เปิดใจ ริยาด มาห์เรซ : ถูกปัดจากทีมสมัครเล่นสู่แข้งแห่งปีและ(ว่าที่)แชมป์พรีเมียร์ลีก

หากปราศจาก ริชาร์ด มาห์เรซ แล้ว รับรองว่า เลสเตอร์ จะไม่สามารถมาไกลถึงขนาดนี้ ทว่า กว่าที่จะ ดาวเตะยอดเยี่ยมพรีเมียร์ลีกคนล่าสุด จะมีวันนี้ได้ เขาต้องผ่านอะไรมาเยอะทีเดียว และ Joe Brewin คอลัมนิสต์ของเราจะพาแฟนๆชาวไทยไปฟังเรื่องราวของ มาห์เรซ จากปากเจ้าตัวเอง…

ย้อนกลับไปในปี 2009 มาห์เรซ ในวัยเพียง 18 ปี กำลังไล่ล่าตามความฝันนักฟุตบอลอาชีพของตัวเองอย่างเต็มที่ โดยเขาเริ่มต้นทดสอบฝีเท้ากับทีมเล็กๆชื่อ แก็งแปร์ เซแอฟเซ ในลีกสมัครเล่นของแดนน้ำหอม ทว่า น่าเหลือเชื่อที่ มาห์เรซ ถูกมองข้ามและบอกปัดการเซ็นสัญญาอาชีพ

ตอนนั้นผู้จัดการทีมของ แก็งแปร์ อย่าง โรแนน ซาอูล บอกว่า จริงๆแล้วตัวเขาต้องการเซ็นสัญญากับ นักเตะที่อีก 7 ปีต่อมาจะกลายเป็นคนที่เก่งที่สุดในพรีเมยร์ลีก ทว่าบอร์ดบริหารของทีมเห็นว่าค่าเหนื่อย 750 ยูโรต่อเดือน(ย้ำว่า ต่อเดือน)แพงจนเกินไปสำหรับนักเตะวัยแค่ 18 ปี และเล่นได้เท่านี้

“พวกเขาบอกผมว่า ‘เราเซ็นสัญญากับคุณไม่ได้ เพราะว่าฝีเท้าคุณยังไม่ถึงค่าเหนื่อยขนาดนั้น’ ”

“พวกเขาบอกผมว่า ‘เราเซ็นสัญญากับคุณไม่ได้ เพราะว่าฝีเท้าคุณยังไม่ถึงค่าเหนื่อยขนาดนั้น’ ”ดาวเตะทีมชาติแอลจีเรีย เล่าให้ FourFourTwo ฟังถึงอดีตในวันนั้น  พร้อมกับยิ้มออกมา “พวกเขาให้ผมฝึกซ้อมกับพวกเขาต่ออีกเดือนนึง ผมลงเล่นให้กับทีมในการแข่งทางการด้วย พวกเขาบอกผมว่า อยากเก็บผมไว้ แต่การตัดสินใจทั้งหมดอยู่ที่บอสใหญ่ ซึ่งสุดท้ายแล้ว เขายอมเปลี่ยนใจ”

เด็กข้างถนน

ในช่วงที่ มาห์เรซ เล่นให้กับ แก็งแปร์ นั้น ดาวเตะเลสเตอร์ เป็นเพื่อนสนิทกับ มาเธียส ป็อกบา พี่ชายฝาแฝดของ พอล ป็อกบา กองกลางทีมชาติฝรั่งเศสคนดัง โดยทั้งคู่อาศัยอยู่ด้วยกันในสมัยนั้น

“เขาเป็นผู้เล่นข้างถนนที่เรียนรู้ทุกอย่างมาด้วยตัวเอง” มิคาเอล เปลเลน อดีตโค้ชของ มาห์เรซ เล่าถึงอดีต “ซึ่งเรื่องนี้มีทั้งข้อดีและข้อเสีย ข้อดีคือเขามีทักษะเลี้ยงบอลที่ยอดเยี่ยม เล่นได้ดีทั้งสองเท้า และยังเล่นลูกนิ่งได้ดีอีกด้วย แต่ที่แย่ก็คือ เขาไม่รู้เรื่องแท็คติคฟุตบอลอะไรเลย”

