เดชพล จันศิริ: ชายไทยผู้ปฏิวัติเชฟฟิลด์ เว้นส์เดย์

วันที่ 30 เมษายน 2016 สาวก “นกเค้าแมว” เฉียด 32,000 คน เข้ามาเชียร์ทีมรักในนัดเจอกับคาร์ดิฟฟ์ ซิตี้

มันเป็นบรรยากาศที่เห็นได้ไม่บ่อยนักในช่วงหลัง แม้ในนัดที่ถล่มกับอาร์เซนอล 3-0 ในศึกแคปิตอล วัน คัพ บรรยากาศจะคึกคักไม่แพ้กันแต่กับคราวนี้มันต่างออกไป เพราะแฟนบอลพร้อมใจกันส่งเสียงเชียร์ทีมรักแบบเต็มแม็กซ์ตั้งแต่ต้นจนจบเกม นั่นเป็นเพราะว่าเกมนี้คือเกมสำคัญนัดหนึ่งต่อชะตาชีวิตของพวกเขา

เชฟฟิลด์ เว้นส์เดย์ต้องการอีกเพียงแค่แต้มเดียวก็จะการันตีโควต้าเพลย์ออฟเลื่อนชั้น ซึ่งถือเป็นจุดที่เข้าใกล้กับพรีเมียร์ลีกมากที่สุดนับตั้งแต่ตกชั้นด้วยอันดับรองบ๊วยในฤดูกาล 1999/00 อย่างไรก็ตามพวกเขาถือว่าทำได้เกินเป้าหมายเมื่อจัดการถล่ม “บลูเบิร์ดส์” ไป 3-0

“บรรยากาศสุดยอดมาก รวมถึงรูปเกมแล้วก็ประตูด้วย จะร้องขออะไรได้มากกว่านี้อีกล่ะ?” แฟนบอล “ดิ โอลส์” มาตลอดทั้งชีวิตที่ตามเชียร์มาตั้งแต่รุ่นปู่กล่าว

บรรยากาศอันคึกคักที่ไม่ได้เห็นมานาน

บางทีมันอาจเป็นสิ่งที่พวกเขาไม่กล้าแม้แต่จะคิดตอนที่ทีมอยู่ในจุดต่ำสุดเมื่อจบอันดับที่ 15 ในลีก วัน ฤดูกาล 2010/11 เพราะไม่เพียงแต่เกิดปัญหาในสนามจนต้องมีการเปลี่ยนแปลงกุนซือจาก อลัน เออร์ไวน์ มาเป็น แกรี่ เม็กสัน เท่านั้น สโมสรยังค้างหนี้และภาษีด้วย ทำให้ผู้ถือหุ้นตัดสินใจขายสโมสรให้กับบริษัทยูเค ฟุตบอล อินเวสเม้นต์ของ มิลาน แมนดาริช ด้วยมูลค่า 1 ปอนด์… ใช่แล้ว 1 ปอนด์ เพื่อให้อดีตเจ้าของสโมสรพอร์ทสมัธและเลสเตอร์ ซิตี้ มาปลดหนี้ให้บางส่วน

นั่นทำให้ “นกเค้าแมว” กลับมาอยู่ในระดับที่ควรจะเป็น พวกเขาจบซีซั่นด้วยการเป็นรองแชมป์ในซีซั่นถัดมา พร้อมกับเลื่อนชั้นไปยังเดอะ แชมเปี้ยนชิพ โดยอัตโนมัติ

อย่างไรก็ตามในเดือนมิถุนายน 2013 นักธุรกิจชาวเซอร์เบียน-อเมริกันรายนี้ได้เผยว่าสโมสรขาดทุนถึง 5 ล้านปอนด์ในปีนั้น นั่นทำให้เขาต้องมองหาคนที่จะมาซื้อทีม

ผู้กอบกู้จากแดนไกล

“ผมไม่อยากจะอยู่ในดิวิชั่นนี้นานนัก เพราะยิ่งนานวัน มันจะยิ่งยากที่จะเลื่อนชั้น ถึงขนาดที่ว่าคุณจำเป็นต้องเอารถฟอร์คลิฟต์มายกมันขึ้นไปเลยทีเดียว” แมนดาริชกล่าว

“นั่นคือเหตุผลที่ผมต้องผลักดันตัวเองให้หาผู้ซื้อที่เหมาะสมที่มีความกระตือรือร้นและเงินที่จะลงทุนในด้านโครงสร้างเพิ่มเติม”

โดยในตอนแรกนั้นสโมสรได้ตกเป็นข่าวกับ ฮาฟิซ มัมมาดอฟ นักธุรกิจชาวอาเซอร์ไบจานที่เป็นผู้ก่อตั้งและประธานบักห์ลัน กรุ๊ป ซึ่งทำธุรกิจเกี่ยวก๊าซ, น้ำมัน, ก่อสร้าง และการขนส่ง เจ้าของทีมเอฟซี บากูและล็องส์​ อีกทั้งยังถือหุ้นในแอตเลติโก มาดริด อีกด้วย

