Analysis

เปิดประวัติ อ็อกซ์ฟอร์ด ยูไนเต็ด...ทำไมคนไทยต้องซื้อ?

อ็อกซ์ฟอร์ด ยูไนเต็ด กลายเป็นสโมสรล่าสุดที่มีเจ้าของเป็นคนไทย หลังการเข้าถือหุ้นใหญ่ของ "บิ๊กเสือ" สัมฤทธิ์ ธนะกาญจนสุทธิ์ ... ทำไมต้องเป็นพวกเขา? โฟร์โฟร์ทู เจาะลึกรายละเอียด

We are part of The Trust Project What is it?

"ก่อนอื่น ผมอยากจะบอกว่าตื่นเต้นมากที่ได้มาเป็นส่วนหนึ่งของอ็อกซ์ฟอร์ด ยูไนเต็ด"

สุ้มเสียงเปิดใจจาก "บิ๊กเสือ" นักธุรกิจชายไทยที่เข้ามาเป็นผู้ถือหุ้นใหญ่ และประธานสโมสรคนใหม่ หลัง อ็อกซ์ฟอร์ด ยูไนเต็ด ทีมระดับลีก วัน แห่งเมืองผู้ดี แถลงการณ์ยืนยันเมื่อวันศุกร์ที่ 23 กุมภาพันธ์ 2561

"ก่อนหน้านี้ผมได้มาดูเกมในสนาม และได้เห็นแพชชั่นของแฟนบอล รวมถึงความทะเยอทะยานที่สโมสรมีในทุกๆ ภาคส่วน ดาร์รีล เอลส์ (ประธานคนเก่า) มีความกระตือรือร้นกับสโมสร ซึ่งนั่นทำให้ผมตัดสินใจง่ายขึ้นที่จะเข้ามาเป็นส่วนหนึ่ง และพยายามทำให้ทีมเดินไปในทางที่ถูกต้อง"

บิ๊กเสือเริ่มถูกจับตามอง หลังเข้ามาชมเกมในที่นั่งผู้บริหาร และอยู่ในอุโมงค์หลังจบเกม ซึ่งอ็อกซ์ฟอร์ดพ่ายคาบ้านต่อ บริสตอล โรเวอร์ส 1-2 เมื่อ 10 กุมภาพันธ์ที่ผ่านมา

"สิ่งหนึ่งที่ผมเสียใจ คือการที่ต้องประกาศเรื่องสำคัญนี้ในต่างประเทศ แต่ผมจะเข้าไปดูเกมที่ทีมจะไปเยือน นอร์ธแฮมป์ตัน ในวันเสาร์นี้ และกล่าวทักทายถึงแฟนๆ อย่างเหมาะสมในโอกาสถัดไป"

การเข้ามาเป็นประธานสโมสรคนใหม่ของบิ๊กเสือนั้น มาพร้อมกับการสะสางงานมากมาย โดยเฉพาะเรื่องของผู้จัดการทีม ซึ่งเดือนที่แล้ว พวกเขาเพิ่งแยกทางกับ เป๊ป โกลเต็ต กุนซือคนก่อน และปล่อยให้ เดเร็ค ฟาซาเคอร์ลีย์ คุมทีมชั่วคราว นี่เป็นภารกิจแรกๆ ที่ "บิ๊กเสือ" ต้องการจัดการโดยเร็วที่สุด ... แว่วมาว่า สโมสรกำลังเมียงมอง เคร็ก เบลลามี่ อดีตหัวหอกตัวดังของ นิวคาสเซิ่ล และลิเวอร์พูล เข้ามาเป็นผู้จัดการทีม โดยก่อนหน้านี้ โซล แคมป์เบลล์ อดีตกองหลังทีมชาติอังกฤษ พยายามเสนอตัวไปรับงานโค้ชของทีมด้วย แต่การเจรจาไม่ลุล่วง

