จอห์น เดอร์เดน จับชีพจรบอลอาเซียน: แบงค็อกผยองเดช

เป็นอีกสุดสัปดาห์ในอาเซียนที่น่าตื่นเต้น และมีอะไรเกิดขึ้นมากพอให้มาถกกัน

หงส์ขาวกำลังทะยานสูงในสิงคโปร์

แม้ว่าช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาจะเริ่มมีกองเชียร์และโทรฟี่แชมป์เข้าสู่สโมสรมากขึ้น แต่ในประวัติศาสตร์ 12 ปีของอัลบิเร็กซ์ นีงาตะ สิงคโปร์ ยังไม่เคยสัมผัสกับแชมป์เอสลีกเลยแม้แต่ครั้งเดียว โดยเมื่อปีที่แล้วทีมได้ทั้งแชมป์สิงคโปร์ คัพ และสิงคโปร์ ลีก คัพ

แต่ผลงานในลีกนั้น ทีมทำได้ดีที่สุดก็แค่อันดับ 3 ซึ่งเกิดขึ้นในช่วง 3-4 ฤดูกาลหลังสุดนี้เอง

อย่างไรก็ตาม เวลานี้อัลบิเร็กซ์กลายเป็นหนึ่งในทีมที่ฟอร์มเข้าฝักสุดในอาเซียน เคียงคู่กับแบงค็อก ยูไนเต็ด ของลีกไทย และนั่นคือลางร้ายของบรรดาคู่แข่งร่วมลีกรายอื่นๆ

แชมป์เก่าอย่างบรูไน ดีพีเอ็มเอ็ม ช่วงหลังเริ่มหาชัยชนะไม่เจอ ขณะที่วอร์ริเออร์ส เอฟซี ก็ไม่อยู่ในฟอร์มเก่งเหมือนที่เคยเป็น และแน่นอนว่าทีมอย่างฮั่วกัง ยูไนเต็ด ยังไม่ดีพอที่จะมาร่วมลุ้นแชมป์ด้วย

บางทีในเวลานี้อาจเหลือแค่แทมปิเนส โรเวอร์ส ที่จะเป็นคู่แข่งเบียดแย่งตำแหน่งแชมป์ แต่อย่างไรก็ตาม “เจ้ากวาง” จอมแกร่งรายนี้ก็ต้องพะวงกับศึกเอเอฟซี คัพ อีกรายการด้วย

ส่วนอัลบิเร็กซ์ไม่มีภาระอะไรแบบนั้นให้ต้องกังวล และคงจะแอบยิ้มในใจถ้าบรรดาคู่แข่งยังคงเป็นแบบนี้ไปจนจบเส้นทางการแข่งขัน

สิงคโปร์ฝากแผลให้สลังงอร์ได้ก่อน

สิงคโปร์ชนะเลิซเอสโอเอส คัพ เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 2011, ภาพ: เอสลีก

ฝูงชนมหาศาลพากันเข้าสู่สนามชาห์ อาลัม สเตเดี้ยม เพื่อชมการแข่งขันสุลต่าน ออฟ สลังงอร์ คัพ เมื่อวันเสาร์ที่ผ่านมา ซึ่งเป็นทีมรวมดาราสิงคโปร์ที่พิชิตเจ้าถิ่นสลังงอร์ด้วยการดวลจุดโทษ

 ถ้าตัดเรื่องผลการแข่งขันที่ออกมานั้น แฟนบอลแต่ละคนต่างก็สนุกกับเกมนี้ โดยทีมเยือนคว้าแชมป์นี้ไปครองเป็นครั้งแรกในรอบ 5 ปี

 โดยไม่รอช้า สลังงอร์ไม่มัวแต่ยืนชมการฉลองแชมป์ของสิงคโปร์ แต่พวกเขารีบเดินทางข้ามสู่เขตแดนของคู่แข่งเพื่อเตรียมตัวสำหรับเกมที่ใหญ่และสำคัญกว่านี้

 การเผชิญหน้ากันในถ้วยเอเอฟซี คัพ รอบแบ่งกลุ่ม เป็นเกมที่มีเดิมพันใหญ่มาก โดยนัดสุดท้ายของรอบนี้สลังงอร์บุกไปเยือนแทมปิเนส โรเวอร์ส ของสิงคโปร์ ซึ่งสลังงอร์ขอแค่เสมอจะผ่านเข้าสู่รอบ 16 ทีมสุดท้ายทันที ขณะที่แทมปิเนสต้องชนะสถานเดียว

สำหรับสลังงอร์แล้วนี่เป็นโอกาสล้างตาคืนในเวลาอันรวดเร็ว การบุกคว้าชัยถึงสิงคโปร์และผ่านเข้ารอบต่อไปคงเป็นหนทางที่ดีเพื่อลืมความเจ็บปวดเมื่อวันเสาร์ และลืมการเริ่มต้นลีกฤดูกาลนี้ที่ไม่ค่อยดีนักไปซะ