เบื้องลึก "เรือใบสีฟ้า" ตอนที่ 7: อเมริกา, ออสเตรเลีย ดินแดนอาณานิคม

หลังจากที่รากฐานมั่นคงที่แมนเชสเตอร์ ก็ถึงเวลาแล้วที่ ชีค มานซูร์ จะขยายอาณาเขตไปยังต่างแดน...

ไกลออกไป 3,000 ไมล์ทางมหาวิทยาลัยรัฐนิวยอร์คขึ้นไปทางเหนือของแมนฮัตตัน

ปาทริค วิเอร่า ได้นั่งที่ออฟฟิศอยู่ในศูนย์ฝึกซ้อมที่นิวยอร์ค ซิตี้ เอฟซี โดนเฮดโค้ชชาวฝรั่งเศสได้ใช้เวลา 2-3 ชั่วโมงที่ผ่านมาพูดคุยกับสื่ออเมริกัน

หลังจากที่สโมสรจากเอ็มแอลเอสทีมนี้ประกาศแผนที่จะมีศูนย์ซ้อมถาวรแห่งใหม่ในออเรนจ์เบิร์ก ซึ่งออกไปทางตะวันตกเฉียงเหนือไปไม่กี่ไมล์ โดยคาดว่าจะเปิดใช้ได้ในปี 2018

แม้มันจะเป็นระยะเวลาเพียงแค่ไม่ถึง 2 ปีนับตั้งแต่ที่นิวยอร์ค ซิตี้ เอฟซี ลงเล่นเกมแรกของพวกเขา แต่ซิตี้ ฟุตบอล กรุ๊ป ก็วางแผนระยะยาวไว้แล้ว

มันถูกออกแบบโดย ราฟาเอล วิโนลี่ สถาปนิกชาวอุรุกวัยผู้สร้างซิตี้ ฟุตบอล อะคาเดมี่ ในแมนเชสเตอร์ และศูนย์ฝึกซ้อมของเมลเบิร์น ซิตี้ ที่มีชื่อเดียวกัน

แม้มันจะเป็นระยะเวลาเพียงแค่ไม่ถึง 2 ปีนับตั้งแต่ที่นิวยอร์ค ซิตี้ เอฟซี ลงเล่นเกมแรกของพวกเขา แต่ซิตี้ ฟุตบอล กรุ๊ป ก็วางแผนระยะยาวไว้แล้ว และเป็นโซเรียโน่นี่เองที่มีส่วนสำคัญกับนิวยอร์ค ซิตี้ เอฟซี ในช่วงตั้งไข่

เขานี่แหละคือคนที่พูดคุยกับฝ่ายบริหารของเอ็มแอลเอสเมื่อปี 2008 เกี่ยวกับความเป็นไปได้ที่บาร์เซโลน่าจะมีส่วนเกี่ยวข้องกับทีมใหมในไมอามี่ แต่ตอนที่ลีกประกาศแผนว่าจะมีสโมสรฟุตบอลสโมสรที่สองในนิวยอร์ค พวกเขาได้เชิญชวนโซเรียโน่ที่ตอนนั้นอยู่กับแมนฯซิตี้เข้ามาหารือและก็มีผลตอบรับในแง่บวก

จนถึงตอนนี้ทุกอย่างก็ไปได้สวยมากกว่าเป็นที่วิตก หลังจากที่จบอันดับ 17 จากทั้งหมด 20 ทีมในเอ็มเอลแอสเมื่อฤดูกาลก่อน มาซีซั่นนี้พวกเขาก็เข้าถึงรอบเพลย์ออฟเป็นครั้งแรก หลังจากที่ตัดสินใจแยกทางกับ เจสัน ไครส์ แล้วให้วิเอร่าที่ตอนนั้นนั่งเก้าอี้ผู้จัดการทีมสำรองของแมนฯซิตี้เข้ามาแทน

วิเอร่าสนุกสนานกับการอยู่ในอเมริกา

ซึ่งผลงานอันน่าประทับใจตั้งแต่คุมทีมเด็กเรือใบก็ได้สานต่อมาถึงที่นี่ ที่ๆเขาทำงานร่วมกับ เคลาดิโอ เรย์น่า อดีตกองกลางทีมชาติสหรัฐฯและแมนฯซิตี้ที่ตอนนี้นั่งแท่นผู้อำนวยการเทคนิคอยู่

“ผมสนุกสนานกับมันตั้งแต่วันแรกที่ผมมาถึง” วิเอร่ากล่าวกับ FFT ขณะที่เจ้าตัวกำลังเตรียมขึ้นเครื่องไปเม็กซิโกเพื่อคุมทีมแมตช์กระชับมิตร