ประวัติศาสตร์ทางลูกหนัง

อ็อกซ์ฟอร์ด ยูไนเต็ด ถือเป็นอีกหนึ่งยักษ์หลับของวงการลูกหนังอังกฤษ พวกเขาเคยอยู่ในลีกสูงสุดในยุค 80 ด้วยเกียรติยศระดับเมเจอร์เพียงรายการเดียว จากการคว้าแชมป์ลีก คัพ ฤดูกาล 1985/86 ด้วยการถล่ม ควีนส์ปาร์ค เรนเจอร์สขาดลอย 3-0

อ็อกซ์ฟอร์ด ยูไนเต็ด คีบคลานลงต่ำ พวกเขาหล่นชั้นจากดิวิชั่น 1 เดิมในฤดูกาล 1987/88 และไม่เคยคืนสู่ลีกสูงสุดอีกเลย บางยุค อ็อกซ์ฟอร์ด ย่ำแย่จนหลุดจากวงจรลูกหนังผู้ดี และต้องไปเล่นระดับนอกลีกด้วยซ้ำ

เรย์ เฮาจ์ตัน และ จอห์น อัลดริดจ์ 2 แข้งไอริชคือตำนานสโมสรในยุคนั้น ซึ่งแน่นอน พวกเขาดีเกินไปสำหรับทีมอย่างอ็อกซ์ฟอร์ด ยูไนเต็ด ก่อนย้ายไปเป็นคีย์แมนของลิเวอร์พูล มหาอำนาจของลีกเมืองผู้ดีในยุคนั้น

ในทางกลับกัน หลังจากนั้น อ็อกซ์ฟอร์ด ยูไนเต็ด คีบคลานลงต่ำ พวกเขาหล่นชั้นจากดิวิชั่น 1 เดิมในฤดูกาล 1987/88 และไม่เคยคืนสู่ลีกสูงสุดอีกเลย ไม่เพียงเท่านั้น บางยุค อ็อกซ์ฟอร์ด ย่ำแย่จนหลุดจากวงจรลูกหนังผู้ดี และต้องไปเล่นระดับนอกลีกด้วยซ้ำ

กระทั่งฤดูกาล 2015/16 อ็อกซ์ฟอร์ด ยูไนเต็ด คว้ารองแชมป์ลีก ทู พร้อมกับเลื่อนชั้นสู่ลีก วัน ก่อนจบด้วยอันดับ 8 ในซีซั่นที่ผ่านมา

ส่วนในฤดูกาลนี้ อ็อกซ์ฟอร์ดยังอยู่ท้ายตาราง และห่างพื้นที่ตกชั้นเพียง 5 คะแนน ขณะเข้าสู่ช่วงโค้งสุดท้ายของซีซั่น แน่นอนเป้าหมายของ "บิ๊กเสือ" คือการนำสโมสรให้อยู่รอดต่อไป

ทั้งนี้ สัมฤทธิ์ ธนะกาญจนสุทธิ์ ไม่ใช่หน้าใหม่สำหรับวงการลูกหนังอังกฤษ เพราะบิ๊กเสือ เคยเป็นหนึ่งใน 3 หุ้นส่วนของสโมสร เร้ดดิ้ง ทีมในลีกแชมเปี้ยนชิพ ร่วมกับ คุณหญิงศศิมา ศรีวิกรม์ และ นรินทร์ นิรุตตินานนท์ ตั้งแต่ปี 2014 ก่อนขายหุ้นให้กับ ไต้ หยงเก๋อ และ ไต้ ซิ่ว หลี่ สองพี่น้องนักธุรกิจจากจีนในเดือนพฤษภาคมปีก่อน

ไม่ได้มีดีแค่มหา'ลัย

แม้ตลอดหลายทศวรรษที่ผ่านมา อ็อกซ์ฟอร์ด คือยักษ์หลับในวงการลูกหนัง ทว่า นี่คือเมืองที่มีมหาวิทยาลัยระดับโลก ไม่เพียงเท่านั้น พวกเขายังเป็นเมืองแห่งการท่องเที่ยว ด้วยมนต์ขลัง และประวัติศาสตร์มากมาย

