จอห์น เดอร์เดน : 5 เหตุผลที่ไทยไม่ควรประมาทฟิลิปปินส์

การจับสลากเอเอฟเอฟ ซูซูกิ คัพ ทำให้เราได้เห็น 3 มหาอำนาจลูกหนังอาเซียนอย่างไทย, อินโดนีเซีย และสิงคโปร์ อยู่ร่วมสายเดียวกับฟิลิปปินส์เจ้าภาพกลุ่ม เอ ซึ่งถ้าเป็นเมื่อหลายปีก่อนแข้งฟิลิปปิโน่คงจะได้รับการคาดหมายว่าจะเป็นบ๊วยของกลุ่มแน่นอน แต่ตอนนี้ไม่ใช่แล้ว และนี่คือ 5 เหตุผลที่ขุนพลอัซกาลส์จะเป็นตัวแสบของอีก 3 ชาติที่เหลือ ...

1. แข้งปินอยรอโอกาสแก้แค้น

อินโดนีเซีย, สิงคโปร์ และทีมชาติไทยไม่ใช่แค่คู่ปรับของฟิลิปปินส์ในเดือนพฤศจิกายนนี้เท่านั้น พวกเขายังเคยสร้างรอยแค้นให้กับขุนพลจากมะนิลาในทัวร์นาเม้นต์นี้ 3 ครั้งหลังสุดอีกด้วย โดยปี 2010 เป็นแข้งอิเหนาที่เขี่ยพวกเขาตกรอบ ส่วนอีกสองปีต่อมาก็เป็นนักเตะลอดช่อง และครั้งล่าสุดเป็นพลพรรคช้างศึก

ซึ่งทั้งหมดนั้นเป็นรอบรองชนะเลิศทั้งสิ้น มันแสดงให้เห็นว่าขุนพลอัซกาลส์ไม่เพียงแค่อยู่ห่างจากนัดชิงชนะเลิศแค่ก้าวเดียวเท่านั้น แต่ยังทำให้ทั้งประเทศและแฟนๆของพวกเขามีแรงจูงใจอีกด้วย

แม้ฟิลิปปินส์จะยังไม่เคยผ่านเข้าถึงรอบ 4 ทีมสุดท้าย แต่พวกเขาก็มีโอกาสที่จะทำได้ในปีนี้ ซึ่งหมายความว่าจะมี 2 จาก 3 ทีมที่เคยชนะพวกเขาตกรอบแบ่งกลุ่ม

2. ฟิลิปปินส์พัฒนาขึ้นตลอดเวลา

เมื่อทศวรรษก่อน มีน้อยคนนักที่จะกลัวการมาเยือนมะนิลา แต่หลายๆอย่างไปเปลี่ยนแปลงไปแล้ว หลังจากที่เป็นสมันน้อยแห่งภูมิภาคมาหลายปี ในที่สุดหลายอย่างก็เริ่มเปลี่ยนไปในปี 2010

นั่นเป็นเพราะมีนักเตะสายเลือดใหม่ที่มีพ่อแม่เป็นชาวฟิลิปปินส์เกิดและเติบโตในยุโรปที่ถูกเรียกติดทีมเข้ามาและสร้างความแตกต่างอันยิ่งใหญ่

และนั่นก็ทำให้ทีมชาติประสบความสำเร็จในช่วง 6 ปีที่ผ่านมา นอกจากนี้ยูไนเต็ด ฟุตบอล ลีก บอลลีกในประเทศยังทำให้ทีมชาติมีการพัฒนามากขึ้นอีกด้วย

แม้จะใช้ระยะเวลาสักพักแต่มันก็เริ่มผลิดอกออกผลจนเห็นได้ชัดกับเซเรส ลา ซาลล์ และกาย่าในเอเอฟซี คัพ ปีนี้ โดยเซเรสจบรอบแบ่งกลุ่มด้วยการเป็นอันดับ 1 เหนือแทมปิเนส โรเวอร์ส และสลังงอร์ ทีมดังจากสิงคโปร์และมาเลเซีย

จากความกลัวเวลาเจอกับทีมในอาเซียนด้วยกันได้แปรเปลี่ยนเป็นความมั่นใจ และเมื่อเร็วๆนี้ยังเคยแซงไทยเป็นอันดับ 1 อาเซียนในฟีฟ่า แรงกิ้ง อีกด้วย

3. อินโดนีเซียและสิงคโปร์มีปัญหาภายใน

ทั้งสองชาติถือเป็นยักษ์ใหญ่ในภูมิภาคมานาน แต่ทั้งคู่ก็ไม่ได้อยู่ในสภาพที่ดีนักก่อนทัวร์นาเม้นต์

แม้สิงคโปร์ได้ชูถ้วยใบนี้มา 4 ครั้งและไม่มีชาติไหนในภูมิภาคที่ได้แชมป์มากกว่าพวกเขา แต่จากฟอร์มช่วงหลังๆของทีมเมอร์ไลอ้อนส์ทำให้ไม่มีอะไรที่ฟิลิปปินส์จะต้องเป็นกังวลมาก

พวกเขาจบทัวร์ญี่ปุ่นและกัมพูชาไปแบบค่อนข้างน่าผิดหวัง ต่อให้จะเป็นการทดสองทีมและเพิ่งได้โค้ชใหม่มาก็ตามที  ว. สุนทรมูรติมีงานใหญ่รออยู่ข้างหน้าและไม่มีทีท่าว่าจะสามารถทำให้มันกระเตื้องขึ้นก่อนถึงเดือนพฤศจิกายนได้เลย ไม่มีทั้งสัญญาณในแง่บวกและความมั่นใจในแคมป์ทีมชาติสิงคโปร์ และดูเหมือนว่าคงยังไม่เปลี่ยนแปลงในทางที่ดีขึ้นในเร็ววัน

ส่วนอินโดนีเซียอยู่ในสถานการณ์ที่ต่างออกไป โดยทีมอิเหนาถูกแบนในระดับนานาชาติเมื่อเดือนพฤษภาคม 2015 และโดนเว้นวรรคไปเกือบปีเลยทีเดียว จนได้ อัลเฟรด รีเดิ้ล กุนซือใหม่แต่หน้าเก่าเข้ามารับหน้าที่อีกครั้ง โดยมีหน้าที่เข้ามาสร้างทีมใหม่ให้กลับมามีลุ้นแชมป์เฉกเช่นในอดีต

นอกจากนี้ยังมีกระแสคนในชาติเรียกร้องให้ถอนทีมออกจากทัวร์นาเม้นต์เนื่องจากนักเตะยังไม่พร้อมที่จะลงเตะหลังจากโดนแบนไปนานอีกด้วย