เปิดบันทึก 3 ปีอุบล ยูเอ็มที : จุดเริ่มต้น / ความสำเร็จ / พัฒนาการก้าวกระโดด

“เทพอินทรี” เปิดตัวได้อย่างร้อนแรงในศึกไทยลีก 2017 ด้วยชัยชนะ 3 นัดรวด กลายเป็นน้องใหม่ทีมแรกในประวัติศาสตร์ไทยลีกทีเก็บได้ 9 แต้มเต็มจาก 3 นัด ดังนั้นสำหรับบางคนที่ยังไม่รู้จักสโมสรน้องใหม่แห่งนี้ดี ทีมงาน FFT TH จะขอพาผู้อ่านทุกท่านย้อนไปชมเห็นพัฒนาการตั้งแต่จุดเริ่มต้น จนถึงวันนี้ของพวกเขา ติดตามได้ที่นี่ 

หัดบิน

ฟุตบอลอาชีพยุคใหม่ ถือกำเนิดขึ้นในปี 2009  สร้างความตื่นตัวแก่วงการลูกหนังภูธร ทั่วทุกหย่อมหญ้าของเมืองไทย มีหลากหลายสโมสรส่งทีมเข้าร่วมการแข่งขัน หนึ่งในนั้นคือ ทีมลูกหนังจาก  “เมืองดอกบัว”  จ.อุบลราชธานี  ที่เข้าร่วมลีกภูมิภาค ดิวิชั่น 2 โซนภาคตะวันออกเฉียงเหนือ ในฤดูกาล 2010 โดยใช้ชื่อ “อุบล ไทเกอร์ เอฟซี”

อุบล ไทเกอร์ มี ชูวิทย์ พิทักษ์พรพัลลภ อดีต ส.ส. เป็นประธานสโมสร ด้วยงบประมาณค่อนจำกัด รายได้หลักมาจากสวนเสือ อ.ตระการพืชพล  ทำให้ผลงานช่วง 2 ฤดูกาลที่ลงแข่งขัน จบอันดับ 14 และ 15 จากทั้งหมด 16 ทีม ในโซนภาคอิสาน ท้ายที่สุดจึงมีการเปลี่ยนมือผู้บริหารและชื่อสโมสร

ฤดูกาล 2012  พงษ์ศักดิ์ มูลสาร นายกสมาคมกีฬาจังหวัดอุบลราชธานี เข้ามารับตำแหน่ง ประธานสโมสรคนใหม่ พร้อมจัดการเปลี่ยนโฉมทีมในชื่อ “อุบลราชธานี เอฟซี” วางนโยบายใช้ผู้เล่นภายในจังหวัด ผลักดันเยาวชน และไม่มีการใช้ผู้เล่นต่างชาติ โดยเลือก สนามโรงเรียนกีฬาจังหวัดอุบลราชธานี เป็นรังเหย้า ซึ่งผลงานของทีม กลับย่ำแย่ลงไปอีก เมื่อพวกเขาจบฤดูกาลด้วยอันดับสุดท้ายของโซนภาคอิสาน

กระแสที่ลดลงพร้อมกับยอดผู้ชมในสนาม บ่งบอกได้ถึงความล้มเหลวใน 3 ฤดูกาลแรก… ความฝันของคนอุบลฯ ที่อยากจะเห็นทีมประจำจังหวัดทะยานสู่ลีกที่สูงกว่านี้ แทบจะไม่มีทางเป็นไปได้ เพราะความจริงที่ปรากฏตรงหน้า ฟ้องว่าพวกเขาเป็นเพียงทีมท้ายตารางของโซนภาคอิสาน

ความคิดนั้นไม่ได้อยู่ในหัวของ พงษ์ศักดิ์ มูลสาร ผู้ทุ่มเทแรงกายแรงใจ แบกคำว่า ประธานสโมสร ไว้บ่นบ่า... ฤดูกาล 2013 อุบลราชธานี เอฟซี ได้ผู้สนับสนุนรายใหม่อย่าง มหาวิทยาการจัดการและเทคโนโลยีอีสเทิร์น (UMT) เข้ามาร่วมทำทีม โดยมี ผศ.ดร.วีระศักดิ์ จินารัตน์ อธิการบดีกิตติคุณ นั่งแท่นเป็นประธานกิตติศักดิ์ พร้อมวางลูกสาว ดร.จินติยา จินารัตน์ เป็นผู้จัดการทีม และขยับ ณรงค์ศักดิ์ คุรุพันธ์ ผอ.ร.ร.กีฬาจังหวัดอุบลราชธานี ที่เดิมรับตำแหน่ง ผู้จัดการทีม ไปทำหน้าที่เป็น ประธานฝ่ายพัฒนาเทคนิคกีฬา

