จอห์น เดอร์เดน คนข่าวออสซี่มองสิงคโปร์ : ฟุตบอลลอดช่องสามารถบูมเหมือนสคูลิ่งได้

โจเซฟ สคูลิ่ง ได้สร้างประวัติศาสตร์ด้วยการคว้าเหรียญทองโอลิมปิกส์เหรียญแรกให้กับประเทศสิงคโปร์ และ จอห์น เดอร์เดน ก็คิดว่าเกมฟุตบอลในแดนลอดช่องก็สามารถนำมาเป็นเยี่ยงอย่างได้...

เมื่อเช้าวันเสาร์ที่ผ่านมาได้มีสิ่งที่พิเศษเกิดขึ้นกับวงการกีฬาแดนลอดช่อง เมื่อ โจเซฟ สคูลิ่ง นักว่ายน้ำสามารถสร้างประวัติศาสตร์คว้าเหรียญทองเหรียญแรกให้กับสิงคโปร์ได้ในโอลิมปิก เกมส์ 2016 ที่ริโอ

มีไม่บ่อยนักที่เกาะขนาดเท่าปลายนิ้วก้อยแห่งนี้จะมีชื่อพาดหัวอยู่บนสื่อกีฬาระดับนานาชาติ ซึ่งถ้าฟุตบอลในบ้านเขานำบทเรียนบางอย่างจากสตาร์ดวงใหม่รายนี้มาปรับใช้ บางทีน่าจะมีการเปลี่ยนแปลงในทางที่ดีขึ้นก็เป็นได้

และโฟร์โฟร์ทูก็ได้หยิบยก 5 วิธีที่ฟุตบอลสิงคโปร์สามารถทำได้อย่างสคูลิ่งเพื่อยกระดับตัวเองบนเวทีนานาชาติมาฝากกัน

ใช้ความคลั่งไคล้ทีมชาติเป็นตัวผลักดัน

เมื่อพูดถึงเรื่องที่ว่าสิงคโปร์จะเป็นมหาอำนาจลูกหนังในภูมิภาค มันก็กลายเป็นเรื่องปกติที่จะได้ยินคำพูดที่ว่าเป็นเรื่องยากที่จะสร้างนักฟุตบอลชั้นยอด เมื่อเด็กๆบนเกาะขนาดเล็กเลือกเรียนมากกว่าที่จะหวดลูกหนัง

 ก็ถือเป็นเรื่องเข้าใจไม่ยากสำหรับประเทศที่พัฒนาแล้ว แต่ชาติในเอเชียตะวันออกอย่างเกาหลีใต้และญี่ปุ่น ก็ยังสามารถผ่านเข้ารอบสุดท้ายฟุตบอลโลกพร้อมกับรักษาสภาพทางเศรษฐกิจให้เติบโตไปพร้อมๆกันได้

ฟุตบอลสิงคโปร์สามารถนำความคลั่งไคล้ทีมชาติมาขช่วยผลักดันตัวเองได้ ภาพ: เอลลีก

และกระแสตอบรับจากความสำเร็จของสคูลิ่งก็แสดงให้เห็นว่ายังมีกระแสความคลั่งไคล้ในทีมชาติอยู่ แค่จำเป็นต้องมีตัวจุดประกายและบริบทที่เหมาะสมเท่านั้นเอง

และถ้าสิงคโปร์สามารถเป็นชาติที่เก่งด้านกีฬาได้ มันก็จะส่งผลมาถึงฟุตบอลทีมชาติด้วยเช่นกัน

เพราะฟุตบอลถือเป็นกีฬาอันดับ 1 ของประเทศ, ภูมิภาค, ทวีป และโลก ดังนั้นจึงน่าจะได้รับการสนับสนุนเป็นอย่างดี

ถ้ากีฬาว่ายน้ำสามารถทำให้ทุกคนในชาติชื่นมื่นได้ ฟุตบอลก็น่าจะทำได้เช่นกัน

ต้องสร้างแรงบันดาลใจ

ภาพสมัยสคูลิ่งตอนที่ยังเป็นหนุ่มน้อยที่ถ่ายกับ ไมเคิล เฟลป์ส เมื่อปี 2008 ถือเป็นแรงบันดาลใจชั้นดีเลยทีเดียว

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมาไม่มีใครสู้เฟลป์สได้ โดยฉลามหนุ่มชาวอเมริกันคว้าได้ 22 เหรียญทองและบดบังรัศมีของคู่แข่งรายอื่นมาตลอด

การมีไอดอลคือส่งที่ช่วยให้ฟุตบอลก้าวขึ้นไปอีกระดับ

แม้จะยิ่งใหญ่ขนาดนั้น แต่เฟลป์สก็ถือเป็นแรงบันดาลใจต่อนักว่ายน้ำรุ่นใหม่ๆให้ทำได้ดีเช่นเดียวกับเขา

ซึ่งการเอาชนะตำนานได้ถือเป็นความสำเร็จอันน่ามหัศจรรย์ และบางทีตอนนี้บรรดาฉลามรุ่นถัดไปของแดนลอดช่องก็คงหวังว่าจะเติบโตขึ้นและเอาชนะสคูลิ่งให้ได้เช่นกัน

ในเกมฟุตบอลนั้น ฮีโร่ของดาวรุ่งในสิงคโปร์หลายคนก็คงเป็นชาวยุโรปหรืออเมริกาใต้ ซึ่งนักเตะเหล่านั้นสามารถเป็นแรงบันดาลใจให้เด็กๆหันมามีใจรักในลูกหนังได้ แต่สิ่งที่จำเป็นจริงๆก็คือ พวกเขาจะต้องก้าวขึ้นมาเป็นสตาร์ของแท้และเป็นไอดอลของคนรุ่นหลังต่อไปให้ได้