เจอร์เมน เพนเนนท์ : บางทีอาจเป็นเพราะเรื่องเงิน ผมเลยไม่ได้เซ็นกับเมืองทอง

เจอร์เมน เพนแนนท์ ปีกตัวใหม่ของเทมปิเนส โรเวอร์ส ได้นั่งลงพูดคุยกับ Kenneth Tan แห่งโฟร์โฟร์ทูเพื่อเปิดเผยถึงสาเหตุที่เขาพลาดการเซ็นสัญญาที่เมืองไทย, เพื่อนร่วมทีมที่สนิทที่สุดในทีมใหม่ และเหตุผลที่ไม่มีแผนจะกลับไปยุติอาชีพค้าแข้งในอังกฤษ

ยินดีต้อนรับสู่สิงคโปร์อีกครั้งเจอร์เมน คุณมาอยู่ที่นี่ได้ราว 2 สัปดาห์แล้ว สิ่งอำนวยความสะดวกที่นี่ต่างจากอังกฤษยังไงบ้าง?

แน่นอนว่าสิ่งอำนวยความสะดวกที่นี่ถือว่าแตกต่างอยู่นิดหน่อย ในอังกฤษทั้งลีกและสโมสรต่างมีเงินหนา พวกเขามีสปอนเซอร์เจ้าใหญ่, เงินลิขสิทธิ์โทรทัศน์,​ มีเงินลงทุนหลายพันล้านปอนด์ ดังนั้นมันต้องไม่เหมือนกันอยู่แล้ว แต่สิ่งที่เทมปิเนสมีก็ถือว่าดีไม่แพ้กัน อย่างน้อยๆเราก็สามารถฝึกซ้อมได้ นั่นล่ะคือสิ่งสำคัญ นอกจากนี้ยังมีสนามหญ้าเทียมที่จาลาน เบซาร์ ถึงจะไม่ได้เจ๋งที่สุดแต่ก็ใช้ได้ทีเดียว แถมเรากำลังมีสนามใหม่ที่สร้างอยู่ด้วยดังนั้นมันจึงเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยมมากสำหรับเรา

คุณใช้เวลาส่วนใหญ่ในอาชีพค้าแข้งเล่นอยู่ที่พรีเมียร์ลีกอังกฤษ (อีพีแอล) กับสโมสรใหญ่อย่างลิเวอร์พูลและอาร์เซนอล ดังนั้นมันจึงเป็นเรื่องยากที่จะยอมรับได้หรือเปล่าว่าตัวเองไม่ได้เล่นที่นั่นอีกแล้ว?

ไม่เลย ผมเล่นที่อังกฤษมา 17 ปีซึ่งก็เกือบทั้งชีวิตของผม ดังนั้นผมเลยคิดว่าตอนนี้มันถึงเวลาแล้วที่จะมีการเปลี่ยนแปลง ถึงผมจะสนุกสนานกับช่วงเวลาที่นั่นแต่ตอนนี้เกมลูกหนังในเอเชียกำลังเติบโตขึ้นทุกๆปี ดังนั้นผมจึงคิดว่ามันเป็นการเริ่มต้นที่ยอดเยี่ยมสำหรับผมในภูมิภาคนี้

พูดถึงตอนมาเอเชียกันบ้างดีกว่า เรารู้ว่าคุณได้ไปทดสอบฝีเท้ากับเมืองทอง ยูไนเต็ด ทีมในไทยพรีเมียร์ลีก คุณสามารถบอกรายละเอียดทีได้ไหมว่ามันเป็นยังไงมายังไง และทำไมคุณถึงไม่ได้รับสัญญาที่นั่น?