ส่วนเฮดโค้ชใช้บริการ ส.อ.บทชาย คุ้มยาก อดีตนักฟุตบอลทีมชาติไทย พร้อมกับเสริมแข้งฝีเท้าดีเข้ามาหลายราย โดยวางเป้าหมาย ขอหลุดพ้นจากคำว่า “ทีมท้ายตาราง” ขึ้นไปสัมผัสท็อป 5 ของโซนอิสานให้ได้  ภายใต้ชื่อสโมสรใหม่  “อุบล ยูเอ็มที เอฟซี”

ฤดูกาลดังกล่าว พวกเขาทำผลงานได้ตามเป้าหมาย แต่กลับพลาดตั๋วไปลุยรอบแชมเปียนส์ลีก อย่างน่าเสียดาย (จบอันดับ 3 คัดเอาทีม 1-2 ไปเล่นเพลย์ออฟ) ซีซั่นต่อมา อุบล ยูเอ็มที เอฟซี ตั้งเป้าหมายใหม่ที่สูงขึ้นในลุ้นขึ้นดิวิชั่น 1  ทุ่มงบประาณกว่า 20 ล้านบาท ทาบทาม ณรงค์ สุวรรณโชติ กุนซือมากประสบการณ์ระดับไทยลีกมาทำทีม พร้อมนักเตะบิ๊กเนมหลายรายพาเหรดสู่ทีม ทั้ง  เอวิส จ็อบ, กิตติราช เสนาะ, จัสติน ปริ๊นซ์ ฯ

จากม้านอกสายตาพวกเขากลายเป็นทีมเต็งหนึ่ง และโชว์ฟอร์มได้สมราคา ก่อนผงาดคว้าแชมป์โซนภาคอิสานมาครองได้สำเร็ว พร้อมกับกรุยทางเข้าสู่รอบแชมเปียนส์ลีก... ประตูสู่ดิวิชั่น 1 อยู่ใกล้พวกเขาเพียงเอื้อมมือ

แต่นักรบทุกคนย่อมเคยมีบาดแผล ในรอบเพลย์ออฟ อุบล ยูเอ็มที เอฟซี จับสลากอยู่กลุ่มเดียว ร่วมกับ ไทยฮอนด้า, สุโขทัย เอฟซี, สตูล ยูไนเต็ด, เพชรบุรี เอฟซี และมาดตาพุด นาวิกโยธิน ซึ่งการต้องออกเดินทางไกล ผลการแข่งขันที่ไม่เป็นใจ ทำให้ ขุนพลพยัคฆ์ร้ายแห่งลำน้ำมูล ไม่สามารถยืนระยะผลงานได้เหมือนเดิม สุดท้าย อุบลฯ เข้าป้ายอันดับ 4 ของกลุ่ม… ต้องรอคอยโอกาสในกลับมาลุ้นตั๋วไปลีกพระรองอีกอย่างน้อย 1 ปี

ความล้มเหลวในครังนั้น… อาจจะเป็นก้าวแรกของความ “สำเร็จ”  ในวันนี้ของทีมอุบล ยูเอ็มที

บินเดี่ยว

ความผิดหวัง 2 ฤดูกาลติดต่อ นับตั้งแต่เข้ามาเป็นผู้สนับสนุน  ทำให้  ผศ.ดร.จิระศักดิ์  จินารัตน์ เรียนรู้และตัดสินใจเดินถอยออกมาหนึ่งก้าว เพื่อเริ่มเดินใหม่ กลุ่มยูเอ็มที ประกาศถอนตัวออกจากการเป็นผู้สนับสนุนทีมอุบล ยูเอ็มที เอฟซี หลังสิ้นสุดฤดูกาล 2014

โดยพวกเขาจะส่งทีมเข้าร่วมการแข่งขันด้วยตัวเอง ภายใต้ชื่อ “อุบล ยูเอ็มที ยูไนเต็ด” ส่วนทีมเดิมนั้น จะกลับไปใช้ชื่อเดิมคือ อุบลราชธานี เอฟซี ภายใต้การบริหารงานของ พงษ์ศักดิ์ มูลสาร เช่นเดิม

สาเหตุการแยกทางของ สองทีมเมืองดอกบัวนั้น ไม่ได้มาจากความขัดแย้ง… แต่เหตุผลหลัก คือการที่กลุ่มยูเอ็มที ต้องการพัฒนาสโมสรอย่างเป็นมืออาชีพ และเพื่อง่ายต่อการบริหารจัดการ การออกมาบินเดี่ยว จึงน่าจะเป็นทางเลือกที่ดีที่สุด ของ อุบล ยูเอ็มที ยูไนเต็ด แม้จะเป็นการตัดสินใจที่เสี่ยงก็ตาม

