จำฝังใจ เดอะ ซีรี่ส์ : อัซรุล อัมรี...เด็กนรกมาเลเซีย กับชีวิตที่เปลี่ยนไปเพราะฟิล เนวิลล์

อัซรุล อัมรี บูร์ฮาน เกือบจะเป็นชายที่สมหวังในทุกอย่าง ทั้งเคยมีช่วงชีวิตที่เยอรมนี และโอกาสย้ายไปเล่นที่ฝรั่งเศส แต่กองกลางตัวรุกผู้นี้ก็ไม่เหมือนเดิมเพราะอาการเจ็บเข่าที่เข้ามาพร้อมกับการเสียบของ ฟิล เนวิลล์ เมื่อปี 1995

หลายคนที่เคยเห็น อัซรุล อัมรี บูร์ฮาน ลงเล่นในสนาม แม้แต่คนที่เคยเห็นเขาลงเล่นสมัยยังเป็นนักเรียน น่าจะบอกถึงความเก่งกาจได้

หลังได้รับการขนานนามให้เป็น อซิซอล อบู ฮานิฟฟาห์ ตำนานทีมชาติมาเลเซียคนต่อไป อัซรุลถูกส่งไปฝึกซ้อมกับ โวล์ฟสบวร์ก เมื่อปี 1993 ก่อนเป็นส่วนหนึ่งของทีมชาติมาเลเซียชุดปรีโอลิมปิก 1996

“เรารู้จักกันมาตั้งแต่ผมอายุ 14 อัซรุลแก่กว่าผม 1 ปีและเล่นให้กับโรงเรียน อมินนุดดิน บากี ส่วนผมอยู่กับ วิคตอเรีย อินสติติวชั่น” อัซมิน อัซราม อดีตเพื่อนร่วมทีมทั้งในสโมสรและทีมชาติเปิดใจกับ โฟร์โฟร์ทู

“ทุกครั้งที่สองโรงเรียนเจอกัน พวกเราต้องระวังอัซรุลอยู่เสมอ ก่อนที่เราสองคนจะได้เล่นด้วยกันทั้งกับทีมชาติมาเลเซียและสโมสร กัวลาลัมเปอร์ เขาถือเป็นสุดยอดนักเตะที่ร้อยวันพันปีจะมีสักคนในประเทศนี้ เล่นได้ดีทั้งสองเท้า กระจายเกมได้ดี ลูกจ่ายสุดอันตราย และครองบอลเหนียวแน่น จะมีจุดอ่อนก็ตรงความแข็งแกร่งนี่แหละ”

จำนวนคนที่ชื่นชมอัซรุลยิ่งมีเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ เพราะเขาถือเป็นแสงสว่างเพียงน้อยนิดในยุคมืดของฟุตบอลมาเลเซียช่วงกลางยุค 1990 โดยเฉพาะอย่างยิ่งหลังเกิดข่าวฉาวเรื่องการรับสินบน จนมีนักเตะและเจ้าหน้าที่กว่า 100 คนถูกแบนตลอดชีวิต ซึ่งอซิซอลก็เป็นหนึ่งในนั้นด้วย

Azrul even attracted attention from French side Montpellier

พรสวรรค์ของอัซรุล ทำให้ โคล้ด เลอ รัว นายใหญ่ทีมชาติมาเลเซียในตอนนั้นไม่อาจมองข้ามได้ ตัดสินใจใส่ชื่อเขาเป็นส่วนหนึ่งของทีมเสือเหลืองชุดทำศึก ตูลง ทัวร์นาเม้นต์ 1995 ที่ประเทศฝรั่งเศส

นั่นคือฟุตบอลเยาวชนรุ่นอายุไม่เกิน 20 ปีรายการใหญ่ ที่สร้างดาวดังประดับวงการมานักต่อนัก ทั้ง ฮาเมส โรดริเกซ, ฮาเวียร์ มาสเคราโน่, ฮวน โรมัน ริเกวเม่, เธียร์รี่ อองรี หรือแม้กระทั่ง เดวิด เบ็คแฮม

การเสียบของ ฟิล เนวิลล์ ในนาทีที่ 11 ส่งผลให้อัซรุลเจ็บเข่าซึ่งต้องใช้เวลารักษายาวนาน

และอัซรุลก็สร้างผลงานเตะตาแมวมองจากทั่วยุโรปทันที แม้มาเลเซียจะพ่ายแองโกลายับเยิน 0-3 ในนัดแรก ถึงขนาดที่เริ่มมีการเจรจาย้ายไปร่วมทีม มงต์เปลลิเยร์ ในฝรั่งเศสด้วยค่าตัวสูงถึง 1 ล้านริงกิต

แต่โลกทั้งใบของเขาก็พังทลายในเกมนัดต่อมา ซึ่งมาเลเซียต้องพบกับทีมชาติอังกฤษ ที่มีดาวดังอย่าง ฟิล เนวิลล์, เดวิด เบ็คแฮม รวมถึง ดีน ริชาร์ดส ผู้ล่วงลับ 

