เรื่องไม่เคยรู้ “เดอะ ซีรี่ส์”: ล้านช้าง ยูไนเต็ด - เชลซีแห่งประเทศลาว

ภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้นั้นมีประวัติศาสตร์ลูกหนังอยู่มากมาย เมื่อหลายสโมสรบิ๊กเนมต่างได้สร้างช่วงเวลาอันน่าจดจำขึ้นมา แต่ก็มีอีกหลายทีมที่ยังไม่มีใครรู้ และ “เรื่องไม่เคยรู้ เดอะ ซีรี่ส์” ทีมงานโฟร์โฟร์ทูจะพาไปทำความรู้จักกับล้านช้าง ยูไนเต็ด สโมสรเจ้าบุญทุ่มที่มีความทะเยอทะยานและความพยายามที่จะช่วยให้เกมลูกหนังในลาวกลับมาฟื้นคืนชีพอีกครั้ง...

โดยกว่าที่จะมาเป็นลาวอย่างที่ทุกคนรู้จักกันในปัจจุบันนี้ พวกเขาเคยใช้ชื่อว่าอาณาจักรล้านช้างที่เคยมีช้างเป็นล้านๆ ตัวมาก่อน

LANEXANG UNITED

ก่อตั้ง

2014 (ในชื่อของล้านช้าง อินทรา เอฟซี)

บุคคลสำคัญ

พันทะจิด อินทิลาด – เจ้าของและประธานสโมสร เขาเป็นคนอยู่เบื้องหลังการเติบโตของสโมสร และมีเป้าหมายว่าจะพาทีมเป็นหนึ่งในยอดทีมของอาเซียนในทศวรรษหน้า

เดวิด บูธ – กุนซือมากประสบการณ์ชาวอังกฤษที่มีประสบการณ์คุมทีมในภูมิภาคนี้มากว่า 2 ทศวรรษ เขาได้รับการแต่งตั้งให้เป็นโค้ชก่อนหน้าซีซั่นใหม่เริ่มต้นแค่สัปดาห์เดียว

สี แดงและขาว

กุนซือที่ประสบความสำเร็จมากสุด

เอดูอาร์โด้ อัลเมด้า – แม้ว่าสโมสรจะมีกุนซือที่เข้ามาและออกไปมากมาย แต่จอมแทคติกชาวโปรตุกีสคือคนที่พาทีมคว้ารองแชมป์ในปี 2015

สนามเหย้า ล้านช้าง สเตเดี้ยม

ความจุ 10,000 คน

และก็เป็นที่รู้กันมานานว่าเป็นดินแดนที่คนหลายล้านคนต้องต่อสู้ดิ้นรน จนทำให้เกมลูกหนังในประเทศต้องแปดเปื้อนไปด้วยการคอร์รัปชั่นและความผิดพลาดในการบริหารจัดการ เฉกเช่นประเทศในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ส่วนใหญ่

โดยเมื่อปีที่แล้วมีข่าวว่ามีการซื้อนักเตะชาวแอฟริกันที่อายุยังน้อยมากมาค้าแข้ง ซึ่งเป็นช่วงเวลาเดียวกับที่มีข่าวว่านายกสมาคมฟุตบอลลาวถูกฟีฟ่าแบนเนื่องจากข้อหารับสินบน

ส่วนในสนามนั้น นับตั้งแต่เกมลูกหนังเข้ามาในประเทศ ลาวก็พบกับความยากลำบากในการส้รางผลงานในระดับภูมิภาคมาตลอด ขณะที่ระดับทวีปและระดับโลกนั้นเลิกพูดถึงไปได้เลย

ซึ่งในส่วนของฟุตบอลชายพวกเขาไม่เคยผ่านเข้ารอบเอเชียน คัพ หรือแม้กระทั่งไปไกลเกินกว่ารอบแบ่งกลุ่มของอาเซียน แชมเปี้ยนชิพ แม้ว่าจะอยู่ภายใต้การกุมบังเหียนของ สตีฟ ดาร์บี้ กุนซือมากประสบการณ์ แต่ทีมก็ยังถูกมองว่าเป็นหนึ่งในทีมสมันน้อยของเอเชียอยู่ดี

อย่างไรก็ตามก็ยังมีสโมสรหนึ่งที่พยายามจะเปลี่ยนแปลงโฉมหน้าของวงการฟุตบอลในประเทศ หลังจากที่ลงทุนไปกว่า 10 ล้านดอลล่าร์สหรัฐตลอด 2 ปีที่ผ่านมา แน่นอนว่าสโมสรที่ตั้งชื่อตามอาณาจักรอันเก่าแก่กำลังสร้างชื่อของตัวเองขึ้นมา

