เบื้องลึก "เรือใบสีฟ้า" ตอนที่ 9 : ฟุตบอล 'ชาย-หญิง' แข็งแกร่งทัดเทียมกัน

ในตอนสุดท้ายของซีรี่ส์ เราได้ไปใกล้ชิดกับทีมหญิงของซิตี้ และบทสรุปของ "ซูเปอร์คลับ" แห่งนี้ ...

มีแฟนบอลกว่า 4,000 คนที่เข้ามายังอะคาเดมี่ สเตเดี้ยม เมื่อปลายเดือนกันยายน ซึ่งรวมถึงกัปตันทีม แว็งซ็องต์ ก็อมปานี ที่ไปดูทีมซิตี้อีกทีมหนึ่งประสบความสำเร็จ

โดยท่ามกลางผู้ชมที่เป็นสถิติ ทีมฟุตบอลหญิงของแมนฯซิตี้สามารถเอาชนะแชมป์เก่าเชลซีคว้าแชมป์วูเมนส์ ซูเปอร์ลีก ได้สำเร็จ 

และนั่นก็เป็นการคว้าแชมป์ระดับชาติครั้งแรกในประวัติศาสตร์ของพวกเธอ ก่อนจะวิวถ้วยดับเบิ้ลยูเอสแอล คอนติเนนตัล คัพ ในอีกสัปดาห์ต่อมา

ฉันเคยคว้าแชมป์ลีกกับอาร์เซนอลมาแล้ว อย่างไรก็ตามการคว้าแชมป์หนนี้มันพิเศษกว่าครั้งก่อนๆ เพราะฉันได้เห็นการเปลี่ยนแปลงตลอด 3 ปีที่ผ่านมา

- สเตฟ เฮาจ์ตัน

โดยทีมหญิงของสโมสรเพิ่งก่อตั้งขึ้นเมื่อปี 1988 และการที่เอฟเอตัดสินใจรวมพวกเธอเข้าไปอยู่ในลีกสูงสุดฉบับปรับปรุงใหม่เป็นซูเปอร์ลีกเมื่อปี 2014 ก็สร้างความกังขาว่าพวกเธอทำผลงานในสนามได้ดีพอแล้วหรือไม่ แต่มาร์วู้ดและซิตี้ก็โน้มน้าวสมาคมว่าพวกเขามีแผนใหญ่ ขณะที่แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ไม่มีทีมหญิงอยู่แล้ว ทำให้ซิตี้ ฟุตบอล กรุ๊ป ต้องการจะลงทุนขนานใหญ่กับฟุตบอลหญิงแล้วก็ทำสำเร็จ

ในเวลาไม่นานพวกเขาก็เริ่มคว้าตัวยอดแข้งหญิงของอังกฤษอย่าง โทนี่ ดั๊กแกน, คาเรน บาร์ดสลี่ย์,​จิลล์ สก็อตต์, อิซซี่ คริสเตียนเซ่น, ลูซี่ บรอนซ์​ และ สเตฟ เฮาจ์ตัน กัปตันทีมและสตาร์ของทีมสหราชอาณาจักรในฟุตบอลโอลิมปิกส์ 2012

“มันเป็นเรื่องเสี่ยงอย่างหนึ่งเหมือนกัน” เฮาจ์ตันยอมรับเมื่อเธอตัดสินใจออกจากอาร์เซนอล ที่ๆเธอเคยคว้าแชมป์ลีก 2 สมัย “แต่ตอนที่ฉันเซ็นสัญญา ฉันรู้ว่าสโมสรต้องการได้แชมป์ ถึงแม้ว่ามันอาจเป็นไปไม่ได้ในช่วง 2-3 ปีแรกก็ตาม มันเป็นฤดูกาลที่น่าเหลือเชื่อ ฉันเคยคว้าแชมป์ลีกกับอาร์เซนอลมาแล้วและมันก็เป็นความรู้สึกที่มหัศจรรย์มาก อย่างไรก็ตามการคว้าแชมป์หนนี้มันพิเศษกว่าครั้งก่อนๆ เพราะฉันได้เห็นการเปลี่ยนแปลงตลอด 3 ปีที่ผ่านมา และได้เห็นว่าทุกคนทำงานหนักแค่ไหนกว่าจะมาถึงตรงนี้ได้”

ทีมหญิงของแมนฯซิตี้และเมลเบิร์นเจอกัน

“มันคือการเสี่ยงที่คุ้มค่า ฉันรู้ว่าฉันอยากมาที่นี่ในฐานะนักเตะฟูลไทม์และพัฒนาตัวเอง ฉันได้รับการฝึกสอนที่ดีและพัฒนาขึ้นในฐานะนักเตะ ฉันรู้สึกว่าเรากำลังนำทีมอื่นในประเทศในเรื่องของฟุตบอลหญิง สิ่งอำนวยความสะดวกที่นี่มันน่าอัศจรรย์ จนบางครั้งฉันต้องเอามือหยิกตัวเอง”

“ในวงการฟุตบอลหญิง บางครั้งก็มีคนพูดว่าพวกเขาสามารถทำให้มันเป็นอาชีพได้ และสามารถให้โน่นให้นี่ แต่ฉันเชื่อว่าถ้าหากคนที่สโมสรนี้พูด 9 จาก 10 ครั้งมันจะเกิดขึ้นจริง”

ถ้าหากทีมชายคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกในฤดูกาลนี้ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ จะเป็นทีมที่คว้าแชมป์ลีกทั้งชายและหญิงในเวลาเดียวกัน

ทว่าพวกเธอไม่ได้เป็นทีมหญิงทีมเดียวของซิตี้ ฟุตบอล กรุ๊ป ที่ประสบความสำเร็จ เมื่อทีมหญิงของเมลเบิร์น ซิตี้ ก็ผงาดเก็บชัยได้ทุกเกมในฤดูกาลที่แล้ว และทั้งสองทีมก็มาเจอกันในเกมกระชับมิตรที่อาบูดาบี ผลปรากฏว่าแมนฯซิตี้ชนะ 3-0

ซึ่งถ้าหากทีมชายคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกในฤดูกาลนี้ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ จะเป็นทีมที่คว้าแชมป์ลีกทั้งชายและหญิงในเวลาเดียวกัน “นั่นจะเป็นเรื่องเหลือเชื่อมากทีเดียว” เฮาจ์ตันกล่าว หลังจากที่ใช้เวลาช่วงทานอาหารกลางวันถ่ายภาพคริสต์มาสกับกวาร์ดิโอล่าและเดอ บรอยน์ ในช่วงต้นเดือนตุลาคม ไม่มีใครกล้าพูดแล้วว่าซิตี้ไม่ได้วางแผนล่วงหน้า

เฮาจ์ตันเชื่อว่าพัฒนาการของซิตี้ทีมหญิงและแข้งทีมชาติอังกฤษหลายคนจะมีประโยชน์ต่อกุนซือ มาร์ค แซมพ์สัน และสโมสรก็หวังว่างานที่พวกเขากำลังทำกับเยาวชนนั้นจะส่งผลแบบเดียวกันกับฟุตบอลชายทีมชาติอังกฤษ

[หน้าถัดไป: สเตอร์ลิงพูดถึงบ้านใหม่]