อัซรุลเปิดเกมด้วยความร้อนแรง สร้างปัญหาให้แดนกลางทีมสิงโตคำรามไม่หยุดหย่อน กระทั่งนาทีที่ 11 การเสียบของ ฟิล เนวิลล์ ส่งผลให้อัซรุลเจ็บเข่าซึ่งต้องใช้เวลารักษายาวนาน

ริซาล ฮาชิม นักข่าวที่ตามเกาะติดทีมเสือเหลืองในรายการนั้นเผยว่า “อัซรุลมีความสามารถใกล้เคียงกับตำนานทีมชาติอย่างอซิซอลที่สุดแล้ว และก็ได้แสดงให้เห็นในเกมที่มาเลเซียพบกับอังกฤษ ซึ่งน่าเสียดายที่มีไม่กี่คนเท่านั้นซึ่งได้ดูเกมดังกล่าว”

อัซรุล (ขวา) เมื่อไม่นานมานี้

“เขาเหมือนแมลงตัวเล็กที่ตอมสัตว์ใหญ่ให้รำคาญได้ด้วยการคุมแดนกลางเสียเสร็จสรรพตลอด 11 นาทีก่อนที่จะบาดเจ็บ”

“ผลงานของอัซรุลไม่เป็นที่แปลกใจสำหรับเลอ รัวเลย เพราะทางสโมสรกัวลาลัมเปอร์ก็ดูแลเขาอย่างดีเหมือนเพชรที่รอการเจียระไนอยู่แล้ว ด้วยการส่งไปฝึกซ้อมกับโวล์ฟสบวร์กที่เยอรมนี”

“เขาถูกขนานนามให้เป็นอนาคตของมาเลเซีย มีทักษะเกมรุกที่โดดเด่นมาก สามารถเล่นได้ทั้งตำแหน่งเบอร์ 10 เบอร์ 9 เบอร์ 8 รวมถึงริมเส้น”

อย่างไรก็ตาม ไม่มีข้อบ่งชี้ชัดเจนว่าอาชีพของอัซรุลจะสดใสกว่านี้หากไม่ต้องเข้ารับการผ่าตัด

อาการบาดเจ็บที่เกิดขึ้นกับอัซรุลถือเป็นเรื่องน่าเศร้า แต่ที่หนักกว่าคือขั้นตอนการรักษาและฟื้นตัว ซึ่งบอกได้เลยว่ายุ่งเหยิงสุดๆ

ทางโฟร์โฟร์ทูสืบทราบมาว่า เลอ รัวได้ติดต่อแพทย์ที่ดูแลอาการบาดเจ็บของ โรนัลโด้ ตำนานดาวยิงทีมชาติบราซิลอยู่หลายต่อหลายครั้งเพื่อขอคำแนะนำ ก่อนจะแจ้งกับทางมาเลเซียว่า อัซรุลไม่จำเป็นต้องเข้ารับการผ่าตัด

แต่ท้ายที่สุดแล้ว ทางกัวลาลัมเปอร์ก็ตัดสินใจให้เขาขึ้นเขียงผ่าอยู่ดี

อย่างไรก็ตาม ไม่มีข้อบ่งชี้ชัดเจนว่าอาชีพของอัซรุลจะสดใสกว่านี้หากไม่ต้องเข้ารับการผ่าตัด แม้หลังจากนั้นมา กองกลางผู้นี้จะได้สัมผัสความสำเร็จในประเทศกับ เปรัค และ เนเกรี เซมบิลัน แต่เขาไม่เคยกลับไปติดทีมชาติมาเลเซียอีกเลย

อัซรุล หันไปรับบทบาทเป็นโค้ชในตอนนี้ ภาพ: Akademi Bolasepak Merah Kuning

ทว่าโค้ชที่เคยดูแลอัซรุลในอดีตเชื่อว่า แม้ปัญหาความฟิตจะเป็นเรื่องจริง แต่ความไร้ระเบียบวินัยของเขาต่างหากที่เป็นต้นเหตุของเรื่องราวทั้งหมด

“ภายใต้การทำทีมของเลอ รัว อัซรุลมีทัวร์นาเม้นต์ตูลงที่สุดยอดมาก แต่เขาไม่เคยเติบโตไปถึงศักยภาพที่แท้จริงเลย” บี เสถียรนาธาน อดีตกุนซือทีมชาติมาเลเซียซึ่งปัจจุบันคุมทีม เฟลด้า ยูไนเต็ด เผยถึงเรื่องนี้

“จริงอยู่ที่อาการบาดเจ็บส่งผลต่ออาชีพเขา แต่นี่ก็ถือเป็นเรื่องราวของนักเตะที่ไม่ยอมดูแลตัวเองทั้งในและนอกสนามด้วยเช่นกัน”

“เราเคยเห็นนักเตะดาวรุ่งมากพรสวรรค์หลายรายที่ทำตัวแบบนี้ ก่อนที่จะต้องสังเวยอาชีพของพวกเขาเป็นการแลกเปลี่ยน การลงเหวของพวกเขานั้น ส่วนหนึ่งก็เพราะไม่มีการชี้นำแนวทางที่ถูกที่ควรด้วยนั่นเอง”

ภาพปก: chedinsphere