เดโก้: อัจฉริยะผู้ถ่อมตน

 เดโก้ ยอดนักเตะทีมชาติโปรตุเกสคือผู้เล่นที่มีความอ่อนน้อมถ่อมตน สุขุม และใจกว้าง โดมินิค นีโอ ได้รวบรวมเส้นทางชีวิตการค้าแข้งของอดีตกองกลางซึ่งเคยเล่นกับบาร์เซโลน่า เชลซี และปอร์โต้ เพื่อให้เราทำความรู้จักกับเขาได้มากขึ้น

ประตูสุดสวยของเดโก้ที่ยิงให้ปอร์โต้ในเกมเทสติโมเนียลเป็นการปิดฉากชีวิตการค้าแข้งของเขาลงได้อย่างสวยงาม: ลูกยิงวอลเล่ย์สุดสวยด้วยข้างเท้า บอลแฉลบใต้คานก่อนเข้าสู่ก้นตาข่าย แสดงให้เห็นถึงเทคนิคและไหวพริบที่ยอดเยี่ยม ประตูนี้เป็นเพียงส่วนหนึ่งของทักษะชั้นสูงที่เรามักจะพบได้จากการเล่นของเขา

หลังทำประตูได้ เขายิ้มเพียงเล็กน้อยและเดินหันหลังให้ประตูก่อนขอบคุณความช่วยเหลือของเพื่อนร่วมทีมด้วยการไฮ-ไฟว์ กับทุกๆ คน ถ่อมตน สุขุม และใจกว้าง ทั้งหมดคือคำนิยามของชายชื่อ เดโก้    

อดีตนักเตะทีมชาติโปรตุเกสผู้นี้มีชีวิตการค้าแข้งราวกับเทพนิยาย ตลอดระยะเวลากว่า 11 ปี เขาคว้าแชมป์ลีกได้ถึงแปดครั้งและแชมป์ฟุตบอลถ้วยอีก 16 รายการกับปอร์โต้ บาร์เซโลน่า เชลซี และฟลูมิเนเซ่ เพลย์เมคเกอร์ร่างเล็กผู้นี้สามารถคว้าแชมป์ยูฟ่าแชมเปี้ยนส์ลีกได้ถึงสองสมัย: ปี 2004 กับปอร์โต้และปี 2006 กับบาร์เซโลน่า เดโก้พลาดการประสบความสำเร็จกับทีมชาติโปรตุเกสอย่างน่าเสียดายเมื่อทีมฝอยทองพลาดท่าพ่ายต่อทีมชาติกรีซ 1 – 0 ในนัดชิงชนะเลิศยูโร 2004 เขาคว้ารางวัลซิลเวอร์บอลในการประกาศรางวัลบัลลงดอร์ปี 2004 และได้รับการเสนอชื่อให้เป็นผู้เล่นกองกลางที่ดีที่สุดของยุโรปโดยยูฟ่าในฤดูกาล 2003 – 04 และ 2005 – 06 เขาประสบความสำเร็จอย่างล้นหลาม    

“เขาคือหนึ่งในผู้เล่นที่ดีที่สุดในโลก เช่นเดียวกับ (คริสเตียโน่) โรนัลโด้ และ (ลีโอเนล) เมสซี่”

คือคำที่หลุยซ์ ฟิลิเป้ สโลลารี่กฃ่าวยกย่องเดโก้ สโคลารี่คือโค้ชที่ค้นพบความอัจฉริยะด้านฟุตบอลของเดโก้ อดีตเพื่อนร่วมทีมปอร์โต้ของเขา แดร์ไลย์ กล่าวว่าเดโก้คือนักฟุตบอลที่ดีที่สุดที่เขาเคยร่วมทีมด้วย เดโก้ไม่ชอบการเป็นที่จับตามองของสาธารณะ แม้เขาจะประสบควรามสำเร็จมากมายและมีการเล่นที่โดดเด่น แต่เดโก้กลับไม่ชอบการเป็นที่จับตามองจากบุคคลอื่นๆ

อาจจะเป็นเพราะสไตล์การเล่นที่แสนฉลาดของเขา เขาไม่ใช่ผู้เล่นที่จะวิ่งไปทั่วสนามหรือพุ่งเข้าหาบอลอย่างรวดเร็ว ยอดนักเตะที่มีส่วนสูง 1.74 ม. ชอบที่จะเล่นฟุตบอลแบบง่ายๆ เขามีเทคนิคชั้นยอด ความเข้าใจตำแหน่ง และการมองเกมอย่างทะลุปรุโปร่ง ซึ่งช่วยให้เขาฉีกเกมรับของคู่แข่งด้วยลูกจ่ายทะลุช่องที่สมบูรณ์แบบและการยิงไกลที่แม่นยำ ลูกยิงที่สวยงามจากระยะสามสิบหลาในนัดที่เขาประเดิมสนามให้กับเชลซีเป็นเกมแรกคือตัวอย่างที่ดีในเรื่องพรสวรรค์ที่ยอดเยี่ยมของเดโก้:

