จอห์น เดอร์เดน : สิ่งที่ทำให้เมืองทองฯ ยกระดับไปสู่เอเชีย

“กิเลนผยอง” ไม่ใช่เป็นเพียงทีมที่ดีที่สุดในประเทศไทย แต่ ณ ตอนนี้ พวกเขา คือ หมายเลขหนึ่งของวงการลูกหนังอาเซียนแบบไม่มีใครกล้าปฏิเสธ นอกจากนี้ เมืองทอง ยูไนเต็ด ได้ยังประกาศศักดาความย่ิงใหญ่ของพวกเขาในเวทีเอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ลีก ด้วยการต่อกรกับทีมจากญี่ปุ่น เกาหลีใต้ และ ออสเตรเลีย ได้อย่างน่าประทับใจ 

ในขณะที่ทีมชาติไทยอาจกำลังหมดหวังในการแย่งชิงโควต้าไปสู้ศึกฟุตบอลโลก 2018 รอบสุดท้าย มันคงจะดีไม่น้อย หากสโมสรฟุตบอลที่ดีที่สุดในประเทศ จะผ่านเข้าสู่รอบ 16 ทีมสุดท้ายในการแข่งขันระดับสโมสรที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของทวีปแทน…

มาถึงขั้นนี้...หากพวกเขาทำได้ ก็คงไม่มีใครแปลกใจ เพราะเมืองทองได้บ่มเพาะสร้างทีมมาอย่างดี  

เมืองทองฯ กำลังก้าวตามเส้นทางของทีมดังจากลีกมังกรอย่าง กว่างโจว เอเจอร์แกรนด์ ที่แสดงให้เห็นนับตั้งแต่ปี 2010 ว่า แม้เงินจะสามารถซื้อตัวผู้เล่นต่างชาติระดับแนวหน้าได้ แต่สิ่งที่จะทำให้ทีมคว้าแชมป์ คือ การมีผู้เล่นท้องถิ่นเป็นกำลังหลักของทีม

ความสำเร็จที่ยั่งยืนจะเกิดขึ้นไม่ได้ โดยปราศจากผู้เล่นท้องถิ่นที่มีคุณภาพ

ความสำเร็จที่ยั่งยืนจะเกิดขึ้นไม่ได้ โดยปราศจากผู้เล่นท้องถิ่นที่มีคุณภาพ

และเมืองทองฯ ก็มีสิ่งนั้น...ความจริง น้อยสโมสรในโลกที่จะมีผู้เล่นทีมชาติเป็นกำลังสำคัญจากสโมสรเดียวมากมายขนาดนี้

แฟนบอลทีมอื่นในไทยลีก ต้องทำใจยอมรับว่า ฮีโร่ของชาติ อย่าง ชนาธิป สรงกระสินธ์, ทริสตอง โด, สารัช อยู่เย็น, กวินทร์ ธรรมสัจจานันท์, ธีรศิลป์ แดงดา และ ธีราทร บุญมาทัน เป็นนักเตะทีมคู่แข่งเพียง 90 นาทีเท่านั้น

เมืองทองไม่ได้มีเพียงแค่นักเตะทีมชาติ “ร่วม” ทีมเฉยๆเท่านั้น แต่ผู้เล่นเหล่านี้คือกระดูกสันหลังของ “ทัพช้างศึก” และพวกเขากำลังได้รับการยอมรับไปทั่วทั้งทวีปเอเชียแล้ว

ทีมกิเลนผยองยังได้ดึงตัวผู้เล่นต่างชาติมาเติมช่องโหว่ที่ขาดหายไปในทีมชาติไทย เช่น ความแข็งแกร่งในแนวรับ

แม้กระนั้นก็ตาม เมื่อได้ชมเกมสดๆที่สนามเอสซีจี สเตเดี้ยม นนทบุรี จะเห็นได้ว่า นี่คือหนึ่งในไม่กี่ทีมในเอเชีย ที่ผู้เล่นต่างชาติ โชว์ฟอร์มได้ไม่โดดเด่นเท่าผู้เล่นท้องถิ่น

ที่น่าสนใจคือการจากไปของ เคลตัน ซิลวา เมื่อช่วงต้นฤดูกาล เพราะเขาคือดาวยิงคนสำคัญของทีม... ศูนย์หน้าชาวบราซิเลี่ยนย้ายไปร่วมทีม เซี่ยงไฮ้ เซินซิน ที่กำลังพยายามหวนคืนสู่เวทีไชนีส ซุปเปอร์ลีก

ตรงนี้มีนัยยะว่า เมื่อไทยลีกสามารถเป็นเวทีส่งผู้เล่นต่างชาติ ให้ไปโลดแล่นในแดนมังกร ซึ่งมีเงินทุ่มซื้อนักเตะมหาศาลได้ นั่นอาจหมายความว่า ลีกของไทย ก็สามารถดึงดูดผู้เล่นชั้นดีจากต่างแดนให้มาค้าแข้งได้ โดยเฉพาะทีมชั้นนำของประเทศ

