เคเลชี อิเฮอานาโช : สตาร์หน้าใหม่เรือใบผู้เป็นความหวังของไนจีเรีย

อานู อเดโอเย คอลัมนิสต์ของเราขอพาทำทุกท่านไปทำความรู้จักกับดาวโรจน์ดวงใหม่ชาวไนจีเรียของแมนฯ ซิตี้แบบละเอียดยิบ หลังเจ้าหนูรายนี้แจ้งเกิดส่องประตูชัยท้ายเกมนำทีมบุกเฉือน คริสตัล พาเลซ จนได้รับความคาดหวังสูงจากทั้งสโมสรและทีมชาติ

ประวัติ

  • วันเกิด : 3 ตุลาคม ปี 1996

  • สถานที่เกิด : อิโม สเตท, ไนจีเรีย

  • ส่วนสูง : 182 ซม.

  • ตำแหน่ง : กองหน้า

  • สโมสร : แมนฯ ซิตี้

เรือใบสีฟ้าทำผลงานช่วงออกสตาร์ทฤดูกาลอย่างสมบูรณ์แบบเดินหน้าคว้าชัย 4 เกมรวด ก่อนบุกเยือนถิ่นเซลเฮิร์ส พาร์ค สนามที่พวกเขาบุกมาพ่ายเมื่อเดือนเมษายนที่ผ่านมา ส่วน มานูเอล เปเยกรินี มีสถิติที่ไม่ค่อยดีนักในการเผชิญหน้ากับ อลัน พาร์ดิว ประกอบกับปราสาทเรือนแก้วกำลังอยู่ในฟอร์มที่ีดีด้วย ทำให้หลายคนมองว่าเกมนี้มีโอกาสจบลงด้วยผลเสมอสูง

เกมนี้น่าจะจบลงด้วยการแบ่งแต้มอย่างที่หลายฝ่ายคาด แต่แล้วเจ้าหนูเคเลชี อิเฮอานาโช กองหน้าดาวรุ่งของซิตี้ก็สวมบทฮีโร่ซัดประตูชัยในนาทีที่ 90 จากจังหวะตามซ้ำลูกยิงของ ซาเมียร์ นาสรี ทั้งที่เพิ่งลงสนามมาแทน วิลเฟรด โบนี เพียง 54 วินาทีเท่านั้น

หอกวัย 18 กะรัต วิ่งดีใจเฉลิมฉลองประตูแรกในพรีเมียร์ลีกแบบสุดเหวี่ยงด้วยใบหน้าที่เปี่ยมไปด้วยความสุข แต่สำหรับเรือใบสีฟ้านั้นสตาร์ดวงใหม่ได้ถือกำเนิดขึ้นแล้ว

ความสามารถอันเอกอุ

อลัน พาร์ดิว กุนซือพาเลซ กล่าวถึงอิเฮอานาโชหลังจบเกมว่า “ผมต้องดูชื่อที่หลังเสื้อเพื่อเช็คว่าเขาคือใคร” คำพูดนี้เป็นเครื่องยืนยันชั้นดีว่าเจ้าหนูรายนี้ยังไม่เป็นที่รู้จักนัก ก่อนลงมายิงประตูโทนในช่วงท้ายเกม แต่สำหรับคนที่ติดตามพัฒนาการของนักเตะอย่างใกล้ชิดตลอด 2 ปีที่ผ่านมา พวกเขารู้ทันทีว่าอิเฮอานาโชจะกลายเป็นผู้เล่นระดับสตาร์หากได้รับโอกาสลงสนามอย่างต่อเนื่อง มานูเอล เปเยกรินี รับรู้ถึงข้อนี้ดีถึงตัดสินใจส่งหอกวัยกระเตาะลงเล่น โดยเขายอมเปิดเผยคำพูดที่บอกนักเตะก่อนส่งลงสนามว่า “ผมบอกเขาให้ลงไปและทำประตูให้ได้”