แต่ดีลดังกล่าวก็ล่มไปเนื่องจากทางมัมมาดอฟไม่สามารถหาเงินมาเทคโอเวอร์ รวมถึงเงินสปอนเซอร์คาดอกหน้าอกเสื้อที่เป็นโลโก้ของอาเซอร์ไบจาน แลนด์ ออฟ ไฟร์ ได้ตามที่ตกลงกันไว้

มิลาน แมนดาริช เคยขายเลสเตอร์ให้คุณวิชัยมาก่อน

อย่างไรก็ตามเหตุการณ์ดังกล่าวนั้น เดอะ เชฟฟิลด์ สตาร์ หนังสือพิมพ์ท้องถิ่นได้ให้คำจำกัดความในภายหลังว่าเป็น ‘หนึ่งในเรื่องที่ดีที่สุดที่เกิดขึ้นกับสโมสร’ เลยทีเดียว เพราะนั่นเป็นการเปิดโอกาสให้แมนดาริชได้พูดคุยกับนักธุรกิจคนหนึ่งที่มาจากเมืองไทย

“มีหลายคนที่สนใจจะซื้อสโมสร แต่เมื่อผมได้เจอกับเขา ผมรู้ว่าชายคนนี้จะไม่ปล่อยให้เรื่องแย่ๆเกิดขึ้นแน่ เขาคือคนที่ดีมาก”

“สิ่งที่สำคัญที่สุดในการลงจากตำแหน่งเจ้าของสโมสรก็คือ มันจะต้องถูกฝากไว้กับในมือของคนที่ไว้ใจได้ มันจะต้องไม่เหมือนกับตอนที่ผมขายพอร์ทสมัธ”

และ เดชพล จันศิริ คือคนนั้น…

บททดสอบ

“ผมรู้สึกตื่นเต้นมากที่จะได้เทคโอเวอร์สโมสรต่อจากมิลาน” คุณเดชพลกล่าวตอนที่มีการประกาศว่าเขาคือเจ้าของคนใหม่หลังจากทุ่มซื้อหุ้นทั้งหมดด้วยมูลค่า 37.5 ล้านปอนด์เมื่อเดือนมกราคมปีที่แล้ว

“ผมเชื่อว่าสโมสรแห่งนี้มีศักยภาพมาก และผมสามารถทำให้แฟนๆของเรามั่นใจได้ว่าผมจะทำงานหนักเพื่อนำความสำเร็จที่ผมรู้ได้ทันทีที่เข้ามาอยู่ในเมืองของพวกคุณในช่วงระยะเวลาสั้นๆ ว่าแฟนบอลของเราปรารถนามันอย่างมาก”

“ลูกชายของผมที่เป็นมัสคอตในเกมกับแบล็คพูลเขาชอบฟุตบอลมาก และเขาก็คือแรงบันดาลใจของผมในการทำโปรเจ็กท์นี้”

“ผมได้ให้สัญญากับเขาเหมือนอย่างที่ผมสัญญากับแฟนบอลของเรา เขาจะไม่ปล่อยให้ผมลืมอย่างแน่นอนจนกระทั่งเราได้กลับขึ้นไปยังพรีเมียร์ลีก”

อย่างไรก็ตามการเข้ามาเป็นเจ้าของสโมสรของเขากลับถูกเพ่งเล็ง เมื่อทางฟุตบอลลีกห้ามไม่ให้กลุ่มทุนเดียวกันเข้ามามีดูแลกิจการมากกว่า 1 สโมสร จากการที่คุณพ่อของเขาและคุณเชง นิรุตตินานนท์ คุณพ่อของคุณนรินทร์ เจ้าของสโมสรเรดดิ้งเป็นผู้ก่อตั้งไทยยูเนี่ยน โฟรเซ่น (TUF) ผู้ผลิตทูน่ากระป๋องรายใหญ่ที่สุดของโลก ซึ่งคุณนรินทร์นั้นก็มีหุ้นบางส่วน ขณะที่คุณเดชพลถึงแม้จะไม่มีตำแหน่งในบริษัท แต่ก็มีชื่อระบุในเอกสารว่าเป็น “บุคคลผู้มีส่วนเกี่ยวข้อง”

แต่เมื่อมีการตรวจสอบก็ได้มีการยืนยันว่าทั้งสองสโมสรมีการดำเนินงานแบบไม่ขึ้นต่อกัน โดยมีบอร์ดบริหารและโครงสร้างองค์กรที่แยกออกมาต่างหาก