โดยปกติแล้ว เดโก้จะเล่นเป็นกองกลาง ตำแหน่งที่เขาถนัดที่สุดและสามารถเล่นได้อย่างยอดเยี่ยมคือการยืนอยู่หลังบรรดาศูนย์หน้า หน้าที่ของเขาคือการเชื่อมเกมและสร้างโอกาสในการทำประตูด้วยลูกจ่ายที่แม่นยำ เขายังขึ้นชื่อเรื่องความขยันและสามารถเล่นได้ตามแผนที่วางไว้ ซึ่งแตกต่างจากเพลย์เมคเกอร์จอมขี้เกียจรายอื่นๆ ในปี 2004 เขาเป็นตำแหน่งปลายของแผนระบบไดม่อนที่ปอร์โต้ โดยยืนอยู่หลังกองหน้าสองคน ที่บาร์เซโลน่า เขาทำหน้าที่หลังแพงทีมบุกชั้นยอดสามคน ได้แก่ ซามูเอล เอโต้, โรนัลดินโญ่ และลูโดวิช ชูลี่ อดีตกุนซือทีมเจ้าบุญทุ่มแฟรงค์ ไรจ์การ์ด เคยให้ฉายาเดโก้ไว้ว่าเป็น “เครื่องวัดระดับของทีม” คำกล่าวนี้ไม่ได้แสดงถึงสไตล์การเล่นที่ระมัดระวังและสุขุมของเดโก้เท่านั้น แต่ที่สำคัญกว่านั้น ประโยคดังกล่าวยังบ่งบอกว่านักเตะโปรตุเกสผู้มีความสำคัญเพียงใดในทีมที่เต็มไปด้วยซุปเปอร์สตาร์   

“ก่อนการมาถึงของมูรินโญ่ ผมรู้สึกแย่กมาก”

แม้ว่าเดโก้จะไม่ได้รับการยกย่องมากเท่าที่ควร เขาได้รับโอกาสที่สำคัญที่สุดในชีวิตโดยการย้ายมาค้าแข้งในทวีปยุโรปตั้งแต่อายุ 19 ปี แต่เขากลับไม่ประสบความสำเร็จเท่าที่ควรในช่วงสี่ปีแรก เบนฟิก้าซื้อตัวเดโก้มาจากสโมสรโครินเธียนส์ แล้วปล่อยให้อัลเบอร์ซ่า ทีมจาก ลีกา เดอ ฮอนร่า ยืมตัวหนึ่งฤดูกาล เมื่อเดโก้กลับมาที่เบนฟิก้า ผู้จัดการทีม แกรม ซูเนสส์กลับเลือกใช้งานมาร์ค เพมบริดจ์ กองกลางทีมชาติเวลส์ เดโก้ถูกขายให้กับซัลเกย์รอสโดยที่เขาไม่ได้ลงเล่นให้กับเบนฟิก้าเลยแม้แต่นัดเดียว   

เขาทำผลงานได้อย่างโดดเด่นกับสโมสรในลีกดิวิชั่นสองทำให้เป็นที่สนใจของปอร์โต้ แม้ว่าอาชีพการค้าแข้งของเดโก้จะมีความก้าวหน้าขึ้น แต่เขาก็ต้องผิดหวังจากการพลาดแชมป์รายการต่างๆ ในประเทศ จนกระทั่งชายชื่อโจเซ่ มูรินโญ่ เข้ามารับตำแหน่งผู้จัดการทีม อาชีพค้าแข้งของเขาก็ถึงจุดสูงสุด เดโก้ยกย่องผลงานการทำทีมของผู้จัดการทีมเชลซีผู้นี้: 

“ผมรู้สึกแย่มากเพราะผมเล่นมาสามปี (กับปอร์โต้) โดยที่ไม่สามารถคว้าแชมป์ลีกได้เลย มูรินโญ่เข้ามาเปลี่ยนรูปแบบการใช้ชีวิตและการทำงานของพวกเรา เราเริ่มเก็บชัยชนะได้ติดต่อกันและเริ่มรู้สึกว่าเราจะสามารถคว้าแชมป์ลีกได้ เราเล่นฟุตบอลที่สวยงาม”

“สิ่งที่ผมได้รับจากมูรินโญ่คือชื่อเสียง เนื่องจากเราเริ่มสร้างทีมที่ยอดเยี่ยม... ผู้คนจะเริ่มจดจำเราได้เมื่อเราเป็นผู้ชนะ ผมจึงอยากขอบคุณเขาสำหรับสิ่งนี้

สิ่งที่ตามมาคือประวัติศาสตร์ เดโก้คว้าแชมป์ได้ 24 รายการในช่วงเวลา 11 ปีต่อมากับสี่สโมสร มีนักฟุตบอลในยุคปัจจุบันเพียงไม่กี่คนที่ประสบความสำเร็จมากกว่าเขา

บราซิลหรือโปรตุเกส?