Iheanacho was a regular for City in pre-season

อิเฮอานาโชเริ่มต้นฝึกลูกหนังกับสถาบัน ”Taye Academy” ซึ่งตั้งอยู่ทางตอนตะวันออกเฉียงใต้ของประเทศไนจีเรีย เขาเริ่มพัฒนาฝีเท้าขึ้นมาจนมีชื่อติดทีมชาติชุดอายุไม่เกิน 17 ปี พร้อมนำทีมคว้าตำแหน่งรองแชมป์ทวีปแอฟริการุ่นยู-17 เมื่อปี 2013 โดยเขาโชว์ฟอร์มได้อย่างน่าประทับใจทำ 4 ประตู จาก 5 นัด

อย่างไรก็ดี ผลงานของเขากลับยังไม่เป็นที่ประจักษ์มากนัก เพราะทัวร์นาเมนต์ดังกล่าวไม่ได้รับความสนใจจากคนในวงการลูกหนัง จนกระทั่งนักเตะระเบิดฟอร์มเทพพาทัพเด็กอินทรีมรกตซิวแชมป์โลกรุ่นอายุไม่เกิน 17 ปี ที่ประเทศยูเออีในปีต่อมา ตอนนี้ทุกสายตารุมจับจ้องมายังชื่อของอิเฮอานาโช

อิเฮอานาโชสามารถลงเล่นได้หลากหลายตำแหน่งในแนวรุกในระหว่างทัวร์นาเมนต์(บอลโลกยู-17) ทั้งตำแหน่งหลังกองหน้าหรือขยับมายืนริมเส้น แต่สิ่งที่ทำให้เขาดูโดดเด่นกว่าเด็กรุ่นเดียวกันคือความนิ่งเกินอายุ

เจ้าหนูรายนี้แสดงให้เห็นถึงความสามารถที่ซ่อนเร้นตลอดทั้งทัวร์นาเมนต์ เขาสามารถลงเล่นได้หลากหลายตำแหน่งในแนวรุกในระหว่างทัวร์นาเมนต์ ทั้งตำแหน่งหลังกองหน้าหรือขยับมายืนริมเส้น แต่สิ่งที่ทำให้เขาดูโดดเด่นกว่าเด็กรุ่นเดียวกันคือความนิ่งเกินอายุ อิเฮอานาโชซิวตำแหน่งดาวซัลโวประจำทีมด้วยผลงาน 6 ประตู พร้อมผงาดคว้ารางวัลนักเตะยอดเยี่ยมประจำศึกเวิลด์คัพรุ่นยู17 ขณะเดียวเขายังทำแอสซิสต์ถึง 7 ลูก นั่นหมายความว่าเขามีส่วนร่วมกับประตูของไนจีเรียถึง 13ลูก(ประตู+แอสซิสต์) จากทั้งหมด 26 ลูกที่ทำได้ คิดเป็น 50% เลยทีเดียว

ความหวังของไนจีเรีย

Iheanacho has played for Nigeria U17s and U20s but is still awaiting a senior call-up

จากผลงานอันยอดเยี่ยมในทีมชุดเล็ก ทำให้ สเตเฟน เคชี กุนซือทีมอินทรีมรกตชุดใหญ่หมายตาเรียกตัวอิเฮอานาโชเข้ามาติดทีมในอนาคต ขณะเดียวกันบรรดาสโมสรดังในยุโรปอย่าง อาร์เซนอล, สปอร์ตติง ลิสบอน และ ปอร์โต้ เริ่มจับตาดูสถานการณ์ของนักเตะอย่างใกล้ชิด แต่สุดท้ายกลับเป็นเรือใบสีฟ้าที่ตีตราจองเจ้าหนูรายนี้จับเซ็นสัญญาล่วงหน้าในเดือนธันวาคมปี 2013 ก่อนที่สัญญาฉบับจริงจะตามมาในเดือนตุลาคมปี 2014 ซึ่งตอนนั้นเขามีอายุครบ 18 ปีบริบูรณ์พอดี