แม้จะผ่านบทสอบของฟุตบอลลีกไปได้ อย่างไรก็ตามก็ยังบททดสอบอื่นรออยู่อีก

ปฏิวัติเค้าแมว

คุณเดชพลยอมรับว่าตัวเองมีความรู้เรื่องฟุตบอลน้อยมาก ทำให้เขาต้องศึกษาประวัติศาสตร์, ประเพณี และค่านิยมของสโมสรให้ได้อย่างรวดเร็ว โดยหวังจะพาทีมบรรลุเป้าหมายเลื่อนชั้นให้ได้ในอีกสองปีข้างหน้า อันเป็นช่วงครบรอบ 150 ปีการก่อตั้งสโมสร นอกจากนี้ยังสร้างความสัมพันธ์กับแฟนบอล ด้วยการใช้เวลาเกือบ 4 ชั่วโมงในการพบปะกับแฟนๆที่ทั้งถือตั๋วปีและไม่ถือตั๋วปีเพื่อรับฟังประเด็นต่างๆที่ Owls’ Supporters Steering Group อีกด้วย

“คุณคิดว่า แรนดี้ เลอร์เนอร์ เจ้าของสโมสรแอสตันวิลล่า กับ ไมค์ แอชลี่ย์ เจ้าของนิวคาสเซิล จะทำอย่างเดียวกันไหม?” หนังสือพิมพ์เดอะ สตาร์ ตั้งคำถาม

แฟนบอลถึงขนาดแต่งเพลงเชียร์ให้เขา

“ฟุตบอลถือเป็นอุตสาหกรรมที่ค่อนข้างใหม่สำหรับผม” นักธุรกิจชาวไทยกล่าว “มันมีความท้าทายหลายอย่างมาก”

“แต่ผมเองก็ตื่นเต้นกับความท้าทายพวกนี้นะ และจากการที่เข้าถึงแก่นแท้ของการทำธุรกิจ ทำให้ผมรู้สึกว่าตัวผมสามารถช่วยให้พวกเขาพัฒนาขึ้นได้”

“หนึ่งในสิ่งที่ผมจะทำเป็นอันดับแรกๆ ในหน้าร้อนก็คือการปรับปรุงพื้นสนาม” คุณเดชพลกล่าวเมื่อเดือนมีนาคมปีก่อน “และยังต้องปรับปรุงในด้านโครงสร้างพื้นฐานและตัวสนามด้วย เช่นเดียวกับอคาเดมี่”

และเขาก็ทำตามสัญญาเมื่อควักเงิน 1 ล้านปอนด์ในการเปลี่ยนพื้นสนามใหม่ที่ฮิลล์สโบโร่ รวมถึงสกอร์บอร์ดใหม่ในช่วงซัมเมอร์ที่ผ่านมา ซึ่งนั่นก็ทำให้ทีมมีผลงานในบ้านดีขึ้นจากที่ชนะเพียง 5 นัดเมื่อซีซั่นก่อน มาเป็นชนะถึง 13 นัดในฤดูกาลนี้ จน อัตเด นูฮิอู กองหน้าของทีมอดไม่ได้ที่จะชื่นชมเจ้าของสโมสรคนใหม่

“มันเป็นสภาพแวดล้อมในบ้านที่ต่างจากฤดูกาลก่อนโดยสิ้นเชิง ทุกอย่างเปลี่ยนไปและเราก็เก็บแต้มในบ้านได้มากขึ้นอย่างที่ควรจะเป็น”

“บางอย่างในสนามได้เปลี่ยนไปรวมถึงสนามซ้อมด้วย และผมก็คิดว่าเป็นเครดิตของเจ้าของสโมสร เขาต้องการจะเปลี่ยนหลายๆอย่างให้ทันสมัยมากขึ้นอีก เพื่อที่จะได้กลายเป็นสโมสรที่สามารถก้าวไปสู่ลีกสูงสุดได้”

ขณะเดียวกันการกลับไปใช้ตราสโมสรในช่วงทศวรรษที่ 50 อันเป็นตราแรกนับตั้งแต่ย้ายมาอยู่แถบโอว์เลอร์ตันก็ทำให้เจ้าตัวได้รับการชื่นชมจากแฟนๆเป็นอย่างมากถึงความเข้าใจในประวัติศาสตร์ของสโมสร ถึงขนาด สแตน คอลลีมอร์ อดีตหัวหอกลิเวอร์พูลยังกล่าวชมว่า “ตราโมสรที่ใช้บนเสื้อปี 1956 ไม่ใช่ของ ‘ใหม่’ และที่บอกว่าใช้เพื่อเฉลิมฉลองครบรอบ 150 ปีของสโมสรในปีหน้า ทำให้ผมขอเปิดหมวกคารวะกับธรรมเนียมที่ยอดเยี่ยมของสโมสรเลยจริงๆ”

-ติดตามเรื่องปัญหาอุปสรรค และการฟันฝ่าของเจ้าของสโมสรชาวไทยในหน้าถัดไป-