ตอนนี้เมืองทองนำเป็นจ่าฝูงในลีก และยังคงความสม่ำเสมอไว้ได้...สังเกตได้ว่า แม้ทีมกิเลนผยอง จะวุ่นวายอยู่กับการเก็บ 5 แต้ม จาก 3 เกม ในเอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ลีก ทั้งที่เกาหลีใต้ และ ออสเตรเลีย รวมถึงการลงเล่นในบ้านที่พบกับคาชิมา อันท์เลอร์ส จากญี่ปุ่น ซึ่งเป็นทีมที่สู้กับเรอัล มาดริด จนสร้างความฮือฮาไปทั่วโลกในศึกฟีฟ่า คลับ เวิล์ด คัพ 2016

แต่เมืองทองยังคงผยองรักษาสถิติชนะรวดในบ้าน

ไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะแข่งขันสองรายการใหญ่พร้อมกัน แม้แต่ทีมที่มีประสบการณ์มากกว่าเมืองทองยังทุลักทุเล

พวกเขาไม่เพียงแค่เก็บชัยชนะ 6 นัดรวด แต่พวกเขายังรักษาสถิติไม่เสียประตูในลีกอีกด้วย

ผลต่างประตูได้เสีย บวก 14 ถือว่าน่าประทับอย่างมาก ที่สำคัญ แต่ละเกมก็มีฮีโร่มากหน้าหลายตาด้วย เมื่อถึงคราวจำเป็น ผู้เล่นหลายคนสามารถก้าวขึ้นมาช่วยทีมคว้าชัยชนะได้

ในเกมที่บุกไปเยือน อุลซาน ฮุนได ฮีโร่ของทีมคือ กวินทร์ ที่โชว์ซุปเปอร์เซฟ ช่วยให้ทีมยันเสมอ และเก็บหนึ่งแต้มกลับบ้าน ซึ่งโค้ช คิม โด ฮุน ของอุลซาน ผู้เคยเป็นหนึ่งในกองหน้าที่ดีที่สุดในประวัติศาสตร์ฟุตบอลเกาหลีใต้เอง ก็ได้ยกย่องผลงานของกวินทร์ เขาช่วยให้ทีมรักษาคลีนชีท ถึง 8 เกม จากการลงเล่น 9 นัดรวมทุกรายการในปี 2017

อดีตกองหน้าทีมนิวคาสเซิ่ล อย่าง ซิสโก้ ฆิเมเนซ แม้จะพบกับฝันร้ายในเวทีพรีเมียร์ลีก อังกฤษ แต่ดูเหมือนเขากำลังไปได้สวยบนเวทีไทยลีก

ขณะที่ อดิศักดิ์ ไกรษร แม้เกมล่าสุดไม่ได้รับการพูดถึงตามสื่อต่างๆเหมือนเพื่อนร่วมทีม แต่เขาก็ช่วยทีมเสมอมา และต้องยอมรับว่าจะหาคู่ฟูลแบ็คคู่ไหนในเอเชีย ที่ลงตัวมากกว่า โด และ ธีราทร ไม่ได้แล้ว

แน่นอนว่าต้องพูดถึงชนาธิป ด้วย...เพลย์เมกเกอร์รายนี้ สร้างผลงานโดดเด่นทั้งในเอเชียและในลีก เขากำลังจะไปค้าแข้งที่ประเทศญี่ปุ่นหลังจบเลกแรก แต่เมื่อถึงตอนนั้น เมืองทองฯ คง ทะลุเข้าไปถึงรอบน็อคเอาท์เอซีแอล และนำโด่งบนตารางไทยลีกแล้วก็เป็นได้

สิ่งที่น่าจับตามอง ไม่ใช่การลุ้นว่าทีมใดจะมาแย่งตำแหน่งแชมป์ไทยลีกกับเมืองทอง แต่คือการเฝ้าดูว่าจะมีใครตามพวกเขาทันบ้างต่างหาก

สิ่งที่น่าจับตามอง ไม่ใช่การลุ้นว่าทีมใดจะมาแย่งตำแหน่งแชมป์ไทยลีกกับเมืองทอง แต่คือการเฝ้าดูว่าจะมีใครตามพวกเขาทันบ้างต่างหาก

เชียงราย ยูไนเต็ด เริ่มต้นฤดูกาลได้ดี หลังจากการทุ่มเงินเสริมทัพเมื่อปีก่อน ขณะที่แบงค็อก ยูไนเต็ด ยังฟอร์มไม่เข้าที่ แม้ฤดูกาล 2016 จะไล่บี้เมืองทองในการลุ้นแชมป์

บุรีรัมย์ ยูไนเต็ด คู่ปรับเก่าของเมืองทอง ดูมีความอันตรายมากขึ้น หลังจากโชว์ฟอร์มน่าผิดหวังเมื่อปีที่แล้ว ตอนนี้ ดิโอโก้ ดาวยิงของทีมกลับมาฟิตอีกครั้ง ทีมดังจากแดนอิสาน อาจจะกลับมาสร้างปัญหาให้เมืองทองได้อีกครั้งสุดสัปดาห์นี้

ณ ตอนนี้ เมืองทองมีฟอร์มการเล่นที่สม่ำเสมอ ซึ่งทีมอื่นต้องไล่ตามให้ทัน แต่นั่นย่อมไม่ใช่งานง่าย

เมืองทอง กำลังเป็นตัวแทนของประเทศไทย และภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ประกาศศักดาไปทั่วเอเชีย ขณะเดียวกันก็ยกระดับฟุตบอลในประเทศด้วย

นี่คือการทำงานปฏิบัติหลายภารกิจพร้อมๆกัน และพวกเขาทำได้ดีเสียด้วย