อย่างไรก็ดี เขากลับประสบปัญหาในการยื่นขอเวิร์คเพอร์มิต ทำให้เขาทำได้เพียงลงฝึกซ้อมกับทีมเยาวชนและทีมชุดใหญ่ของซิตี้ในช่วงเริ่มต้น แต่ไม่สามารถลงเล่นในเกมแข่งขันอย่างเป็นทางการได้

จากนั้นไม่นาน กองหน้าวัย 18 กะรัต ก็ได้รับเวิร์คเพอร์มิตทำงานในอังกฤษสมใจ แต่เขาก็ต้องพบกับความโชคร้ายในเกมแรกที่ลงรับใช้ทีมเยาวชนเรือใบสีฟ้า เมื่อเกิดได้รับบาดเจ็บในเวลาเพียง 5 นาทีที่อยู่ในสนามจนต้องพักยาว 2 เดือนเต็ม อิเฮอานาโชกลับมาลงสนามได้อีกครั้งในเดือนเมษายน เขาสามารถพังประตูในแมทช์พ่ายเชลซี 1-2 ศึกเอฟเอ ยูธ คัพ รอบชิงชนะเลิศ นัดสอง และ ซัลโว 2 ประตู ในเกมกำราบ แมนฯ ยูฯ คู่รักคู่แค้นร่วมเมือง 3-1 ด้วย

เจ้าหนูรายนี้เริ่มได้รับโอกาสในทีมชุดใหญ่ของ แมนฯ ซิตี้ มากขึ้น หลังมีชื่ออยู่ในทีมชุดปรีซีซั่นเป็นปีที่ 2 ติดต่อกัน เมื่อช่วงซัมเมอร์ที่ผ่านมา โดยคราวนี้เขาโชว์ฟอร์มได้น่าประทับใจทำ 2 ประตู กับ 2 แอสซิสต์ จน มานูเอล เปเยกรินี ออกปากชมว่า “ผมคิดว่าผลดีของการทัวร์ครั้งนี้คือการเห็นเคเลชีอยู่ในฟอร์มที่ดีเอามากๆ”

ไฮไลท์ของอิเฮอานาโชในการทัวร์ออสเตรเลียคือจังหวะรับบอลจาก ราฮีม สเตอร์ลิง เข้าไปยิงผ่านมือนายทวารโรมา โดยก่อนหน้านี้กุนซือชาวชิลีเคยกล่าวว่าเขาต้องการเก็บแข้งรายนี้ไว้ใช้งานมากกว่าปล่อยให้ทีมอื่นยืมตัว และสุดท้ายเขาก็ตามที่พูดไว้จริงๆ bringing him on for brief cameo appearances.

เมื่อโอกาสมาถึง

ซิตี้มักถูกวิจารณ์เรื่องใช้จ่ายเงินคว้าผู้เล่นเสริมทัพแบบฟุ่มเฟือย ทำให้บรรดาผู้เล่นดาวรุ่งในทีมหมดโอกาสแจ้งเกิด อย่างไรก็ดี สโมสรก็จัดการตอบโต้ข้อกล่าวหาดังกล่าวด้วยการทุ่มเงิน 200 ล้านปอนด์ สร้างศูนย์ฝึกแห่งใหม่ขึ้น ซึ่งมีศูนย์ฝึกเยาวชนที่ทันสมัยรวมอยู่ด้วย เพื่อแสดงให้เห็นว่าพวกเขาพร้อมปั้นผู้เล่นดาวรุ่งของสโมสรขึ้นสู่ทีมชุดใหญ่เช่นกัน

เขาคือหนึ่งในเหตุผลที่ผมไม่ดึงกองหน้าตัวใหม่เข้ามาเมื่อเราขาย เอดิน เซโก้ เขาสมควรได้รับโอกาส