ทุกๆอย่างที่นั่นก็ดีนะและทุกๆคนก็เยี่ยมมากด้วย ดราแกน ทาลายิช คือโค้ชฝีมือเยี่ยม และผมก็เข้ากับนักเตะตอนที่ฝึกซ้อมได้ดี ผมคิดว่าบางทีมันอาจเป็นเรื่องของเงินที่ทำให้พวกเขากลัว ที่จริงผมก็ไม่ได้ต้องการค่าเหนื่อยสูงลิ่วอะไรหรอกนะ แต่พวกเขาคงยังเป็นกังวล เลยทำให้ไม่มีการเซ็นสัญญากันในตอนนั้น

หลังจากพิธีเซ็นสัญญาสิ้นสุด เพนแนนท์ก็ยินดีที่จะใช้เวลาส่วนใหญ่ตอบคำถามสื่อ

มีการพูดกันมากว่านักเตะยุโรปมักจะมาที่เอเชียแค่ต้องการเงิน แต่เรารู้มาว่าคุณยอมหั่นค่าเหนื่อยตัวเองลงไปเยอะเลยเพื่อที่จะมาร่วมทีมเทมปิเนส นั่นคือสิ่งที่คุณพยายามสื่อใช่ไหม?

ใช่ นี่คือสิ่งที่แสดงให้เห็นว่าผมจะอยู่ที่นี่ไปอีกนานและมากกว่าเหตุผลทางด้านฟุตบอล ผมต้องการช่วยให้ลีกไปยังจุดที่เคยเป็น ถ้าผมทำสำเร็จ มันจะเป็นเรื่องเยี่ยมและสิงคโปร์ก็จะมองผมในอีกแง่หนึ่ง (นอกเหนือจากเรื่องเงิน) ผมจะทำให้ดีที่สุดและทำงานหนักอยู่เบื้องหลังกับทีม หวังว่าทุกๆคนจะสามารถบรรลุเป้าหมายอันยิ่งใหญ่ร่วมกันได้ เพราะผมและพวกเขาต่างก็ต้องพึ่งพาอาศัยซึ่งกันและกัน

คุณอายุ 33 ปีแล้ว ได้มองหาโอกาสที่จะกลับไปแขวนสตั๊ดในอังกฤษไหม?

ไม่เลย ช่วงเวลาที่ดีที่สุดของผมน่าจะอยู่ที่เอเชียนี่แหละเพื่อก้าวไปข้างหน้าต่อไป ผมต้องการสร้างชื่อให้กับตัวเองในภูมิภาคนี้เหมือนกับที่ผมเคยทำในอังกฤษ หวังว่าผมจะสามารถอยู่ที่นี่ไปได้นานๆนะ

คุณได้พูดคุยเกี่ยวกับเอสลีกให้เพื่อนของคุณที่เล่นในอีพีแอลฟังบ้างหรือเปล่า ผมรู้ว่าคุณค่อนข้างสนิทกับ เจอร์เมน จีนาส คุณจะชวนเขามาเล่นที่นี่ไหม?

อา… แน่นอนว่าเขายังสามารถเล่นในระดับอาชีพได้อยู่ มันคงเยี่ยมไปเลยถ้าเขาอยากมาที่นี่ ไม่ว่าจะเป็นช่วงตลาดนักเตะรอบถัดไปหรือฤดูกาลหน้าก็ตาม เพราะเขาก็เป็นนักเตะชื่อดังคนหนึ่งเหมือนกัน มันคงจะเจ๋งไปเลยที่ได้เห็นเพื่อนจากเมืองเดียวกันอย่างน็อตติ้งแฮมมาที่นี่ และเขาเองก็ชื่อเจอร์เมนเหมือนกัน ดังนั้นมันจึงเป็นเรื่องง่ายขึ้นที่ทุกคนจะรู้จักเขา!

ตอนนี้คุณเพิ่งจะมาอยู่เทมปิเนสได้ไม่นาน ว่าแต่คุณมีเพื่อนร่วมทีมที่สนิทหรือสามารถพูดคุยอะไรๆได้มากขึ้นแล้วหรือยัง?