ทั้งที่สโมสรส่วนใหญ่ในลีกสูงสุดซึ่งมีอยู่ 14 ทีมมีสิ่งอำนวยความสะดวกในระดับพื้นฐาน แต่ล้านช้างกลับทุ่มเงินเพื่อทำให้สโมสรก้าวขึ้นมาเป็นใหญ่ในภูมิภาคนี้

โดยเมื่อเดือนก่อนทีมงานโฟร์โฟร์ทูได้ไปยังเวียงจันทน์เมืองหลวงของลาว และได้เห็นกับตาตัวเองว่าสโมสรมีความทะเยอทะยานแค่ไหน และพวกเขาสามารถเปลี่ยนความฝันเหล่านั้นให้กลายมาเป็นความจริงโดยเร็วได้อย่างไร

ตั้งแต่เช้าจรดเย็นเราได้เห็นเด็กๆ วิ่งเล่นเตะฟุตบอลภายในสิ่งอำนวยความสะดวกใหม่เอี่ยมของสโมสร ซึ่งหลายคนได้ใส่ชุดของสโมสร และบ่อยครั้งก็กลับบ้านทันทีที่ตกเย็นเมื่อประตูทยอยปิดลง

โดยด้านในมีเครื่องมือสำหรับฝึกซ้อมและสิ่งพักผ่อนหย่อนใจที่สามารถทำอะไรก็ได้ตั้งแต่ว่ายน้ำยันแต่งงาน นี่คือสโมสรที่ต้องการจะเชื่อมโยงฟุตบอลกับชีวิตประจำวันในเมืองที่มีประชากรราว 2.5 แสนคนบนชายฝั่งโขง

สำนักงานของล้านช้าง ยูไนเต็ด

สำนักงานของล้านช้าง ยูไนเต็ด

และผู้อยู่เบื้องหลังวิสัยทัศน์ของสโมสรก็คือ พันทะจิด อินทิลาด นักธุรกิจผู้ทำความฝันสมัยเด็กๆ ของตัวเองมาทำเป็นรูปเป็นร่าง พร้อมกับตั้งเป้าไว้ว่าจะพาสโมสรให้เป็นยอดทีมของอาเซียนให้ได้ในทศวรรษหน้า

มันคือความฝันของเด็กทุกคนในลาวที่ต้องการเป็นนักฟุตบอล แต่ตอนที่ผมยังเด็ก หลายๆ อย่างเป็นเรื่องยากเมื่อเราไม่ได้มีสิ่งอำนวยความสะดวกมากมายนักเขาให้สัมภาษณ์โฟร์โฟร์ทูบนอัฒจันทร์ภายในสนามล้านช้าง สเตเดี้ยม

ดังนั้นหลังจากที่ทำธุรกิจมานานกว่า 15 ปี ผมก็มีโอกาสทำตามความฝันของตัวเอง และมีส่วนร่วมกับฟุตบอล

ผมต้องการทำอะไรบางอย่างให้กับเด็กๆ ในลาว เพราะผมได้เห็นว่าเด็กทุกคนที่นี่มีพรสวรรค์และอยากเล่นฟุตบอล แต่ไม่มีใครลงทุนอย่างเหมาะสมในเรื่องของโครงสร้างพื้นฐาน, อคาเดมี่ และอะไรพวกนี้ให้กับพวกเขา

พันทะจิด อินทิลาด เจ้าของและประธานสโมสร

และสิ่งที่พันทะจิดได้ทำคือการลงทุนในด้านสิ่งอำนวยความสะดวกในระดับที่ไม่เคยเห็นมาก่อนในประเทศนี้

ไม่ใช่แค่สนามฟุตบอลความจุ 10,000 เท่านั้น หากแต่ยังมีทั้งอุปกรณ์ฝึกซ้อมทั้งกลางแจ้งและในร่ม, ยิมและสระว่ายน้ำที่ทันสมัยรวมถึงสำนักงานที่ใหม่เอี่ยมอ่องนำหน้าทีมส่วนใหญ่ในประเทศ

ตอนที่ผมยังเด็กผมจำได้ว่าฟุตบอลเป็นเคยเป็นที่นิยมแค่ไหนเขากล่าวทุกครั้งที่มีฟุตบอลโลกคนก็จะรวมตัวกันมาดูเกม และนี่ก็คือชีวิตและความฝันของผมที่ต้องการจะทำอะไรแบบนี้เพื่อให้เด็กๆ ได้เติมเต็มความฝัน

ตอนนี้เรามีสิ่งอำนวยความสะดวกมากมาย และเมื่อฟุตบอลกำลังเป็นที่นิยมมากขึ้นเรื่อยๆ ในลาว เราก็มีโอกาสที่จะได้ทำอะไรจริงๆ จังๆ กับสโมสรแห่งนี้

อ่านต่อในหน้าถัดไป