ในช่วงเวลานั้น ไม่มีใครสามารถบอกได้ว่าเหตุใด บราซิล ประเทศบ้านเกิดของเขาไม่เคยเรียกเขาติดทีมชาติ ในปี 2002 หลังจากเติบโตและค้าแข้งในประเทศโปรตุเกสมาเป้นเวลามากกว่าหกปี เดโก้ได้รับสัญชาติโปรตุเกส ดังนั้น เขาจึงเลือกลงเล่นให้ทีมชาติโปรตุเกส การตัดสินใจของทำก่อให้เกิดเสียงวิพากษ์วิจารณ์อย่างกว้างขวาง

ชีวิตต้องดำเนินต่อไป เขาลงประเดิมสนามให้ทีมชาตินัดแรกในเกมที่พบกับ – ประเทศบ้านเกิดของเขา – บราซิล ในปี 2003 เขาลงสนามในฐานะตัวสำรองและยิงฟรีคิกช่วยให้โปรตุเกสเอาชนะบราซิลได้เป็นครั้งแรกตั้งแต่ปี 1966 เป็นการอุดปากบรรดานักวิจารณ์ได้อย่างยอดเยี่ยม

เดโก้ติดทีมชาติ 75 นัด และยิงได้ห้าประตู แม้ว่าเขาจะไม่เคยได้แชมป์รายการใดๆ เลยกับทีมชาติโปรตุเกส เดโก้ยังเป้นผู้เล่นคนสำคัญของทีมในศึกยูโร 2004 ซึ่งพลาดท่าพ่ายกรีซอย่างฉิวเฉียดในนัดชิงชนะเลิศ โดยรวมแล้ว เขามีเส้นทางในทีมชาติที่มั่นคง โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้ที่เริ่มเล่นให้ทีมชาตินัดแรกเมื่ออายุ 25 ปี มาช้ายังดีกว่าไม่มา

อัจฉริยะผู้ถ่อมตนและถูกมองข้าม?

เขาเป็นหนึ่งในนักฟุตบอลที่ดีที่สุดคนหนึ่งของโลกตามคำกล่าวของสโคลารี่หรือไม่? เมื่อดูจากถ้วยรางวัลและเกียรติยศต่างๆ ที่เขาได้รับ เขาควรจะถูกยกย่องให้เป็นหนึ่งในสุดยอดนักเตะของโลก แต่ด้วยความถ่อมตนและนิสัยส่วนตัวทำให้เขาไม่เป็นที่จับตามองเหมือนโรนัลโด้และเมสซี่ แน่นอนว่าเขาคือส่วนประกอบสำคัญของทีมที่สามารถคว้าแชมป์ได้ เดโก้พิสูจน์แล้วว่าเขาคือผู้ชนะ และนักเตะระดับโลกคือผู้ชนะ

อย่างไรก็ตาม เขามักจะถูกละเลยจากถูกพูดถึงในแวดวงข่าวสารเกี่ยวกับฟุตบอล เรามักจะลืมเอ่ยถึงเขาเมื่อพูดถึงนักเตะที่ดีที่สุดในยุคปัจจุบัน แล้วเขาจะถูกจดจำได้อย่างไร? คำกล่าวยกย่องของเมสซี่อาจจะเป็นคำตอบ:

เขากล่าวว่า “เดโก้สมควรได้รับเกีรยติ (เกมเทสติโมเนียล) นี้ ทั้งในฐานะนักฟุตบอลและในฐานะคนคนหนึ่ง”

“ผมและเพื่อนร่วมทีมหลายคนเรียนรู้จากเขา ผมจะไม่มีทางพลาดงานนี้เด็ดขาด”

เดโก้คือตัวอย่างที่ดีในการเป็นนักฟุตบอลอาชีพ การพยายามจ่ายบอลทะลุช่องหลายๆ ครั้งของเมสซี่มีลักษณะของเดโก้ซ่อนอยู่ เป็นวิธีที่เหมาะสมในการจดจำนักเตะชั้นยอดผู้นี้ เดโก้เจิดจรัสในค่ำคืนนั้นอย่างถ่อมตนตามนิสัยของเขา และนี่คือสิ่งที่เขาเป็นมาตลอด

แฟนๆ ของเดโก้สามารถพบกับเขาได้ที่เอเชียในศึก ไทเกอร์สตรีทฟุตบอล 2014 อดีตแชมป์ยูฟ่าแชมเปี้ยนส์ลีกสองสมัยจะไปปรากฏตัวที่กัมพูชา (9 สิงหาคม), มองโกเลีย (23 สิงหาคม), และสิงคโปร์ (6 กันยายน)