ในตอนนี้ผมซี้กับฟาร์รา (ฟาห์รุดดิน มุสตาฟิค) แล้วก็ โนห์ ราห์มาน ทั้งคู่เป็นคนที่ดีมาก นอกจากนี้ผมยังคุยกับ ฟัซรุล (นาวาซ) ได้ถูกคอด้วย แต่ผมก็พยายามคุยกับทุกคนและพวกเขาก็พยายามทำตัวสนิทสนมมากขึ้น ทุกๆคนพยายามหาอะไรทำร่วมกัน ดังนั้นมันจึงเป็นเรื่องเยี่ยมสำหรับผม

ผมต้องขอถามคำถามเกี่ยวกับแทตทูสักหน่อยนะ ตอนนี้คุณมาอยู่ที่นี่แล้ว คุณคิดว่าจะสักลายอะไรที่มีสิงคโปร์เป็นแรงบันดาลใจบ้างไหม?

เจอร์เมน จีนาส เพื่อนซี้ของเพนแนนท์คือนักเตะชื่อดังรายต่อไปที่จะมาเขย่าสิงคโปร์?

(หัวเราะเบาๆ) คุณรู้อะไรไหม? ผมเองก็คิดถึงเรื่องนั้นอยู่เหมือนกัน ดังนั้นผมเลยขำที่คุณพูดเรื่องนี้ออกมา จริงๆแล้วผมก็ได้ถามนักเตะบางคนเหมือนกันว่าในสิงคโปร์มีร้านแทตทูที่ไหนเจ๋งๆบ้าง ซึ่งผมก็มั่นใจว่าตัวเองจะหาเจอนะ ถ้าทุกอย่างไปได้สวยสำหรับผม ผมก็อาจจะสักอะไรที่เกี่ยวข้องกับสิงคโปร์และมีความหมายด้วยเช่นกัน

ผมรู้มาว่าคุณได้ลองเที่ยวสิงคโปร์มาบ้างแล้ว ดังนั้นอาหารท้องถิ่นอันไหนที่ถูกปากคุณที่สุดจนถึงตอนนี้?

ที่ผมโปรดปรานเลยก็ต้องเป็นข้าวมันไก่ ผมมีความสุขจริงๆเวลาได้ไปตลาดขายของกิน มันรสชาติน่าทานมากแล้วก็ไม่เผ็ดจนเกินไปด้วย ดังนั้นมันจึงเยี่ยมมากๆเลย

ทุกๆคนจดจำคุณได้ถึงทรงผมแอฟโฟรอันสะดุดตาสมัยยังเล่นในอีพีแอล แล้วทำไมถึงเปลี่ยนทรงซะล่ะ?

ฮ่าฮ่า ตอนนี้ผมโตเป็นผู้ใหญ่ขึ้นแล้ว ดังนั้นผมเลยคิดว่ามันจำเป็นต้องตัดทิ้งและแน่นอนว่าผมต้องการที่จะเปลี่ยนแปลงด้วย และภรรยาของผมเองก็ชอบแบบที่เป็นอยู่ในตอนนี้นะ!

คำถามสุดท้ายและเป็นคำถามที่สำคัญเลยก็คือ คุณได้สวมเสื้อหมายเลข 9 ที่เทมปิเนส มันเป็นสิ่งที่คุณได้ขอเป็นพิเศษเลยหรือเปล่า?

ผมคิดว่ามันคือหมายเลขที่สำคัญหมายเลขหนึ่ง ดังนั้นผมจึงรู้สึกว่าพวกเขาอยากแสดงให้เห็นว่าผมสำคัญกับสโมสรมากแค่ไหน ผมไม่เคยใส่เบอร์ 9 มาก่อนเลย ที่ใกล้เคียงที่สุดก็คือเบอร์ 10 สมัยยังหนุ่มๆที่เบอร์มิงแฮม ซิตี้ แต่ผมก็ชอบเบอร์ 9 นะ มันทำให้คนมาสนใจและยังเป็นการเพิ่มแรงกดดันว่าจะต้องยิงให้ได้เมื่อใส่หมายเลขนี้ด้วย ซึ่งผมหวังว่าตัวเองจะสามารถทำได้อย่างที่ทุกคนคาดหวัง

รูปจาก: Weixiang Lim/FourFourTwo