“ผมเล่นกับพวกแก่กว่ามาตลอด ย้ำว่าตลอด ตอนผมอายุ 15 หรือ 16 ผมเล่นกับพวกเด็กอายุ 20 ปี และตอนผมอายุ 20 ผมเล่นกับพวกอายุ 25 แล้ว”

แน่นอนว่า ไม่มีใครกังขาในเรื่องทักษะและชั้นเชิงด้านลูกหนังของ มาห์เรซ แต่หลายคนยอมรับว่า พวกเขาไม่เชื่อน้ำยาของ ปีกข้างถนน รายนี้ ว่าจะเล่นในเกมระดับสูงได้ โดยให้เหตุผลว่า มาห์เรซ ขาดความเข้าใจในแท็คติค ทั้งยังมีความไม่เข้าใจเกมบ่อยครั้ง ซึ่งสิ่งนี้ทำให้ ดาวเตะวัย 25 ปี หงุดหงิดไม่น้อย

“ผมเล่นกับพวกแก่กว่ามาตลอด ย้ำว่าตลอด” มาห์เรซ บอกกับ FFT “ตอนผมอายุ 15 หรือ 16 ผมเล่นกับพวกเด็กอายุ 20 ปี และตอนผมอายุ 20 ผมเล่นกับพวกอายุ 25 แล้ว ซึ่งผมว่ามันช่วยผมได้มาก และผมดีใจทุกครั้งที่มองย้อนมันกลับไป”

“ผมพิสูจน์ให้เห็นว่าพวกเขาคิดผิด(นักวิจารณ์บางคน) ผมเชื่อในความสามารถและคุณภาพที่ผมมี และผมเชื่อว่าพวกเขาจะเปลี่ยนความคิด”

“ผมเล่นบอลข้างถนนมาบ่อยๆ ซึ่งช่วยผมได้ มันทำให้ผมมั่นใจและมีความสุข ผมบอกกับตัวเองเสมอว่า ผมเกิดมาเพื่อเป็นนักฟุตบอล และผมไม่เคยคิดว่าผมจะทำไม่ได้ ไม่เคยจริงๆ”

มาห์เรซ ใช้เวลาเพียงไม่กี่เดือนในการขึ้นมาเล่นให้กับทีมชุดใหญ่ของ แก็งแปร์ ในซีซั่น 2009-10 ก่อนที่ฟอร์มของเขาจะไปเตะตาแมวมองของ เลอ อาฟร์ และ ทำให้ได้โอกาสกระโดดขึ้นไปเล่นในลีกรองของประเทศเป็นครั้งแรก

แรงบันดาลใจจากสวรรค์

แม้ตัว มาห์เรซ จะถือสัญชาติแอลจีเรีย แต่อันที่จริง ปีกคนเก่งรายนี้ เกิดที่ ซาร์แชล ชานเมืองทางเหนือของกรุงปารีส โดยพ่อของเป็นชาวแอลจีเรีย ส่วนแม่เป็นลูกครึ่งแอลจีเรียน-โมร็อกกัน ที่ย้ายมาฝรั่งเศสกันตั้งแต่หนีสงครามแอลจีเรีย ในช่วงยุค 1950 ถึง 1960 ซึ่งถนนใน ซาร์แชล นี่แหละ ที่หล่อหลอม มาห์เรซ ให้เป็น มาห์เรซ ในวันนี้

“มันเป็นเมืองที่ยอดเยี่ยม เพราะทุกคนจะรู้จักกันหมด” ดาวเตะวัย 25 ปีรำลึกถึงวันคืนเก่าๆ “ความทรงจำแรกๆของผมคือ ตอน 6 ขวบ พ่อพาไปเล่นฟุตบอลที่สโมสรแห่งหนึ่ง และผมมีความสุขมากๆ”

ทว่า เรื่องน่าเศร้าที่น้อยคนจะรู้ก็คือ มาห์เรซ เสียคุณพ่อไปตั้งแต่ตอนเขาอายุ 15 ปี ด้วยอาการหัวใจวาย พร้อมกับทิ้งให้ มาห์เรซ แม่ และพี่น้องอีกสามคน เผชิญกับชีวิตด้วยลำแข้งตัวเอง 

