เจ็บลึกสุดใจ : เปิดอกอดีต 5 แข้งค่าตัวมหาศาล...รู้สึกอย่างไรที่ล้มเหลว?

คุณตื่นเต้นที่จะได้เห็นทีมรักของคุณทุ่มเงินมหาศาลเพื่อแลกกับตัวนักเตะชื่อดังระดับโลกหรือไม่? เราขอเตือนไว้เลยว่าบางครั้งเงินก็ไม่ใช่เครื่องการันตีความสำเร็จเสมอไป และถ้าไม่เชื่อ...นี่คือตัวอย่างของนักเตะที่ล้มเหลวแม้มีค่าตัวมหาศาล จะมีใครบ้าง ติดตามได้ที่นี่

ฮวน เซบาสเตียน เวรอน (ลาซิโอ มา แมนฯ ยู ปี 2001)

ค่าตัว 28.1 ล้านปอนด์ (เทียบกับปัจจุบัน : 51.4 ล้านปอนด์)

ความเก่งกาจของเวรอนนั้นมีมากพอที่จะทำให้ เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน อดีตนายใหญ่ของแมนฯ ยู ตัดสินใจทุ่มเงินสถิติพรีเมียร์ลีกคว้าตัวกองกลางรายนี้มาร่วมทัพ ทว่า 10 เดือนหลังจากนั้น เขากลับถูกหาว่าเป็นของปลอม จนทำให้ปรมาจารย์ชาวสก็อตรายนี้ถึงกับของขึ้น “เขาเป็นนักเตะที๋โคตรเก่งเลย” เจ้าตัวกล่าวกลางงานแถลงข่าว “พวกคุณมันโง่เหมือนกันหมดเลย”

อย่างไรก็ตาม ความจริงก็เป็นอย่างที่ทุกคนเห็น ไม่มีใครปฏิเสธความยอดเยี่ยมของเวรอนกับเส้นทางในอิตาลีหรือทีมชาติอาร์เจนตินา ทว่ากับทัพปีศาจแดงนั้น ต้องบอกว่าเจ้าตัวดูเหมือนจะไม่สามารถปรับตัวเข้ากับสไตล์ลูกหนังอังกฤษได้ดีนัก เพราะอะไรกันล่ะ?

Juan Sebastian Veron

ได้แชมป์เซเรีย อา กับลาซิโอมาแล้วก่อนที่จะมาอังกฤษ

“ผมไม่มีข้ออ้างอะไรทั้งนั้น” เวรอนกล่าวกับ FFT “มันเป็นเรื่องใหม่สำหรับผม ผมพยายามที่จะไม่เครียดกับมัน ครอบครัวผมมีความสุขดี ผมเองก็เช่นกัน แค่นั้นก็พอแล้ว”

“สิ่งที่เปลี่ยนแปลงมาที่สุดสำหรับผมคือการใช้ร่างกาย ผมรู้ดีว่าความฟิตมันเป็นสิ่งสำคัญ ผมมาจากประเทศที่เราซ้อมช่วงปรีซีซั่นกันหนักมากๆ ทว่าที่นี่ ที่ๆ คุณจะได้เรียกความฟิตก็คือแมตช์แข่งขันเลย ที่อังกฤษเราเตะกันถี่มากๆ ทั้งคริสมาสต์ ทั้งปีใหม่ มันแทบไม่ได้พักเลย”

“ช่วง 6 เดือนแรก ผมว่าผมรับมือได้ดีนะ แต่หลังจากเดือนธันวาคม มันเริ่มยากสำหรับผมที่จะรักษาควาฟิต ผมเริ่มมีปัญหาเรื่องนี้ ผมไม่สามารถยืนระยะจนจบเกมได้ แถมยังได้รับบาดเจ็บอีกด้วย” 

อย่างไรก็ตาม ใช่ว่าเวรอนจะไม่ได้ทิ้งผลงานอะไรไว้ในถิ่นโอลด์ แทร็ฟฟอร์ดเลย เพราะในเกมที่แมนฯ ยูกลับมาชนะสเปอร์สได้ 5-3 เมื่อเดือนกันยายนปี 2001 เวรอนเป็นผู้ยิงประตูที่ 4 ให้กับทัพปีศาจแดง ขณะที่ในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก ฤดูกาล 2002/03 เจ้าตัวก็เป็นกำลังสำคัญให้กับทีมในรอบแรก ทว่าดันมาโชคร้ายเจ็บยาวจนต้องพักเสียก่อน

นอกจากนี้เขายังทำประตูสุดสวยชนิดที่เฟอร์กี้ถึงกับออกปากชมว่า “เป็นประตูที่สวยที่สุดที่เขาเคยเห็น” (ลูกยิงวอลเล่ย์กลางอากาสจนบอลพุ่งเสียบสามเหลี่ยม) อย่างไรก็ตาม น่าเสียดายที่ประตูนั้นเกิดขึ้นในการฝึกซ้อมระหว่างที่ไปทัวร์ที่ประเทศสหรัฐอเมริกา

แม้ว่าหลายๆ อย่างจะไม่เป็นไปตามที่เขาคิด แต่ใครจะไปคิดว่าเจ้าตัวจะตัดสินใจย้ายไปร่วมทัพคู่อริอย่างเชลซีในช่วงหน้าร้อนปี 2003 แถมยังไม่สามารถปรับตัวเข้ากับทีมได้หนักกว่าเดิมอีกด้วย

“เมื่อมองกลับไป ผมรู้ว่าผมตัดสินใจพลาด” เวรอนยอมรับ “ผมน่าจะอยู่ที่แมนเชสเตอร์ต่อไป ภรรยาผมจำใจอำลาเมืองนี้ทั้งน้ำตา แน่นอนพวกเราคุ้นชินกับการย้ายที่อยู่อยู่แล้ว แต่ผมไม่เคยเห็นเธอร้องไห้แบบนั้นเลย ผมพูดกับเฟอร์กูสันและเขาบอกผมว่า เขาไม่สามารถการันตีตำแหน่งตัวจริงให้กับผมได้ ผมต้องสู้เพื่อตำแหน่งตัวจริง ซึ่งมันก็จริงของเขา เพียงแต่ตอนนั้นผมใจร้อนไปหน่อยเลยไม่ทันคิดให้ละเอียด”

นอกจากนั้น เฟอร์กูสันยังพูดถึงสาเหตุที่กองกลางชาวอาร์เจนไตน์รายนี้ไม่สามารถปรับตัวเข้ากับทีมได้ด้วย “เขาพูดภาษาอังกฤษไม่ได้” กุนซือชาวสก็อตต์เปิดเผยในหนังสือชีวประวัติของตัวเอง “เขาไม่ใช่พวกไม่เข้าสังคม เพียงแต่เขาเป็นคนพูดไม่เก่ง เวลาผมไปที่สนามซ้มอและเจอเขา ผมก็จะพูดว่า ‘สวัสดี เซบาสเตียน’ เขาก็จะตอบว่า ‘สวัสดีครับ’ และนั่นคือทั้งหมดที่เราคุยกัน คุณไม่สามารถชวนเขาคุยอะไรมากกว่านี้ได้”

Pages