รูปนกอินทรีกางปีก โดยมีพื้นหลังเป็นรูปดอกบัว ถูกนำมาใช้เป็นสัญลักษณ์ประจำสโมสรใหม่ ฉายา “เทพอินทรี” มาจากเรื่องที่อิงประวัติศาสตร์ที่ว่า ในสมัยก่อนมีการพบว่า นกแหล่ว (ภาษาท้องถิ่น) บินอยู่เหนือลุ่มน้ำโขง ผ่านอำเภอโขงเจียม, ศิรินธร, ศรีเมืองใหม่ ซึ่งเชื่อกันว่า นกอินทรีคือผู้ปกปักษ์รักษาชาวเมืองอุบล และยังเป็นสัญลักษณ์ของมหาวิทยาลัยการจัดการและเทคโนโลยีอีสเทิร์น อีกด้วย

การออกมาบินเดี่ยวครั้งนี้ของ “เทพอินทรี” ถือเป็นงานหนักเพิ่มขึ้น จากเดิมที่เป็นแค่ผู้สนับสนุนและ ร่วมทำทีม ต้องกลายเป็นโต้โผในการบริหารงานเองทั้งหมดแทบทุกขั้นตอน ซึ่งประธานสโมสร ผศ.ดร.จิระศักดิ์ จินารัตน์ จะเดินทางมาที่สนามซ้อมด้วยตัวเองแทบทุกวัน เพื่อติดตามความเคลื่อนไหวของทีม โดยไม่จะไม่เข้าไปแทรกแซงการทำหน้าที่ของโค้ช พร้อมดำเนินการก่อสร้างฟุตบอลสเตเดี้ยม ที่วางแผนไว้ว่าจะใช้งานได้ในช่วงเดียวกับที่ทีมเลื่อนชั้นสู่ไทยลีก

นพพร เอกศาสตรา กุนซือผู้พาเมืองทอง ยูไนเต็ด คว้าแชมป์ดิวิชั่น 1 และซิวตั๋วขึ้นสู่ไทยลีก ถูกดึงเข้ามาทำหน้าที่ ประธานเทคนิค ทำงานร่วมกับ จักราช โทนหงษา ที่รับบทเป็นเฮดโค้ช โดยเน้นดึงเอาแข้งเก๋าหลายรายมาช่วยทีม ทั้ง กิตติศักดิ์ ใจหาญ, แมนเทว่า ล่ามสมบัติ, กอบเดช ชอบมโนธรรม, โอลอฟ วัตสัน, อเล็กซานโดร อัลเวส, โจเซป ไทเลอร์, ธงไชย รัฐไชย, ทรงศักดิ์ เฮมเขียว เป็นต้น นอกจากนี้ยังโยกถิ่นฐานมาใช้สนามทุ่งบูรพา ที่เคยใช้เป็นรังเหย้าระดับไทยลีกของ อิสาน ยูไนเต็ด มาแล้ว

ชื่อชั้นของผู้เล่น การลงทุนที่สูง บวกกับกระแสตอบรับที่ดีจากแฟนบอลทั่วทั้ง 25 อำเภอ ทำให้ อุบล ยูเอ็มที ยูไนเต็ด ถูกยกทีมเต็งแชมป์โซนภาคอิสานได้อีกสมัยอย่างไม่ยากเย็น แต่ก้าวแรกไม่เคยมีคำว่าง่าย… ผลงานของทีมต่ำกว่าเป้าที่ตั้งไว้ ผู้เล่นไม่สามารถจูนกันได้ติด ทีมขาดความลงตัว ขาดความชัดเจนเรื่องแท็คติก วิธีการเล่น

ผ่านพ้น 10 นัดแรก อุบล ยูเอ็มที หล่นมาอยู่อันดับ 6 ของโซนภาคอิสาน ดิวิชั่น 2 นับเป็นช่วงเวลาที่กดดันไม่น้อย สำหรับทีมที่เป้าหมายเพียงหนึ่งเดียวคือ เลื่อนชั้นสู่ดิวิชั่น 1  

สุดท้าย เทพอินทรี สั่งปลด โค้ชนพพร, โค้ชจักราชและผู้ช่วยออกจากตำแหน่ง ท่ามกลางเสียงวิพากย์วิจารณ์มากมาย …

การบินเดี่ยวครั้งนี้ไม่ง่ายอย่างที่คิด… เพราะฟุตบอลไม่สามารถสร้างได้ด้วยเงินเพียงเดียว

ผศ.ดร.จิระศักดิ์ ตัดสินแยกตัวจาก อุบล ยูเอ็มที เอฟซี และหันมาทำทีมฟุตบอลของตัวเองใหม่ตั้งแต่แรก ภาพ : Ubon UMT United

ติดตามการตัดสินใจสู่การเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ของสโมสรฟุตบอลอุบล ยูเอ็มที ในหน้าถัดไป