- มานูเอล เปเยกรินี

เรือใบสีฟ้ามีผู้เล่นดาวรุ่งฝีเท้าดีหลายคนที่น่าสนใจ ทั้ง มานูเอล การ์เซีย, เจสัน เดนาเยอร์ และ เธียร์รี อัมโบรส แต่ปฏิเสธไม่ได้ว่าอิเฮอานาโชคือสมบัติชิ้นล้ำค่าที่สุดของสโมสร เขามีรูปร่างแข็งแกร่งเหมาะกับพรีเมียร์ลีก จ่ายบอลและจบสกอร์ได้อย่างเฉียบขาด แถมยังสามารถเล่นได้ทุกตำแหน่งในแนวรุก นี่คือจุดเด่นที่ทำให้เขาเป็นหนึ่งในอาวุธสำคัญของเปเยกรินี

เซร์คิโอ อเกวโร คือหนึ่งในศูนย์หน้าที่ดีที่สุดในพรีเมียร์ลีกยุคนี้ แต่เขามักมีปัญหาเรื่องสภาพร่างกายเปราะบางได้รับบาดเจ็บง่าย ส่วน วิลเฟรด โบนี ยังคงต้องพยายามหาฟอร์มการเล่นของตัวเองต่อไป ขณะเดียวกันซิตี้ยังตัดสินใจปล่อย เอดิน เซโก้ กับ สเตวาน โยเวติช พ้นทีมด้วย ทำให้ตอนนี้เหลือกองหน้าในทีมชุดใหญ่เพียง 2 คน ดังนั้นเปเยกรินีจึงดูมีความสุขสำหรับความเชื่อมั่นที่มอบให้กับเจ้าหนูรายนี้

With Dzeko and Jovetic having departed, Iheanacho is now City's third-choice striker

โดยเทรนเนอร์ชาวชิลีกล่าวถึงนักเตะว่า “เขาเพิ่งอายุ 18 และเริ่มซ้อมร่วมกับทีมชุดใหญ่ของเราตั้งแต่ฤดูกาลก่อน แต่เขาโชคไม่ดีที่ได้รับบาดเจ็บในช่วง 3 เดือนสุดท้ายของซีซั่นก่อน ปีนี้เขาอยู่กับทีมตั้งแต่ช่วงปรีซีซั่นและจะกลายเป็นผู้เล่นคนสำคัญของเราในอนาคต เขาคือหนึ่งในเหตุผลที่ผมไม่ดึงกองหน้าตัวใหม่เข้ามาเมื่อเราขาย เอดิน เซโก้ เขาสมควรได้รับโอกาส”

หลายคนยังคงสงสัยว่าอิเฮอานาโชจะเติมเต็มช่องว่างที่เซโก้ทิ้งไว้ได้จริงหรือ แต่หากนักเตะสามารถแบกรับความกัดดันได้และยังพัฒนาฝีเท้าได้อย่างต่อเนื่อง เขาก็มีโอกาสอุดรอยรั่วที่หอกบอสเนียทิ้งไว้เช่นกัน

ขณะเดียวกันในบ้านเกิดของนักเตะเองต่างคาดหวังในตัวเจ้าหนูรายนี้ไว้สูงลิ่วว่า วันหนึ่งอิเฮอานาโชจะสามารถนำความยิ่งใหญ่กลับคืนสู่ทัพอินทรีมรกตอีกครั้งด้วยสไตล์การเล่นเกมรุกอันเร้าใจเหมือนในอดีต ด้านเรือใบสีฟ้าเองก็คาดหวังในตัวนักเตะไว้สูงเช่นกัน แน่นอนว่าฝีเท้าของเขาจะยิ่งพัฒนาไปได้ไกลกว่านี้อีกในอนาคต แต่ก่อนถึงวันนั้นทุกคนโปรดจำชื่อ”อิเฮอานาโช”ไว้ตั้งแต่ตอนนี้

 

More features like this every day at FFT.com