้ชคนไทยและนักเตะหนุ่มๆหลายคนก็ถูกเขาดึงมาเล่นในชุดนี้ ผมเห็นตอนคิงส์คัพ พวกเขามีนักเตะวัยที่ถึงจุดพีคอยู่เกือบเต็มทีม

ซึ่งตอนที่ผมคุมเราไม่ได้เป็นอย่างนั้นจนผมต้องใช้นักเตะดาวรุ่ง แต่มันก็ถือเป็นรากฐานที่ช่วยให้ทีมแข็งแกร่งในทุกวันนี้

ทีมชาติไทยได้เรียนรู้และพัฒนาไปอย่างรวดเร็วมาก ตอนที่ผมเป็นโค้ช เรามีนักเตะดีๆบางคนเช่น เมสซี่ เจ และคนอื่นๆ ซึ่งผมพยายามที่จะให้โอกาสพวกเขาได้ลงเล่นมากที่สุดเท่าที่จะสามารถทำได้

พวกเขาเติบโตและมีประสบการณ์มากขึ้นแล้วในตอนนี้ มันเป็นเรื่องเยี่ยมที่ได้เห็นพวกเขาก้าวไปถึงศักยภาพที่มี  อย่างกวินทร์เองก็เป็นนายทวารในยุคของผม เขาสามารถเล่นในยุโรปได้เลยล่ะ

ผมคิดว่าบางทีจุดที่แตกต่างที่สุดระหว่างตอนนี้กับตอนที่ผมอยู่ก็คือว่าฟุตบอลไทยได้ทำงานร่วมกันเพื่อสนับสนุนทีมชาติ

ตอนที่ผมอยู่มีเมืองทอง ยูไนเต็ด ที่ทำผลงานได้ดีโดยเฉพาะนักเตะหนุ่มๆ ส่วนบุรีรัมย์ ยูไนเต็ด ยังเพิ่งตั้งไข่ แต่ตอนนี้ทุกสโมสรต่างทำงานร่วมกันเพื่อให้ได้ไปฟุตบอลโลก

ในอดีตตอนที่นักเตะกลับไปยังต้นสังกัดของพวกเขา ก็ทำให้ผมกังวลบ้างเป็นบ้างครั้งว่าพวกเขาจะทำอย่างไรในเรื่องของการฝึกซ้อมและอื่นๆ

เพราะบางทีมนั้นมีความเป็นมืออาชีพ แต่บางทีมก็ไม่มีเอาเสียเลย แต่ตอนนี้มันดีขึ้นกว่าเดิมเยอะ เมื่อคุณมีลีกที่ดี มันก็สร้างความแตกต่างได้

ผมเห็นว่าลีกได้หยุดไป 2 สัปดาห์เพื่อเปิดทางให้เบรคทีมชาติ ตอนที่ผมอยู่ สิ่งนั้นไม่ได้เกิดขึ้นและเกมลีกก็ยังดำเนินต่อไป

ตอนนี้ลีกมีการหยุดซ้อม ขณะที่เมื่อก่อนเรามีเวลารวมตัวแค่ 4 วันก่อนเกม ตอนนี้เวลามีแมตช์ทีมชาติทั้งลีกก็หยุดตามแล้ว  

มันทำให้คุณมีโอกาสวางแทคติกที่เหมาะสมกับนักเตะ ซึ่งเป็นเรื่องที่ดีมากสำหรับผู้จัดการทีม

ถ้าผมได้รับการสนับสนุนและการช่วยเหลืออย่างเดียวกับตอนนี้ ผมเชื่อว่าเราสามารถผ่านเข้าสู่รอบสุดท้ายฟุตบอลโลก 2014 ได้ เพราะฝีเท้าของเราไปถึงจุดนั้น

เรายังทำผลงานได้ดีในรอบแบ่งกลุ่ม ในนัดแรกที่ออสเตรเลียเราแพ้ 2-1 ซึ่งที่จริงเรานำ 1-0  และไม่มีปัญหาใดๆ จนกระทั่งนาทีที่ 58  

พวกออสซี่ก็มาตีเสมอได้ เราเล่นกันได้ดี แต่ความฟิตเริ่มแผ่ว ขณะที่พวกนักเตะจากออสเตรเลียนั้นเล่นอยู่ในอังกฤษหรือไม่ก็เยอรมัน ดังนั้นพวกเขาจึงฟิตกว่า และ 5 นาทีสุดท้ายพวกเขาก็มาได้ประตูชัย

เรากลับมาบ้านหลังจากจบเกมที่ออสเตรเลียเพื่อเล่นกับโอมานที่กรุงเทพฯ ซึ่งความกระตือรือร้นยังคงอยู่และความมั่นใจก็มีสูงมาก เรารู้ว่าเราสามารถชนะเกมนี้ได้

และในสนามก็มีแฟนบอลเข้ามาชมเต็มความจุ นอกจากนี้ยังมีกล้องโทรทัศน์มากมาย มองทางไหนก็รู้สึกมีชีวิตชีวาไปหมด

ที่จริงโอมานเป็นทีมที่ดีทีมหนึ่งเลยนะ แต่เราก็ทุ่มเท 100 เปอร์เซ็นต์ และนักเตะก็ทำงานหนักมาก เรากดดันอย่างหนักและทำประตูสวยๆได้จนชนะ 3-0 มันเป็นผลงานที่ยอดเยี่ยมและทุกคนก็ต่างพากันพูดถึงทีมชาติไทย ไม่เพียงแค่ในประเทศเท่านั้นแต่ยังรวมทั้งทวีปเอเชียด้วย<--pagebreak-->