“ผมต้องการเป็นส่วนหนึ่งของครอบครัวซิตี้ต่อไป เพราะนั่นเป็นสิ่งสำคัญสำหรับผมมากจริงๆ เมื่อพวกเขาอยากให้ผมคุมทีมนิวยอร์ค ซิตี้ เอฟซี ผมก็ตอบตกลงเพราะผมอยากทำงานร่วมกับคนที่ผมรู้จักเป็นอย่างดี คนที่คอยสนับสนุนผมไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น"

"และนั่นก็มีผลอย่างมากต่อการตัดสินใจมาอเมริกาของผม”

การได้ไปเล่นเพลย์ออฟถือเป็นความสำเร็จอย่างหนึ่ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อเราเพิ่งจะตั้งสโมสรได้ 2 ปี แต่มันก็แค่ก้าวเล็กๆในสิ่งที่เราต้องการจะไปถึง

- ปาทริก วิเอร่า

“ผมใกล้ชิดกับ ไบรอัน มาร์วู้ด นะ เขาคือคนที่คอยสอนผม ผมยังทำงานร่วมกับเฟร์รานและซิกิซึ่งเป็นคนที่ผมชอบโดยส่วนตัวด้วย การได้ไปเล่นเพลย์ออฟถือเป็นความสำเร็จอย่างหนึ่ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อเราเพิ่งจะตั้งสโมสรได้ 2 ปี แต่มันก็แค่ก้าวเล็กๆในสิ่งที่เราต้องการจะไปถึง เรามองไปที่ภาพใหญ่กว่านั้น นั่นก็คือการคว้าแชมป์”

วิเอร่าย้ายมาแมนฯซิตี้ครั้งแรกเมื่อ 6 ปีก่อน สมัยที่ยังเป็นนักเตะ โดยนัดสุดท้ายก่อนแขวนสตั๊ดนั้นเกิดขึ้นในเกมเอฟเอ คัพ นัดชิงชนะเลิศกับสโต๊คเมื่อปี 2011 และถือเป็นโทรฟี่แรกในยุคของ ชีค มันซูร์ ซึ่งเจ้าตัวก็กระตือรือร้นที่จะพานิวยอร์ค ซิตี้ เอฟซี คว้าแชมป์แรกด้วยเช่นกัน แม้จะรู้ดีว่าต้องใช้เวลาก็ตาม

“เรารู้ว่าเราต้องไล่ตามทีมอื่นๆในเอ็มแอลเอส แต่เราก็อยู่บนเส้นทางที่ถูกต้อง” วิเอร่ากล่าว “ผมได้เปลี่ยนบางอย่าง โดยนำการซ้อม 2 รอบต่อวันเข้ามาและการวิเคราะห์ฟอร์มคู่แข่งทางวีดิโอ และสิ่งที่สำคัญมากสำหรับผมก็คือการเดินทาง ก่อนหน้านี้นักเตะเดินทางด้วยตัวเองซึ่งผมก็ไม่เข้าใจเหมือนกัน เพราะมันเป็นเรื่องสำคัญในการแสดงถึงความเป็นสโมสร ดังนั้นตอนนี้เวลาที่เราเดินทาง เราทุกคนจะต้องพักที่เดียวกัน”

The former Gunner is accustomed to success

“การเล่นในบ้านที่แยงกี้ สเตเดี้ยม ถือเป็นประสบการณ์ที่สุดยอด เมื่อคุณพูดถึงแยงกี้ สเตเดี้ยม ในฐานะเด็กฝรั่งเศส คุณจะรู้ว่ามันเป็นสถานที่เชิงสัญลักษณ์ เมื่อคุณมองไปยังสิ่งที่ซิตี้ กรุ๊ป ได้ทำ พวกเขาจะคิดต่างจากคนอื่นๆ การได้เป็นส่วนหนึ่งในโครงการของพวกเขาถือเป็นสิ่งที่น่าตื่นเต้น”

จริงๆแล้วนักเบสบอลชื่อดังหลายคนในทีมนิวยอร์ค แยงกี้ส์ ถือหุ้นสโมสรนิวยอร์ค เอฟซี อยู่ 20 เปอร์เซ็นต์ และการเล่นในสนามใจกลางเมืองก็ช่วยให้สโมสรฟุตบอลแห่งนี้มีฐานแฟนบอลอย่างรวดเร็ว