นอกจากคนไทยจะไปที่เมืองนี้ได้สะดวกแล้ว ยังมีชาวไทยอาศัยอยู่ที่นั่นไม่ยิ่งหย่อนไปจากเมืองเรดดิ้ง ซึ่งบิ๊กเสือเคยถือหุ้นในสโมสรฟุตบอลประจำเมืองเช่นกัน

ว่ากันตามภูมิศาสตร์แล้ว อ็อกซฟอร์ด เป็นเมืองที่ค่อนข้างเล็กกะทัดรัด โดยตั้งอยู่ทางตะวันออกเฉียงใต้ ใกล้กับแม่น้ำเทมส์ ห่างจากกรุงลอนดอนเพียงแค่ 90 กิโลเมตรเท่านั้น

เมืองนี้มีทุ่งหญ้ากว้างใหญ่ ตึกรามบ้านช่องคงกลิ่นประวัติศาสตร์ พิพิธภัณฑ์เก่าแก่ ที่ไม่ว่าใครต่างหลงเสน่ห์แห่งอารยธรรมของเมืองนี้ ถ้าหากเทียบกับลอนดอนแล้วเมืองนี้จะเงียบและเรียบง่ายกว่า

ซึ่งแน่นอนว่า การเป็นเมืองมหาวิทยาลัย บวกกับที่ตั้งซึ่งอยู่ไม่ไกลจากศูนย์กลางของประเทศ นอกจากคนไทยจะไปที่เมืองนี้ได้สะดวกแล้ว ยังมีชาวไทยอาศัยอยู่ที่นั่นไม่ยิ่งหย่อนไปจากเมืองเรดดิ้ง ซึ่งบิ๊กเสือเคยถือหุ้นในสโมสรฟุตบอลประจำเมืองเช่นกัน

ทำไมต้อง อ็อกซ์ฟอร์ด

แม้สถานการณ์ของทีมในปัจจุบันจะยังสุ่มเสี่ยงต่อการตกชั้น แต่หากมองภาพรวมในระยะหลังก็ถือได้ว่าทีมอยู่ในช่วงขาขึ้น เพราะนอกจากจะได้เลื่อนชั้นสู่ลีกวันในขณะนี้แล้ว ยอดผู้ชมเฉลี่ยในสนามยังเพิ่มขึ้นจาก 5,000 คน เป็น 8,000 คน

หากมองภาพรวมในระยะหลังก็ถือได้ว่าทีมอยู่ในช่วงขาขึ้น เพราะนอกจากจะได้เลื่อนชั้นสู่ลีกวันในขณะนี้แล้ว ยอดผู้ชมเฉลี่ยในสนามยังเพิ่มขึ้นจาก 5,000 คน เป็น 8,000 คน

ที่สำคัญยิ่งกว่านั้น คือสโมสรแห่งนี้กำลังเริ่มสร้างระบบทีมเยาวชนขึ้นมาอย่างจริงจังอีกครั้ง แถมยังเพิ่งลงทุนขนาดใหญ่ในการสร้างสนามซ้อมแห่งใหญ่ ซึ่งตั้งเป้าหมายว่าจะทำให้มีมาตรฐานเทียบเคียงกับทีมชั้นแนวหน้า

การเข้ามาถือหุ้นใหญ่ของบิ๊กเสือ นอกจากจะเป็นการลงทุนเพื่ออนาคตแล้ว ทุนทรัพย์และคอนเน็คชั่นที่เจ้าตัวมี ยังสามารถช่วยให้สโมสรแห่งนี้เติบโตแบบก้าวกระโดดได้อย่างแน่นอน ที่สำคัญ ยังสามารถต่อยอดให้นักเตะเยาวชนไทย ในการฝึกฝีเท้ากับทีมระดับอาชีพของอังกฤษ พร้อมกับได้รับการศึกษา สามารถต่อยอดสู่เส้นทางแห่งฝันไม่ว่าจะทางไหนอีกด้วย

ติดตามอ่านสารคดีฟุตบอลสดใหม่ได้ทุกวันที่ FourFourTwo Thailand