“แน่นอนว่า มันส่งผลต่อผมโคตรๆ ตอนนั้นผมอายุแค่ 15 ยังเป็นเด็กอยู่เลย” มาห์เรซ ย้อนคิดถึงวันวาน “การเหลือแม่คนเดียว มันยากขึ้นแน่นอน แต่นั่นทำให้ผมแข็งแกร่งขึ้น เพราะผมจำเป็นต้องเป้าหมายให้ชัดเจนขึ้น มันให้กำลังใจผม และทำให้ผมมั่นใจว่า ผมต้องการเป็นนักฟุตบอลอาชีพ”

เมื่อไม่นานนี้ มีวิดีโอสมัย มาห์เรซ ในวัยเพียง 17 ปี กำลังโชว์ทักษะฟุตบอลหลอกล่อเพื่อนๆออกตามสังคมออนไลน์มากมาย ซึ่งก็เหมือนกับที่เขากำลังทำกับคู่แข่งในพรีเมียร์ลีกทุกสัปดาห์นั่นเอง

“ตอนเด็กๆไม่มีใครเกลียดผมหรอก(ที่เลี้ยงผ่านง่ายๆ) แต่พวกเขาเอาแต่เตะผมต่างหาก” ปีกจิ้งจอกสยาม กล่าวพร้อมหัวเราะออกมา

โดนในสมัยเยาวชนนั้น มาห์เรซ เริ่มฝึกฟุตบอลกับ อาอาแอส ซาร์แชล ทีมในเมืองเกิด ซึ่งตอนนั้น เขาเป็นเพียงนักเตะทั่วๆไปในเด็กฝีเท้าดีหลายคนเท่านั้น

“เทคนิคของเขาน่าสนใจ” โมฮาเหม็ด คูลิบาลี่ โค้ชตอนเด็ก เล่า “แต่ปัญหาคือ เขาพัฒนาช้ามาก มีเด็กอายุ 12 ถึง 16 ปีหลายคนที่เก่งกว่าเขา และเขายังตัวเล็ก และไม่มีร่างกายที่แข็งแกร่งเลย”

สมัยเยาวชนนั้น มาห์เรซ เริ่มฝึกฟุตบอลกับ อาอาแอส ซาร์แชล ทีมในเมืองเกิด ซึ่งตอนนั้น เขาเป็นเพียงนักเตะทั่วๆไปในเด็กฝีเท้าดีหลายคนเท่านั้น

แม้กระทั่งตอนนี้ หลายคนยังสงสัยในสภาพร่างกายของ มาห์เรซ ด้วยซ้ำ เนื่องจาก ปีกทีมชาติแอลจีเรีย เป็นคนที่ผอมและขาเล็กมาก แต่ทำไมเขาถึงยังสามารถฝ่าดงคู่แข่งไปได้เสมอ ซึ่ง มาห์เรซ ให้คำตอบสั้นๆสองคำ คือ “มั่นใจและตั้งใจ” และเขาจึงทำมันได้เหมือนทุกสัปดาห์ที่ผ่านมา

มีเรื่องน่าเหลือเชื่อบางอย่าง เพราะน้อยคนที่จะรู้ว่า อันที่จริง ตอนแรกนั้น เลสเตอร์ ไม่ได้ส่งแมวมองไปเช็คฟอร์ม มาห์เรซ แต่ว่าพวกเขาสนใจในตัวของเพื่อนร่วมทีมของดาวเตะที่ตอนนั้นยังอยู่กับ เลอ อาฟร์ อย่าง ไรอัน เมนเดส ต่างหาก แต่ปัจจุบัน เมนเดส กำลังอยู่ในแชมเปี้ยนชิพกับ น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ ด้วยสัญญายืมตัว ขณะที่ มาห์เรซ กำลังจะได้ชูถ้วยพรีเมียร์ลีก

-ติดตามเรื่องราวการเป็นนักเตะเลสเตอร์ ซิตี้ ของ ริยาด มาห์เรซ ในหน้าถัดไป-