ผนวกกับการเซ็นสัญญากับสตาร์อย่าง ดาบิด บีญ่า, แฟร้งค์ แลมพาร์ด และ อันเดรีย ปิร์โล่ ก็ทำให้ค่าเฉลี่ยผู้ชมตอนนี้เฉียดๆ 30,000 คนต่อเกม พวกเขาทำการเซ็นสัญญาอย่างชาญฉลาด เมื่อดูเหมือนว่าบีญ่าจะได้ฐานแฟนบอลสเปนในนิวยอร์คกลุ่มใหญ่, ปิร์โล่เองก็ได้ชุมชนอิตาเลียน และแลมพาร์ดก็เจาะตลาดแฟนบอลพรีเมียร์ลีกในเมืองมะกัน

“มันคงเป็นเรื่องยากที่จะหานักเตะที่ดีกว่านี้ในการสร้างการรับรู้ของแฟนบอล” วิเอร่ากล่าว “เมื่อคุณมีนักเตะเหล่านี้ มันช่วยให้คุณเป็นที่รู้จักไปทั่วโลก พวกเขาเป็นคนที่นิสัยเยี่ยมด้วยเช่นกัน และผมก็พอใจกับฟอร์มของพวกเขา”

นอกเหนือจาก 3 สตาร์ที่ว่ามา พวกเขายังมีปีกชาวอังกฤษวัย 19 ปีอย่าง แจ็ค ฮาร์ริสัน ที่เคยเป็นเด็กฝึกหัดของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด รวมอยู่ด้วย “เขาทำผลงานได้ดีมาก” วิเอร่ากล่าว “เขาเป็นนักเตะพรสวรรค์สูงและมีอนาคตที่สดใส”

การประเดิมสนามของฮาร์ริสันถือว่าเล่นได้โดดเด่น แม้จะแพ้ต่อนิวยอร์ค เร้ด บูลล์ส 7-0 เมื่อเดือนพฤษภาคม แต่ทีมของวิเอร่าก็ล้างแค้นได้ด้วยการเอาชนะคู่ปรับร่วมเมืองได้เป็นครั้งแรกในอีก 2 เดือนต่อมา “เร้ด บูลล์ส นำหน้าเราไปหลายปี แต่เราก็ขยับเข้าใกล้เข้ามาแล้ว” วิเอร่าพูดถึงสโมสรของเขา ที่กลายเป็นเพื่อนบ้านผู้น่ารำคาญอารมณ์เดียวกับซิตี้และยูไนเต็ด โดยที่แมนเชสเตอร์ได้มีการถ่วงดุลอำนาจกันเกิดขึ้น บางทีมันอาจจะเป็นแบบเดียวกันที่นิวยอร์คในเร็ววันนี้ และถ้าเกิดเป็นจริง ก็คงไม่น่าแปลกใจหากชื่อของวิเอร่าจะถูกโยงกับทีมในยุโรป 

ที่แมนเชสเตอร์ได้มีการถ่วงดุลอำนาจกันเกิดขึ้น บางทีมันอาจจะเป็นแบบเดียวกันที่นิวยอร์คในเร็ววันนี้

และซิตี้เองก็ไม่ปฏิเสธความเป็นไปได้ที่อดีตกองกลางทีมชาติฝรั่งเศสจะมาเป็นผู้จัดการทีมในถิ่นเอติฮัดสักวันหนึ่ง

“เราพูดถึงแผนต่อเนื่องอยู่ตลอด ไม่ว่าจะอยู่ในอะคาเดมี่หรือกับนักกายภาพ, หมอ หรือนักวิเคราะห์ฟอร์มการเล่น” มาร์วู้ดกล่าวเมื่อถูกถามเรื่องวิเอร่า

“เรารู้สึกอย่างแรงกล้าว่าเราต้องการสร้างโค้ชที่ดีภายในกลุ่มของเรา แน่นอนว่าเราโชคดีที่มีหนึ่งในผู้จัดการทีมที่ดีที่สุดในโลกอยู่ตอนนี้ แต่เราก็ต้องมองไปถึงอนาคตด้วย"

"เราทุกคนต่างหวังว่าเขาจะอยู่ที่นี่ไปนานๆ แต่ในเวลาเดียวกันเราก็ต้องพัฒนาโค้ชของเราขึ้นมาเองด้วย"

"ไม่ว่าท้ายที่สุดแล้วโค้ชเหล่านั้นจะกลายเป็นผู้จัดการทีมแมนเชสเตอร์ ซิตี้, นิวยอร์ค ซิตี้, เมลเบิร์น ซิตี้ หรือโยโกฮาม่า เอฟ มารินอส หรือไม่ ซึ่งเราก็ไม่มีทางรู้ แต่เรารู้สึกว่าเราควรให้คนของเราก้าวหน้าเพื่อดูว่าพวกเขาทำได้หรือไม่”

 
[หน้าถัดไป: ซิตี้บุกแดนจิงโจ้]